Finanzen

ÜBerbrückung der Generation Gap

Früher hoffte der Bauer oder der Besitzer eines Trockengutlagers, dass sein Sohn es nehmen würde über das Familienunternehmen. Jetzt hoffen Sie eher, Ihr Technologieunternehmen oder Ihr E-Commerce-Geschäft an Ihre Nachkommen weiterzugeben. In beiden Fällen hat sich die Prämisse hinter Familienunternehmen nicht geändert: Sie drängen, ein Geschäft aus dem Nichts aufzubauen. Sie verkaufen Ihre Vision an Kunden, ganz zu schweigen von Investoren oder einem Bankkreditsachbearbeiter. Sie gehen durch harte Zeiten, aber Sie durchhalten. Und wenn man Kinder hat, sieht man sie natürlich an und sagt: "Eines Tages wird dir alles gehören."

Das ist in Ordnung, wenn dein Baby geboren wurde, als du 50 warst. Aber mit Menschen, die länger leben und ihren Ruhestand aufgeben, bis sie in ihren 70ern sind, sind die Chancen, bis dein Nachwuchs bereit ist zu nehmen Über das Geschäft werden Sie nicht aufgeben wollen. In der Tat, die Übergabe Ihrer Kinder die Zügel des Unternehmens kann das letzte Ding sein, das Sie im Kopf haben. Trotzdem müssen Sie über die Zukunft nachdenken. Was Eltern eigentlich ihren Nachkommen sagen sollten, ist: "Eines Tages wird alles unseres sein."

Die Jahre, in denen Sie und Ihre Kinder beide aktiv am Familienbetrieb beteiligt sind und jeder weiß, dass einer der Präsident des Unternehmens ist, während der andere der gewählte Präsident ist, mögen keine einfachen Jahre sein . Im typischen Familienbetrieb kann diese Generationenüberschneidung schwierig zu handhaben sein.

Deshalb nennt Familienexperte Dr. Tim G. Habbershon diese Jahre die heiße Zone . Und er sagt, dass die Art und Weise, wie ältere und jüngere Generationen in der heißen Zone zusammenarbeiten, den Unterschied zwischen Erfolg oder Misserfolg eines Unternehmens bedeuten kann.

Wenn Sie Teil einer Generationenlücke in einem Familienunternehmen sind, dann fangen Sie an, Notizen zu machen. Um erfolgreich durch die heiße Zone zu kommen, haben wir fünf Strategien skizziert, die jedes generationenübergreifende Familienunternehmen anwenden sollte.

1. Umfassen Sie die heiße Zone . Habbershon, Gründungsdirektor des Institute for Family Enterprising am Babson College, sagt zu dieser Zeit: "Potenziell ist es ein bedeutendes Problem, und wir sprechen es sehr mit unseren Studenten an. Aber es kann eine positive Erfahrung und sogar eine große Chance sein "Es ist eine Zeit, in der du unterschiedliche Perspektiven, Erfahrungsstufen und Fähigkeiten hast."

Egal, was die Unterschiede zwischen den Generationen sind - schwerfällig vs. progressiv, risikoorientiert vs. vorsichtig - es ist, sagt Habbershon, a Zeit, wenn das Unternehmen "kostenlose Ressourcen" hat. Kein Unternehmen sollte doch bis zur Rücksichtslosigkeit riskant sein, und kein Geschäft sollte bis zur Lähmung vorsichtig sein. Wenn überhaupt, sollten die Unterschiede der Generation gefeiert werden.

Das Problem, sagt Habbershon, tritt auf, wenn die Geschäftsinhaber "in der Eltern-Kind-Beziehung bleiben, wobei der Senior die Elternrolle spielt und der Jüngere die Teen-Rebellion auslebt.Die Eltern versuchen mit anderen Worten, die Kontrolle zu behalten, und die Kinder versuchen, die Kontrolle zu übernehmen. "

2. Trennung von Familie und Geschäft vom Familienunternehmen. Cassie Henes, 20 Jahre alt und kürzlich verheiratet Vor nicht allzu langer Zeit war ein Teenager, der sich aus dem Haus ihrer Eltern schlich, um mit ihren Freunden zu feiern, und jetzt arbeitet sie als Trainerin und Moderatorin bei ihrem Vater, Jim Baskett, als Teil des Managementteams von Emerald City Smoothie in Washington Staat Smoothie Franchise-Unternehmen, die planen, national zu gehen (sie haben bisher 34 Standorte in Kalifornien, Arizona und Washington). Im Büro, wo sie in Operationen arbeitet, Cassie bezieht sich auf ihren Vater als Jim. Sie nennt ihn nie Dad .

