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C. E. O. Survival Guide: Die Internet-Postings Ihres Kindes landen in heißem Wasser

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Im Sommer 2006 war Wayne Watts, Senior Vice President und Associate General Counsel bei AT & T, mitten in der Verteidigung der Kundendienstpraktiken des Unternehmens gegenüber den Regulierungsbehörden, die das Übernahmeangebot des Unternehmens für BellSouth untersuchten. Sein 21-jähriger Sohn Jared, inzwischen von seinem Job in einem Cingular Wireless Store (damals eine AT & T-Tochter und seither umbenannt), bloggte, dass Unannehmlichkeiten die Kunden fusionieren, und bezeichnete die Firmenpolitik als "beleidigend für den Kunden", "unangemessen, "und sagte, dass sie" [seine] persönlichen Überzeugungen verletzen. " Die Washington Post druckte die Kritik und der peinliche Konflikt war zumindest ein Problem der Öffentlichkeitsarbeit. Im schlimmsten Fall hätte es BellSouth von der Fusion völlig erschrecken können.

Was ist, wenn Sie eine Firma leiten und das Verhalten Ihres Kindes online die Macht hat, Sie in heißes Wasser zu bringen?

1. Sei ein betroffenes Elternteil

Denk daran, du bist in erster Linie ein Elternteil - oder zumindest solltest du es sein. Befassen Sie sich mit Ihrer Familie, bevor Sie Ihre Aktionäre berücksichtigen. Mit dem oben erwähnten Fall von Watts wollte Jared weder seinen Vater noch sich selbst verletzen. Aber wenn Ihr Kind etwas selbstzerstörerisches oder schädliches für Sie oder Ihre Familie schreibt, sollten Sie dieses Problem angehen: Es könnte ein Zeichen für weitere Probleme sein. Erklären Sie, warum selbst scheinbar harmlose Aktionen gefährlich sein können - Sie sind eine Persönlichkeit des öffentlichen Lebens, und daher haben unvorsichtige Online-Überlegungen für Sie und Ihre Arbeit mehr als normale Konsequenzen.

2. Entfernen Sie das problematische Material, falls erforderlich

Wenn Sie dies nicht direkt tun können oder Ihr Kind es ablehnt, kontaktieren Sie die Seiten, auf denen Ihr Kind gepostet hat, und bitten Sie es, das Material zu entfernen. MySpace hat zum Beispiel eine Richtlinie, in der ein Elternteil das Unternehmen jederzeit anrufen kann, um die Profile, Kommentare oder Bilder zu löschen, die von Kindern unter 18 Jahren gepostet wurden.

3. Rufen Sie Ihren Anwalt an

Wenn Ihr Kind gegen geltendes Recht verstoßen hat, vertrauliche Unternehmensinformationen veröffentlicht oder das Unternehmen versehentlich in eine regulatorische Angelegenheit verwickelt hat, suchen Sie einen Rechtsbeistand auf. Ihr Anwalt kann Sie beraten, wie Sie die rechtlichen oder regulatorischen Folgen des Vorfalls am besten bewältigen können. (Nachtrag: Im Falle des AT & T-Durchbruchs ging die Fusion durch.)

4. Schnell beurteilen, ob der Vorfall Auswirkungen auf das Geschäft haben kann Wie üblich

Wenn Sie vermuten, dass sich der Online-Vorfall auf das Geschäft auswirken könnte oder dass es sich um Werbung handelt, sollten Sie vorbereitet sein. Lassen Sie Ihre Investoren-, PR- und Rechtsteams zusammenkommen, um ein Statement zu erstellen, das intern verteilt werden soll, insbesondere an Vertriebsmitarbeiter und diejenigen, die sich im Allgemeinen mit externen Parteien befassen, was genau zu sagen ist, wenn Sie zu den Online-Aktivitäten befragt werden.

5. Seien Sie transparent und kooperativ, wenn Sie nach dem Vorfall gefragt werden

Machen Sie die Medien nicht steif - sie stehen wahrscheinlich in Konflikt mit der Berichterstattung über das Verhalten eines Familienmitglieds einer öffentlichen Person. Beschränken Sie stattdessen Ihre Aussage auf eine einfache Reaktion auf die Nachrichten, wenn Sie - nur in den seltensten Fällen - gefragt werden, ob Sie Ihre Aussage veröffentlichen. Deine Ankündigung sollte dir selbst zugeschrieben werden und charakterisieren, wie du über das, was passiert ist (peinlich), eine Entschuldigung für beleidigte Parteien, und beschließen, es privat zu adressieren. Wayne Watts sagte der Post durch einen AT & T-Sprecher: "Ich sorge mich sehr für meinen Sohn. Und wie viele Väter und Söhne haben wir Meinungsverschiedenheiten über viele Themen."

6. Verstehe, dass deine elterliche Fähigkeit die Wahrnehmung deiner Geschäftsfähigkeit beeinflussen kann

Es wird diejenigen geben, die sagen werden: "Nun, wenn er seine Kinder nicht im Internet kontrollieren kann, wie kann er dann diese Firma führen?" Sie sind die Minderheit, aber sie existieren. Der beste Weg, sie davon zu überzeugen, ist, das Problem anzugehen, aber dann konzentriert auf die Aufgabe zu bleiben und nicht abgelenkt zu werden. Als sich herausstellte, dass die Tochter des Präsidentschaftskandidaten Rudolph Giuliani, Caroline, Barack Obama online unterstützt hatte, war das wahrscheinlich Anlass zur Freude im Hauptquartier seiner Gegner. Aber Giuliani wandte sich direkt an ein Rathaustreffen in New Hampshire, und danach ließ es keine weitere Ablenkung zu. Strategisch gesehen wird der vereinzelte Vorfall kaum Auswirkungen auf das Angebot des ehemaligen Bürgermeisters für den Präsidenten haben.

QUELLEN: Eric Dezenhall, C. E. O., Dezenhall Resources; Chris Gidez, Direktor, Risikomanagement / Krisenkommunikation, Hill & Knowlton; Bill Keegan, Executive Vice President und Leiter des Krisen- und Issues Management, Edelman; und Michael Robinson, Senior Vizepräsident, Levick Strategic Communications, und ein ehemaliger S. E. C. Public Affairs und Policy Chief.

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