Finanzen

Comeback Kid

Diese Geschichte erscheint in der Ausgabe Juli 1999 von . Abonnieren »

Manche würden es Glück nennen - zur richtigen Zeit am richtigen Ort zu sein. Aber wenn Sie Patrick Hughes fragen, wird er es wahrscheinlich Schicksal nennen. Der 42-jährige Reston, Virginia, Herausgeber der Fantasy Sports League Administration Software und seine Frau, Cheryl, 35, erwarten, dass die Verkäufe ihres Unternehmens in diesem Jahr $ 3 Millionen übersteigen - weit entfernt von dem Frühling 1994, als Fantasy Sports Properties Inc. fand, dass das Versagen direkt ins Auge fiel.

Jahre zuvor war das Geschäft vielversprechend angelaufen. Hughes hatte Fantasy-Football gespielt (einen Fantasy-Entwurf von echten Profispielern, wo, wenn "Ihre" Spieler gut in Spielen sind, Sie mit seinen Kumpels punkten), als er 1988 von den Erfindern von Pictionary und ihren Multimillionen- Dollar-Verkauf des Spiels an ein Fortune-500-Unternehmen. Hughes, der eine Leasing-Firma für Geräte besaß, stellte sich vor, dass er die Vorteile der Faszination des Fantasy-Sports ernten würde und machte sich daran, seinen Traum Wirklichkeit werden zu lassen.

Hughes investierte $ 150.000 in sein neues Unternehmen und fand Partner in seinem Bruder Michael, der den ursprünglichen mathematischen Ablauf der Software entwarf, und im Produktdesigner Chris Yager, der die Software auf die Verwaltung von Fantasy-Sport maß. Das Programm lädt aktuelle Sportstatistiken aus dem Internet herunter und vergibt Punkte basierend auf den Richtlinien der Fantasy-Liga.

Die Firma verkaufte nur 200 Kopien der Software in der ersten Staffel, aber Hughes war unerschrocken. Er patentierte sein Produkt und sicherte sich eine Lizenzvereinbarung mit der NFL Players Association und NFL Properties, gefolgt von der ersten großen Pause des Unternehmens: Nachdem Hughes einen Vorschlag bei Miller Brewing Co. eingereicht hatte, meldete sich der Biergigant als Firmensponsor in lukrativer Einjahresvertrag mit zweijähriger Verlängerungsoption.

Mit der Unterstützung von Miller rühmte sich Hughes bald mit der Produktplatzierung in 6, 300 Sportbars im ganzen Land, als 1989 die Miller Franchise Football Saison (Fantasy-Ligen in lokalen Tavernen) begann.

Das Unternehmen hat einen weiteren Schub bekommen, sagt Hughes, als er und Cheryl, ein Architekturingenieur, 1990 heirateten. Gemeinsam gründeten sie Fantasy Sports Properties Inc. (FSPI) und führten ihr eigenes Beratungsunternehmen für kommerzielle Bauprojekte weiter , Begann Cheryl mit den Büchern und Personalangelegenheiten der FSPI. Währenddessen wurde Yager Leiter des Produktdesigns und der Produktentwicklung, während Michael Hughes andere Interessen verfolgte.

Sage es nicht so

Alles schien bis 1992 zu laufen. Als die dritte Saison des FSPI-Vertrags mit Miller Brewing Co. ausging, war das Glück der Hughes ebenfalls kurz vor dem Ende Veränderungen, die in Millers Management stattgefunden hatten. "Eine neue Gruppe von Leuten kam herein und ging in eine neue Richtung", erklärt Hughes. ihr Vertrag wurde nicht verlängert.

Der Verlust von Millers Sponsorschaft war ein schwerer Rückschlag, aber Hughes war nicht bereit, das Handtuch zu werfen. Nach einem weiteren Jahr ohne die schnelllebigen Verkäufe und die hohe Sichtbarkeit, die das Miller-Sponsoring generiert hatte, begann FSPI jedoch, die Krise zu spüren. Die Hugheses, die auf Gehälter von sechs bis acht Monaten verzichteten, vertrauten nun auf Bankkredite und Cheryls Gehalt, um das Unternehmen über Wasser zu halten.