"Es war komisch in der ersten Woche bei der Arbeit", gesteht Cassie, "aber ich arbeite mit vielen Leuten zusammen, die älter sind als ich, und mir wurde klar, dass ich ernst genommen werden musste Fange an, meinen Vater mit seinem Vornamen anzurufen. Bei der Arbeit müssen Sie Familie und Arbeit so gut wie möglich trennen. "

Das heißt, wenn Cassie ein Problem mit dem Geschäft hat, das sie selbst lösen kann, anstatt den einfachen Ausweg zu nehmen und ihren Vater zu involvieren, Sie kümmert sich auch selbst. Sie achtet auch darauf, wahrgenommene Spuren nicht persönlich zu nehmen.

"Geschäft ist Geschäft, und er hat eine Investition zum Schutz", sagt Cassie. "Wenn er etwas sagt, das meine Gefühle verletzt, werde ich Sag es ihm, aber ich werde es ihm später erzählen. "Das heißt außer Hörweite von anderen Angestellten. Aber sie wird bestimmt etwas sagen." Du musst das tun ", sagt Cassie." Du musst ehrlich miteinander sein. "

3. Behandeln Sie sich gegenseitig als Peer. So haben die Noys in ihrem Immobiliengeschäft erfolgreich zusammengearbeitet, zu dem mehrere Tochtergesellschaften gehören, darunter NYREX (New York Realty Exchange LLC) und Helm Management Inc. Ely Noy, jetzt 72, zog in den späten 1970er Jahren von Persien nach New York City mit seiner Frau Ester und seinen sechs Kindern, Rami, Abe, Isaac, Iris, Jack und Eran. Obwohl seine Kinder noch jung waren - Eran war gerade im Kindergarten - waren sie alle von Anfang an mehr oder weniger in das Geschäft involviert.

In den frühen Tagen sagte Eran, jetzt 32 und Miteigentümer der Firma, dass er und seine Geschwister Dokumente und Gespräche für ihren Vater übersetzt haben, der mit wenig Englischkenntnissen nach Amerika kam: "Wir waren Kinder, aber wir hat immer eine Rolle in der Branche gespielt ", erinnert sich Eran.

Es ist nicht notwendig, dass das Kind so in das Geschäft eingesperrt ist, dass es unentbehrlich ist. "Aber man muss sich gegenseitig respektieren", sagt Habbershon, der einen Weg für Eltern und Kind hinzufügt diese Parität zu erreichen ist für die jüngere Generation, etwas Neues im Unternehmen zu tun. "Es kann für Nachfolger gut sein, eine andere Abteilung oder ein Geschäft zu gründen oder eine andere Produktlinie zu starten. Sie müssen eine bestimmte Aktivität finden, wo sie eine haben können das Gefühl von Autonomie und etwas eigenen Erfolg, unter den Fittichen der Eltern. "

Genau das hatte Jim Baskett mit seiner Tochter Cassie zu tun. Bevor er Emerald Smoothie kaufte, dachte er darüber nach, nur drei seiner Standorte zu kaufen, also ermutigte er seine Tochter, an einer zu arbeiten, mit der er nichts zu tun hatte, mit der Idee, dass sie lernen würde, wie sein zukünftiges Franchisegeschäft funktionierte.Nachdem er die gesamte Firma gekauft und Cassie an Bord gebracht hatte, war sie bereits aus den unteren Reihen der Angestellten aufgestiegen - vom Wischen von Böden bis zur Reinigung der Badezimmer - und der Verwaltung der Smoothie-Bar. Ihr Vater war vielleicht einer der Besitzer, aber Cassie hatte die praktische Erfahrung, die Jim nicht hatte und er war schlau genug, ihre Weisheit zu schätzen.

4. Kommunikation ist entscheidend. Wenn sie zusammenarbeiten, sagt Habbershon, dass Eltern und ihre Kinder klar definierte Rollen haben müssen. Durch seine umfangreiche Arbeit bei Babson hat er herausgefunden, dass die Nachfolger sich normalerweise darüber beklagen, dass ihre Eltern eine altmodische Vision haben und zu konservativ sind, wenn es um Risiken geht. Die Eltern hingegen denken, dass ihre Kinder nur allzu gerne das Geld ihrer Eltern für unnötige Ausgaben für das Geschäft riskieren, wie neue Computerausrüstung oder die Verbesserung der Infrastruktur.

"Eine weitere große Beschwerde der Geschäftsnachfolger ist, dass die Eltern ihren Kindern nicht sagen werden, was sie wissen müssen, um Entscheidungen über die Zukunft zu treffen", sagt Habbershon. "Ich habe festgestellt, dass Eltern dazu neigen, ziemlich verschwiegen zu sein Eine Studie, die ich zu einem Mehrgenerationen-Familienunternehmen gemacht habe, zeigte, dass das Vertrauen der Eltern in ihre Eltern Mitte der dreißiger Jahre in die Tiefe stürzte und in der Anfangsphase ein hohes Vertrauen hatte, aber Mitte dreißig "Ich bin mir nicht mehr sicher, ob ihre Eltern ihre Interessen am Herzen haben. Wenn die Familie also das höchste Vertrauen braucht, haben sie die geringste. Deshalb ermutigen wir sie, diese Probleme sofort zu klären."

