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Diese Geschichte erscheint in der Dezember 1996 Ausgabe von . Subscribe »

Vor zehn Jahren, wenn ein Familienunternehmen familiäre Probleme hatte, bestand die übliche Reaktion darin, es zu vertuschen. Niemand, schon gar nicht leitende Angestellte der Firma, wollte über Peinlichkeiten wie Vater und Sohn reden, Geschwister, die sich in einem Kain-and-Abel-Nachfolgekampf verstrickt hatten, oder einen Ehepartner, der nicht mit seinen Schwiegereltern sprach weil er dachte, dass seine Frau im Geschäft schäbig behandelt wurde.

Jetzt gibt es vertrauliche Foren, in denen Menschen über diese Probleme sprechen können, dank der rund 130 universitätsverbundenen Familieninstitute und -foren im ganzen Land, von denen sich Dutzende geöffnet haben In den letzten Jahren.

Warum die Verbreitung von Programmen? Die zunehmende Berichterstattung in den Medien über Familienunternehmen (die mehr als 90 Prozent aller US-Unternehmen ausmachen) hat die Familienunternehmen darauf aufmerksam gemacht, dass ihre Sorgen nicht einzigartig und "nicht unbedingt von einer psychischen Störung" stammen, sagt Joe Astrachan, Associate Director von das Familienunternehmenszentrum der Kennesaw State University in Kennesaw, Georgia, eines der ersten mit der Universität verbundenen Programme in der Nation.

Ein weiterer Faktor ist die schmerzliche Realität, dass nur ein Drittel der Familienunternehmen den Übergang in die zweite Generation überleben und weniger als 10 Prozent darüber hinaus überleben. "Die Nachfolge ist ein Problem, vor allem bei den Älteren Generation, von denen viele nach dem Zweiten Weltkrieg ins Geschäft kamen und bereit sind, in Rente zu gehen ", sagt Nina Paul, Geschäftsführerin des einjährigen Family Business Forums der American University in Washington, DC.

Bei diesen Bedenken helfen zwei scheinbar unterschiedliche Quellen - Universitäten und Unternehmensdienstleistungen. Für Universitäten (insbesondere öffentliche Einrichtungen) bieten Foren für Familienunternehmen eine Möglichkeit, ihren Gemeinden einen besseren Service zu bieten. Ralph Struzziero, Direktor des einjährigen Instituts für Familienunternehmen an der Universität von Southern Maine in Portland, sagt: "Öffentliche Bildung ist mehr als nur ein Service für die 18- bis 21-Jährigen und bietet ein paar Weiterbildungskurse an."

Banken, Rechtsanwälte, Buchhalter und Versicherungsunternehmen, die Familienunternehmen als Kunden suchen, sind in der Zwischenzeit bestrebt, Veranstaltungen und Programme für diese Unternehmen zu finanzieren. Und während Hochschulinstitute kompromisslos sind, Sponsoren nicht zu erlauben, ihre Mitglieder zu gewinnen, gibt ihnen die bloße Anwesenheit von Business-Services als Event-Sponsoren einen Marketingvorteil.

Bisher die Verbindung zwischen Familienunternehmen, die Hilfe brauchen, ein Forum, um ihre Bedenken vertraulich zu teilen, Programmsponsoren, die bereit sind, den Löwenanteil des Tabs für eine Veranstaltung oder ein Institut in der Hoffnung zu übernehmen, dass es eines Tages in Geschäfte münden wird Universitäten, die ihren Gemeinden besser dienen und lokale Geschäftsbeziehungen knüpfen wollen, arbeiten zum Vorteil aller.

Was ist verfügbar?

Jedes universitätsnahe Programm läuft anders ab, je nach den Bedürfnissen der Mitgliedsunternehmen, von denen die meisten in der zweiten oder dritten Generation in Familienbesitz sind. Einige beschränken die Teilnahme an ihren Programmen nur auf Mitglieder und, wie das Family Enterprise Center im Bundesstaat Kennesaw, hoffen sie auf 25 Prozent Mitgliederumsatz pro Jahr. "Das Programm bleibt also frisch", sagt Astrachan. Einige beschränken die Anzahl der Mitglieder, normalerweise auf 50 bis 60.

