Finanzen

Community Einheit

Diese Geschichte erscheint in der Ausgabe August 1999 von Startups . Subscribe »

Wenn Sie am wenigsten an der Arbeit zu Hause denken, ist die Einsamkeit eines einsamen Büros, schauen Sie sich die Online-Welt der virtuellen Gemeinschaften an.

Ob Sie sie als Telecommunity oder als virtuelle Welt bezeichnen, ihr Fokus bleibt derselbe: die soziale Interaktion zwischen Gruppen von Menschen basierend auf gemeinsamen Interessen zu fördern. Einige Seiten sind nur textbasiert (wo Online-Personen über die Tastatur "sprechen"); Andere enthalten Grafik- und Audioelemente.

Die heutigen Telecommunities sind viel mehr als Ihr einfacher Chatroom, in dem sich anonyme Benutzer einfach unterhalten. Virtuelle Gemeinschaften haben starke Identitätsmodelle, Sicherheitssysteme und Regeln der Ordnung, ganz zu schweigen von dem Zugang zu den Netzwerkwerkzeugen, die benötigt werden, um wichtige Kontakte, Ereignisse, Aktivitäten und Bulletin Board-Mitteilungen zu verfolgen.

"Eines der Dinge, die [virtuelle Gemeinschaften] für s tun können, ist, sie mit einem professionellen Netzwerk in Verbindung zu halten", sagt Christina Allen von Electric Communities Inc., einem Entwickler von Technologien für virtuelle Welten in Cupertino, Kalifornien.

Sie können z. B. in der virtuellen Welt einen eigenen Raum erstellen, der nur von Freunden und Kollegen besucht werden kann, denen Sie das Passwort geben. Und um die Isolation einzudämmen, können Sie es den ganzen Tag über auf Ihrem Desktop speichern, während Sie an anderen Projekten arbeiten "und beiläufige Gespräche führen, die Ihnen das Gefühl geben, in einer Büroumgebung zu sein, in der Sie Kollegen begegnen. Sie können sich sogar in Happenings in und um die virtuelle Community einloggen, zum Beispiel Online-Chats.

Oder Sie können Ihren Platz nutzen, um Kundenfragen zu beantworten - ein Foto von einem Produkt einlesen und während des Telefongesprächs darauf zugreifen. Und wenn Sie sich, wie die meisten Heimbasierten, nicht leisten können, im ganzen Land zu fliegen, um Verkaufsgespräche zu führen, versuchen Sie es mit Live-Verkaufspräsentationen im Internet, auf die potenzielle Kunden zugreifen können.

Experten sagen, dass diese Communities nur noch an Popularität gewinnen werden - vor allem mit dem aktuellen Trend zur Nutzerbindung. Zum Beispiel bietet Electric Communities ein persönliches Identitätsmodell; Teilnehmer nutzen in jeder Interaktion die gleiche Identität und bauen so innerhalb der virtuellen Welt einen guten Ruf auf. Allen sagt: "Die Menschen fangen an, den sozialen und kommerziellen Wert der synchronen Kommunikation zu erkennen."

Einige der populäreren webbasierten virtuellen Communities befinden sich unter, a href = / www. Gedanken. com> / www. Gedanken. com, // www. der Palast. com, // www. Gut. com, // www. Welten entfernt. com und // www. Welten. net


John W. Verity schreibt die Spalte "Currents" für HomeOffice.

Lemon Law

Von Debra Phillips

Es ist die gleiche alte Geschichte: Homebased richtet Geschäft auf, gerät in Konflikt mit lokalen Behörden und wird geschlossen. Nichts Neues hier, oder?Nur dieses Mal - in einem Twist, der einem "Saturday Night Live" -Skit würdig ist - handelt es sich nicht um einen fehlgeleiteten Erwachsenen, sondern um einen Teenager mit Limonadenstand.

Wir machen dir keine Angst. Der 15-jährige Nathan Brittingham aus Dale, Indiana, rechnete nicht damit, etwas anderes als coole Erfrischungen zu vermischen, als er letzten Sommer seine Geschäfte aufnahm. Doch - und das ist der Punkt, an dem die Fakten merkwürdiger werden als die Fiktion -, hat das örtliche Gesundheitsministerium den Limonadenhändler bald unter Druck gesetzt. (Die örtlichen Behörden konnten für einen Kommentar nicht erreicht werden.)