5. Legen Sie einen Nachfolgeplan an. Die heiße Zone ist die perfekte Zeit, um einen Nachfolgeplan zu erstellen, aber Sie sollten einen spezifischen Plan erstellen, anstatt sich auf die Hoffnung zu verlassen, dass die Arbeit mit Ihren Kindern bedeutet, dass alles gut funktionieren wird wurde übergeben. Schließlich gibt es in der gesamten Unternehmensgeschichte eine solide Spur gebrochener Familienunternehmen.

Einer der jüngsten Kämpfe fand innerhalb von In-N-Out Burger statt, einer populären Restaurantkette im Westen der USA. Im vergangenen Jahr brachte ein In-N-Out-Co-Treuhänder eine Familienfehde ans Licht, als er eine Klage einreichte, die Lynsi Martinez, der damals 23-jährige Erbe des Familienunternehmens, und einige andere leitende Angestellte versuchten um ihre Übernahme des Geschäfts zu beschleunigen, was noch einige Jahre nicht stattfinden sollte. Ob das stimmte oder nicht - alles war erledigt, bevor der Fall im letzten Jahr vor Gericht verhandelt werden konnte -, der Anzug verursachte ein ziemlich hartes Gefühl. Die 86-jährige Mitbegründerin Esther Snyder wurde mit den Worten zitiert, ihre Enkeltochter und andere in der Firma "wollen mich nur tot sehen". Am 4. August 2006 starb Snyder leider. Sie müssen sich vorstellen, dass die Familie wünschte, die Nachfolge sei anders ausgegangen.

Im Jahr 1988 wurde Levolor, ein Hersteller von Jalousien in Parsippany, New Jersey, in der New York Times wegen der Machtkämpfe, die nach dem Tod des ältesten Sohnes des Gründers (dort es gab Meinungsverschiedenheiten darüber, wer welche Teile des Unternehmens besaß).Ein damaliger Experte für Familienunternehmen sagte damals, was damals wahr und wahr sei: "Erfolgreiche Familienunternehmen kommen aus guten Familien, und das war keine gesunde Familie. Es gibt einen Mangel an Großzügigkeit und eine Fülle von Gier." Levolor wurde bald danach verkauft und gedeiht nun als eine Abteilung von Newell-Rubbermaid.

Jeff Harris, der das Family Legacy Forum leitet, sagt, dass, wenn ein Familienunternehmen ausbrennt, dies in der dritten Generation geschieht. "Weil die Besitzer bis dahin keine Ahnung haben, woher dieses Familienunternehmen kommt "Alles, was sie wissen, ist Reichtum und Erfolg", sagt Harris, dessen Organisation mit wohlhabenden Familien zusammenarbeitet, um sicherzustellen, dass sie ihren Kindern genügend Reichtum auf eine Weise weitergeben, die den Nachwuchs nicht überwältigt.

Der beste Weg, einen erfolgreichen Nachfolgeplan zu gewährleisten, ist natürlich, einen Plan zu haben. Harris 'Organisation, die oft mit dem Heritage Institute zusammenarbeitet, hilft den Eltern zu erkennen, welche Werte für sie am wichtigsten sind. "Ich weiß, dass es einfach klingt", sagt Harris, "aber die meisten Leute setzen sich nicht hin und verbringen viel Zeit darüber nachzudenken. " Beim Family Legacy Forum, das ist alles, was sie tun, und wenn Harris einen Klienten aufnimmt, organisieren sie immer einen Rückzug für die Eltern und Kinder oder Kinder, deren Ziel es ist, über die Arbeit während und nach der heißen Zone zu diskutieren.

Erfolgreiches Führen eines generationenübergreifenden Familienunternehmens klingt nach viel Arbeit - und das ist es - aber es kann getan werden, wenn Sie den Ratschlägen der Experten folgen und lernen, es richtig zu machen. Und Ihre Chancen, dass alles reibungslos funktioniert, werden besser sein, wenn Sie sich Paul Bullocks Worte der Weisheit zu Herzen nehmen.

Bullock ist der Eigentümer von zwei Mietverträgen von Volvo Rental in West Monroe, Louisiana. Seine beiden Söhne und zwei Töchter sind in gewisser Weise in das Geschäft involviert und das Geschäft läuft von Anfang an reibungslos: "Wenn es darum geht, ein Familienunternehmen zu führen, sind Kinder wie ein gesunder Sparplan", sagt Bullock. "Sie müssen regelmäßig in sie investieren. Unser Geschäftsgeheimnis war schrittweise Stärkung - geben den Kindern mehr Verantwortung, da sie die Seile lernen und beweisen, dass sie bereit sind für mehr."

Klingt wie eine ideale Möglichkeit, Kinder zu erziehen, ob in einem Unternehmensumfeld oder im täglichen Leben.

Geoff Williams ist ein freier Schriftsteller in Loveland, Ohio.