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Wenn Sie verstehen möchten, warum Silverjet, die letzte Airline zwischen New York und London, am vergangenen Freitag geflogen ist, können Sie genauso gut zum Anfang der Zeit zurückkehren.

Midway Airlines, der erste Jet-Carrier, der 1979 in den neuen Luftraum eingeführt wurde, war auch der erste, der alle Geschäfte machte. Nach ein paar glanzlosen Jahren als schnörkelloses Nichts, zog Midway die mittleren Sitze von seinen DC-9, installierte große Gepäckfächer, verbesserte Mahlzeiten und stellte einen Concierge bei jedem Flug ein. Umbenannt Midway Metrolink, war es die Rede vom Himmel im Sommer 1983.

Es war auch ein finanzielles Desaster. Innerhalb von zwei Jahren waren Midways Chairman, Chief Executive, President, Top-Marketing-Manager und sogar seine Kopf-Flak verschwunden. Im Juni 1985 hatte sich die Fluggesellschaft wieder in eine traditionelle Zweiklassen-Fluggesellschaft verwandelt.

"Es dreht sich alles um Immobilien", erklärte mir CEO David Hinson damals. "Man kann sich nicht mit der Menge an Immobilien beschäftigen, die man den Passagieren in einem Verkehrsflugzeug gibt. Wir haben von 115 auf 84 Sitze gewechselt [pro Flugzeug] Du kannst Reisenden nicht genug verlangen, um ihnen so viel Grundbesitz zu geben. "

Springe weiter bis Ende 2005. Ich esse mit David Spurlock, einem ehemaligen Stratege von British Airways, der gerade Eos Airlines gegründet hat, den ersten Träger der gesamten Business-Klasse auf der sogenannten NyLon-Route . Seine Boeing 757, die für etwa 200 Passagiere ausgelegt war, war gerade mit 48 Betten ausgestattet worden. Und er unterrichtet mich über Immobilien.

"Die 757 ist das kleinste und effizienteste Flugzeug für Strecken von 4 000 bis 4 500 Meilen, der ideale Ort für den Transatlantik-Service." Und wir haben die Immobilien herausgefunden. Londoner Flyer werden die Immobilien, die wir ihnen geben, für einen Überseeflug bezahlen. "

Nein, würden sie nicht. Eos erzielte in 29 Monaten Betriebsverluste von etwa 120 Millionen Dollar, bevor er im April, nur vier Monate nach Maxjet, dem anderen in London ansässigen All-Business-Class-Carrier, sank. Eos, Maxjet und jetzt Silverjet schließen sich einer langen Liste von gescheiterten Experimenten im kommerziellen Premium-Fliegen an. Einige sind liebevoll in Erinnerung geblieben, besonders Regent Air und MGM Grand, die in den 1980er und 1990er Jahren erstklassige Flüge zwischen New York und Los Angeles boten. Andere, wie Air One, McClain und Legend, sind Fußnoten in der Luftfahrtgeschichte.

Aber alle hatten das gleiche Problem: Fiedeln Sie mit der Menge der Immobilien, die Sie an die Passagiere verkaufen, und Sie verlangen große Probleme in Ihrer Bilanz. Eos, Maxjet und Silverjet gaben den Fluggästen zwei bis drei Mal so viel Platz auf dem Flugweg wie andere im Bus angebotene Fluggesellschaften, verkauften aber Tickets für nur $ 2.000, Hin- und Rückfahrt, ein Fünftel der veröffentlichten Business-Class-Tarife von den traditionellen Fluggesellschaften berechnet.