"Ich habe diesen Brief mit der Post erhalten, der besagt, dass er sofort seine Arbeit einstellen muss", erinnert sich Nathans Mutter Pat, die eine Hausiererlaubnis für ihren Sohn gekauft hatte Ich konnte es nicht glauben. Es war dumm. " Echoes Nathan, "Ich war verrückt."

Als Pat es erzählt, musste Nathans Tribüne, die mit Blitzlichtern und Musik ausgestattet war, wegen fehlender Toiletteneinrichtungen geschlossen werden. "[Wurde mir gesagt dass Nathan] von einem anderen Lebensmittelunternehmer abgegeben wurde ", sagt Pat.

Was ? So viel Brittinghams Bürokratie grenzt an das Lächerliche, dass es keine Überraschung ist, dass der Fall beträchtliche Aufmerksamkeit erregt hat. Ein lokaler Radiosender druckte sogar T-Shirts als eine Show der Unterstützung für das Kind mit unbestreitbar großartig schmeckenden Limonade.

Wird diese Limonade auch in diesem Sommer wieder verkauft? Auf die Frage, ob er die Geschäfte wieder eröffnen will - selbst wenn er "Spenden" für Limonade anstelle von tatsächlichen Verkäufen akzeptiert - antwortet Nathan lediglich: "Vielleicht." Dennoch muss es schwer sein, diese Erfahrung keinen bitteren Geschmack in den Mund nehmen zu lassen. "Kinder überall haben Limonadenstände", betont Pat. "Wozu kommt diese Welt?"

Big-Time Storage

Von G. David Doran

Homebasierte Unternehmer können nun das gleiche Logistik-, Lager- und Vertriebssystem nutzen wie größere Unternehmen wie Sun Microsystems Inc. und Estée Lauder Cosmetics. Das Transport-, Vertriebs- und Logistikunternehmen Associated Global Systems (AGS) mit Sitz in New Hyde Park, New York, bietet Unternehmen jeder Größe eine kosteneffektive Alternative zu Leasinglagern, der Einstellung von Mitarbeitern für deren Betrieb und einer ausgefeilten Logistik System zur Bestandsüberwachung.

Das Corporate Distribution Management-Programm von Associated Global ermöglicht es Unternehmen, ihre Waren in einem oder mehreren der 400 Lager des Unternehmens zu lagern, und erstellt einen Routing-Leitfaden, um die effizienteste und kostengünstigste Versandmethode vom Lager bis zum endgültigen Bestimmungsort zu bestimmen wenn es in Übersee ist. Je nach dem erforderlichen Servicelevel wird AGS entweder die Lieferung selbst vornehmen oder einen anderen vom Kunden gewählten Frachtführer einsetzen. Das Unternehmen wickelt alle relevanten Lager- und Verteilungspapiere ab und bietet "Pick and Pack" -Dienstleistungen sowie alle anderen Vorbereitungen, die die Sendung benötigt.

Für High-Tech-Unternehmen bietet AGS sein PartStock-Programm an. Das Unternehmen verfügt über ein Netz von 150 Ersatzteildepots, die computergestützte Bestandsaufzeichnungen führen, auf die ein Kundenunternehmen jederzeit zugreifen kann.AGS kann auch sein weltweites Vertriebsnetz nutzen, um viele Arten von Kundendienstverträgen zu erfüllen.

Sowohl das Corporate Distribution Management- als auch das PartStock-Programm sind vollständig anpassbar, sodass die Kunden wählen können, ob sie einen oder alle Dienste des Unternehmens nutzen möchten. AGS verfügt über eine Vielzahl anderer Mehrwertprogramme, darunter Retail Merchandising Services, die sich auf die Installation und Wartung von Verkaufsdisplays in Einzelhandelsgeschäften und Logistik-Support-Services spezialisiert haben, in denen AGS-Mitarbeiter High-Tech-Geräte installieren, reparieren oder austauschen im Auftrag der Kundenfirma.

Talkshow: Der Stuhl aus der Hölle

Von John W. Verity

Alles was ich wollte, alles was ich brauchte, war ein anständiger Stuhl - ein guter, solider Stuhl - in dem ich bequem sitzen und sitzen konnte meine Arbeit am Computer. Aber was ich bekam ... nun, es war nur ein großer Schmerz in dem Du-weißt-schon-was.