Im Herbst 1993 hing ein großes Fragezeichen über der Zukunft von FSPI. Da Patrick und Cheryl im Dunst schwammen, waren ihr die Ideen ausgegangen. Das Geschäft zu verkaufen war keine Option, sagt Hughes, wegen der geringen Anzahl von Benutzern, die sie hatten.

Obwohl die Welt der Fantasy-Sportarten in Sportbars und -büros im ganzen Land florierte, wurde die Rolle von FSPI immer kleiner. Als die Krise ausbrach, schien alles, wofür die Hugheses gearbeitet hatte, zu verschwinden. Sie waren entschlossen, die Türen ihrer Firma so lange wie möglich offen zu halten, aber im April 1994 schien die Entlassung von Schlüsselpersonal unvermeidlich. Zum ersten Mal mit der Aussicht konfrontiert, nicht in der Lage zu sein, Lohn zu verdienen, "sagte ich meinen Angestellten, nur um zu bleiben", erinnert sich Hughes, "und dass ich etwas herausfinden würde."

Explosion aus der Vergangenheit

Obwohl die Zukunft düster aussah, hätten sich die Hugheses nicht vorstellen können, wie schnell sich der Ausblick der FSPI ändern würde. Im Grunde genommen hatte Hughes sechs Monate zuvor einen genialen Schritt unternommen, der das Ergebnis von FSPI retten sollte.

Nach den früheren Ereignissen, die das Comeback von FSPI schließlich befeuern würden, sagt Hughes: "Nachdem ich an Konferenzen über interaktives Fernsehen teilgenommen hatte, wurde mir eines Tages klar, dass es keine branchenweite Zeitschrift für das Phänomen interaktives Fernsehen gab. Magazin] Name, den ich dachte, wäre perfekt. " Hughes investierte sofort $ 1.500 in die Sicherung einer Marke unter dem Namen "Interactive Age".

Das Ergebnis dieser Voraussicht hätte von den Hugheses selbst nicht besser geschrieben werden können. Mit dem Geldfluss von FSPI und den Geistern von Hughes, "aus heiterem Himmel, klingelt das Telefon, und es ist ein Rechtsanwalt, der sagt, dass sein Unternehmen ein großer Zeitschriftenverleger vertritt, der daran interessiert ist, alle Rechte auf meine [Zeitschriftenname] Marke zu erwerben" sagt Hughes. Hughes war nicht vorsichtig genug, um sich der Aufregung hinzugeben. "Mein Instinkt sagte mir: Verhandle nicht über das Telefon. Bitten Sie sie, ein Angebot zu faxen", erinnert sich Hughes.

Das Fax ist innerhalb von Minuten angekommen. Hughes wusste, dass er nichts zu verlieren hatte, deshalb widersprach er dem faxten Angebot des Anwalts von 5 000 Dollar mit einem Angebot von 120 000 Dollar. "Wie sich herausstellte, hatte der Verlag seine Zeitschrift buchstäblich auf den Druckmaschinen, als die Anwälte herausfanden, dass ich die Marke besaß ", sagt Hughes.

Da Hughes sich bewusst war, dass der Verlag zwischen einem harten und einem harten Markt stand, war er bereit, pleite zu gehen. Als ein zweites Angebot gemacht wurde, dieses Mal für $ 25.000, hielt Hughes seine Augen fest auf die langfristigen Bedürfnisse seiner Firma gerichtet - und lehnte ab.

Die Hugheses taumelten vor Erwartung und warteten. Am Ende der Woche erzählt Hughes: "Der Anwalt rief an und sagte:" Ich faxe Ihnen ein letztes Angebot am Montag mit einem Vertrag, der sofort unterschrieben und gefaxt werden muss, und wir schicken Ihnen einen zertifizierten Scheck ."