Im Laufe des Jahres finden in den Programmen Veranstaltungen statt, die von ganztägigen Seminaren, Halbtagesprogrammen und Frühstücksrunden bis hin zu Abendveranstaltungen und Peer-Group-Foren reichen. Sie beschäftigen sich mit Themen, die für Familien von besonderem Interesse sind: Wahrung des Familienvermögens, Vermittlung als Differenzierungsmethode, Kommunikationsprobleme im Umgang mit Verwandten, Zusammenarbeit von Geschwistern / Cousins, Überlegungen zur Nachfolgeplanung und mehr. Zusätzlich zu diesen Veranstaltungen haben Mitgliederunternehmen in der Regel Zugang zu den Bibliotheken und Informationszentren der Universitäten.

Was auch immer auf der Agenda steht, Familien-Business-Zentren bieten "eine sichere Umgebung für Familienunternehmen und Mitglieder, um Geschichten über Familienangelegenheiten auszutauschen", sagt Joan Gillman, Direktor des Family Business Center der University of Wisconsin (in Madison). Das Gespräch in diesen Foren ist vielleicht nicht billig (die Mitgliedschaft kostet mehr als $ 1, 200 pro Jahr), aber es ist offen und nützlich.

Vorausschauend

Werden die universitätsverbundenen Familienunternehmensforen weiterhin in rasantem Tempo der letzten zwei Jahre wachsen? Wird jede staatliche Universität und Privatschule einen haben? Vielleicht. "[Letztendlich] hoffen wir, dass sie enger mit den Universitäten verbunden werden", sagt Judy Green, Geschäftsführerin des Family Firm Institute, einem internationalen Berufsverband, der Familienunternehmen studiert und berät. Ihre Argumentation: Das Familienunternehmen muss als Disziplin anerkannt werden, die von den Fachabteilungen der Universität ernsthaft studiert werden sollte. "Aber das braucht Zeit, um etwas zu erreichen." Green verweist auf drei gut etablierte Programme, die eng mit Universitäten verbunden sind: das nicht gesponserte Family Business Center an der Loyola University in Chicago, das privat finanzierte Family Business Programm an der University of Oregon und das gesponserte Family Enterprise Center an der Kennesaw State University.

Die Probleme von Familienunternehmen werden jedoch nicht nur auf Universitätsebene untersucht. Im ganzen Land entstehen Familienunternehmensräte und Foren, die unabhängig von Universitäten sind (Family Firm Institute hat eine Liste von Familienunternehmensorganisationen). Solche Organisationen neigen dazu, eine breitere Mitgliederbasis zu haben und kürzere Treffen abzuhalten, aber ihre Ziele ähneln denen von Gruppen mit Universitätsverbindungen: Unterstützung und erstklassige Unterweisung geben ... und dann den Mitgliedern genügend Zeit geben, miteinander zu reden.

Kontaktquellen

Family Business Center , Loyola Universität Chicago, (312) 915-6490, dmendoz @ luc.edu;

Family Business Center , Universität von Wisconsin, Madison, Familienunternehmenszentrum, 975 University Ave. , # 3260, Madison, WI 53706, (608) 262-9982;

Familienwirtschaftsforum , American University, 4400 Massachusetts Ave. N. W., Washington, DC 20016-8044, (202) 885-1897;

Familienunternehmenszentrum , Kennesaw State University, 1000 Chastain Rd. Kennesaw, GA 30144-5591, (770) 423-6045;

Familienunternehmen Institut , Fax: (617) 738-4883, ffi @ internetmci. com;

Institut für Familienunternehmen , Universität von Southern Maine, (207) 780-5935, Fax: (207) 780-5925.