Ich hatte etwa ein Jahr lang von zu Hause aus gearbeitet, als ich beschloss, mir einen besseren Stuhl zu gönnen. Freunde nannten mich verrückt, aber ich entschied mich für den Versandweg. Ein volkstümlicher Katalog bot etwa 25 "Bürostühle" zu scheinbar vernünftigen Preisen an; Ich entschied mich für ein 300-Dollar-Modell, das angeblich in dieser und jener Richtung gekippt und angepasst wurde, "in drei Tagen lieferbar" war und mit einer Geld-zurück-Garantie geliefert wurde. Der Katalog, der am meisten verführerisch ist, nannte dieses "ergonomische, orthopädische" Wunder "einen der 10 besten Stühle der Welt", so der Präsident des Unternehmens - ein Mann, der vor dem Kongress über Stacheln und Stuhldesign ausgesagt hatte .

Ich fand es nur leicht verdächtig, dass ein solcher Experte nicht namentlich genannt wurde. Aber drei Wochen und mehrere Telefonate später, als mein Stuhl schließlich ankam, verstand ich perfekt sein Verlangen nach Anonymität. Dies, erkannte ich jetzt, war der Stuhl aus der Hölle.

Die Montageanleitung kam beispielsweise in Form einer einseitigen Fotokopie der 10. Generation an, die sich tatsächlich auf ein ganz anderes Produkt bezog. Es dauerte eine lange halbe Stunde und ein Anruf beim Midwest-Hersteller des Produkts für mich und meine Freundin, um die vielen Teile meines Stuhls zusammen zu bekommen. Ein Blick jedoch, und wir konnten sehen, dass das Ganze von seiner elend krummen Rückwand zu seinem sichtbar schiefen Sitz falsch ausgerichtet war. Das Sitzen auf diesem Stuhl war nach kaum einer Minute schmerzhaft.

In dieser Nacht faxte ich Händler X einen langen Brief, in dem ich meine Enttäuschung darlegte. Ich bekam keine Antwort, und als ich zwei Tage später anrief, murmelte eine Führungskraft, die Überraschung vortäuschte, etwas darüber, wie viele dieser Gegenstände sie verkauft hatten und wie "sich niemand zuvor beschwert hat". Es gab kein Angebot eines neuen oder besseren Stuhls, keinen Versuch, mich als Kunden zu behalten. Sogar meine Rückerstattung kam zwei Wochen zu spät.

Seitdem hatte ich wenig Zeit, um einen anderen Stuhl zu kaufen, als über das Internet zu scannen. Dort habe ich viel über das Büromöbelgeschäft gelernt: So ist der Hersteller meines Stuhls im letzten Jahr bankrott gegangen. Außerdem habe ich einen riesigen Marktplatz entdeckt, der sich mit generischen, namenlosen Büromöbeln beschäftigt. Hersteller und verkleinerte Unternehmen verkaufen Stühle und Pulte in großen Mengen an verschiedene Händler, die sie bei Bedarf renovieren und umbenennen.Das bedeutet natürlich, dass der Stuhl, den ich zum ersten Mal in diesem Katalog gesehen habe, nie wirklich existiert hat. Der Händler füllt nur Aufträge mit einem Stuhl, den er finden kann, der mehr oder weniger mit der Beschreibung im Katalog übereinstimmt, und bringt dem Unternehmen einen guten Gewinn ein.

Vielleicht ist an all dem nichts falsch. Vielleicht hätte ich nicht für etwas so Wichtiges wie einen Bürostuhl einkaufen sollen. Am Ende kann ich Ihnen nur einen Rat geben: Probieren Sie es aus, bevor Sie kaufen. Dein Rücken, dein Hintern und dein Gehirn werden dir danken.

Gibt es etwas in Bezug auf das selbstständige Geschäftsleben, das Sie gerne loswerden möchten? Wir geben Ihnen gerne das Mikrofon. Schicke deine Gerüchte und Raves an "Talk Show", c / o 's HomeOffice , 2392 Morse Ave. , Irvine, CA 92614; Fax uns um (714) 755-4211, Aufmerksamkeit: "Talkshow;" oder senden Sie uns eine E-Mail an hoffice @ mag. com

Kontaktquellen