Die Hugheses stimmten überein, dass sie alles nehmen würden, was der Verlag anbot." Wir gingen davon aus, dass ihr [endgültiges Angebot] zwischen 40.000 und 50.000 Dollar liegen würde ", erinnert sich Hughes Es war $ 120.000. Ich rief Cheryl an und sagte es ihr, und dann, glaube ich, tanzte ich ein wenig im Raum herum. Es war totale Begeisterung. "

Wenn es regnet, gießt es

Aber die Umkehrung des Vermögens von FSP war noch nicht vorbei. Einen Monat später wurde Hughes von Alameda, Kalifornien, Software-Herausgeber MicroProse Inc. angesprochen fügte $ 400, 000 dem Topf in einer zweijährigen Vereinbarung hinzu, FSPI's Produkt mit MicroProses Ultimate Football Spielen zu bündeln.

Die plötzliche Welle des Erfolges brachte Time Warner Inc. klopfend, aber Hughes lehnte sein Kaufangebot von $ 1 Million ab, weil, er sagt: "Damals wussten wir wirklich, dass unsere [patentierte Technologie] wertvoll war und auf der Straße noch wertvoller sein würde." Fox Sports trat im Herbst auf FSPIs Spielfeld und ermöglichte es FSPI, eine Unterstützungsbeziehung mit der Fußballlegende Terry Bradshaw aufzubauen und das Produkt "Terry Bradshaw Fantasy Football" umschreiben.

Im folgenden Jahr waren die Hugheses in der Lage, die Produktentwicklung zu erweitern und mehr Promi-Geschäfte zu finanzieren, unterstützt durch den Verkauf von 29 Prozent des Unternehmens an private Investoren für 1 Dollar . 56 Millionen. Die Empfehlungen von Cal Ripken Jr. und Grant Hill für die Baseball- und Basketball-Software von FSPI folgten schnell. Sagt Hughes: "Die Promi-Vermerke brachten das Bewusstsein, dass wir auf das nächste Level gelangen mussten."

Zurück im Umkleideraum

Begeistert von ihrem Erfolg, aber hungrig nach mehr, planen die Hugheses den Fantasy-Fußball in Europa anzugehen , Südamerika und Asien. Und FSPI hat kürzlich eine Hockey-Empfehlung mit dem New York Rangers Mike Richter verfasst.

Da das Angebot von Unternehmen, die sich mit FSPI-Anstiegen auseinandersetzen, eine Rolle spielt, hilft das Unternehmen, die Zukunft in einer Verbindung mit den Distributive Education Clubs of America (DECA) zu inspirieren. DECA, die größte Vereinigung von Marketingstudenten des Landes, nutzt Fantasy-Sport, um die Problemlösungs- und Sportmanagementfähigkeiten der Schüler zu verbessern: "Die Verwendung unserer Produkte als Lehrmittel ist eine meiner Leidenschaften für unser Geschäft", sagt Hughes.

Mehrere Jahre sind vergangen, seit die Kühnheit den Stand eingenommen hat, der sein Geschäft gerettet hat. Als Vierter und Langer hatte Hughes alles außer seinen eigenen Geschäftsinstinkten vernachlässigt und schließlich den Sieg davongetragen. Und Hughes 'Philosophie hat sich nicht geändert. "Sie müssen sich an Ihre Instinkte halten und Ihre Entscheidungen basierend darauf treffen, wie Sie zu diesem Punkt gekommen sind", bekräftigt er.

Mit der Qual der Niederlage hinter ihm kann Hughes klar sehen, wohin er die Firma bringen will. "Wir sind noch in der Kindheitsphase", sagt Hughes. "Wir waren technologisch unserer Zeit voraus. Jetzt das Internet Infiltriert den durchschnittlichen Verbraucher [Lebensstil] in Amerika, das wird unser Geschäft enorm machen. Wir wussten, dass es lange dauern würde, wir mussten nur warten. "

Kontakt Quelle

Fantasy Sports Properties Inc. , (800) 872-0335, // www.fspi. com