Der Untergang der 16 Monate alten Silverjet, die ihre Boeing 767 mit 255 Sitzplätzen und nur 100 Liegestühlen ausstattete, war keine Überraschung. Ihre Anteile am Londoner Alternativmarkt waren eine Woche zuvor gesperrt worden, nachdem ein zuvor bekannt gegebenes Rettungspaket durchgefallen war. (Eos schloss auch, nachdem eine viel publizierte Kapitalspritze ausgeblieben war.) Silverjet kämpfte auch um Sitze zu füllen; im März flog es nur zu rund 60 Prozent, fast 20 Punkte unter der aktuellen branchenweiten Marke. Und die NyLon-Startups kämpften auf der weltweit wettbewerbsintensivsten internationalen Rennstrecke um einen Fußabdruck. Zwei bekannte britische Fluggesellschaften - British Airways und Virgin Atlantic - fliegen 18 Mal täglich zwischen den wichtigsten Finanzzentren der englischsprachigen Welt. Drei etablierte US-Airlines - American, Delta und Continental - fügen weitere 14 tägliche Flüge hinzu.

"Es spielt keine Rolle, wie gut Sie sind oder wie großzügig Ihr Service ist", sagte mir ein leitender Angestellter der Fluggesellschaft, kurz nachdem Silverjets Zusammenbruch verkündet wurde. "Wenn Sie kein weltweites Netzwerk und ein gutes Vielfliegerprogramm anbieten Außerdem wird es Ihnen schwer fallen, die häufigsten und profitabelsten Kunden anzuziehen. "

Was den Umzug von L'Avion, der letzten noch verbliebenen unabhängigen All-Business-Fluggesellschaft, im vergangenen Monat erklären könnte. Es schloss sich einer Allianz mit OpenSkies, einer Boutique-Fluggesellschaft, die British Airways am 19. Juni startet. L'Avion fliegt zwischen Newark, New Jersey, und Paris 'Orly Airport. OpenSkies wird vom New Yorker John F. Kennedy International Airport nach Orly fliegen und hat seine Wetten der Premiumklasse abgesichert. Die Boeing 757 von OpenSkies bietet 82 Sitzplätze in drei Kabinen: Business-Class mit Liegebetten; eine traditionelle Wirtschaftsklasse; und eine hybride Mittelklasse mit Liegestühlen. Selbst die dichtere Konfiguration von B. A. birgt jedoch "Immobilien" -Risiken. OpenSkies 'Inflight-Layout wird fast doppelt so viele Passagiere aufnehmen wie Eos, aber das ist immer noch weniger als die Hälfte der Sitze, die man in einer Boeing 757 anlegen kann.

Die anderen überlebenden Unternehmen haben auch Netzwerk-Stammbäume . Die leistungsstarke Singapore Airlines fliegt Asiens einzige Business-Class-Strecken. (Kürzlich wurden die Nonstops in Newark und Los Angeles von Zwei-Klassen-Flugzeugen mit 181 Sitzen umgestellt.) Lufthansa und ihre Tochtergesellschaft Swiss International fliegen die Strecken der All-Business-Klasse nach Deutschland und in die Schweiz.

Lufthansa, die nach einer Dekade der Ruhezeit 2002 das All-Premium-Konzept wiederbelebte, ist besonders geschickt im Einsatz. Im vergangenen Jahr hat Lufthansa es beispielsweise auf drei Routen eingesetzt: Newark-Düsseldorf, Deutschland; Newark-München; und Chicago-Düsseldorf. Alle wurden in diesem Jahr zu größeren Drei-Klassen-Jets aufgerüstet, was der Lufthansa noch mehr Business-Class-Sitze, sowie erstklassige und Coach-Kabinen zu verkaufen gibt. Die All-Business-Flugzeuge sind auf bestehende US-Strecken umgezogen, wo Lufthansa zusätzliche Kapazitäten der Premium-Klasse benötigt, sowie auf einen neuen Service von Frankfurt nach Pune, Indien.

"Wir machen unsere Hausaufgaben", sagte Lufthansa-Manager Don Bunkenburg letzte Woche."All-Business-Class-Flüge sind eine großartige Möglichkeit, den Service in Wachstumsstädte zu testen. Aber wir haben auch das Netzwerk, um die Experimente zu unterstützen."

The Fine Print.

Eine Chartergesellschaft namens Primaris möchte planmäßige, unternehmensübergreifende Dienstleistungen auf Inlandsrouten anbieten. Es wird erwartet, dass es 2004 mit dem "Professional Class" Service beginnt, aber es wird nun ein Start für 2010 angestrebt.

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