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Das Cover einer kürzlich erschienenen BusinessWeek über den Anstieg der Öl- und Benzinpreise umrahmte die Frage, was die Ursache dafür ist: "Spekulation oder Manipulation?" Aber die Geschichte war verrückt genug. Indem sie der eigenen Frage ausweicht, hebt die Zeitschrift eine andere auf.

Wenn es um die Benzinpreise geht, wem sollten wir glauben? Hier einige Nominierungen und ihre Standpunkte:

  1. Die Ölkonzerne: Es ist Angebot und Nachfrage in seiner grundlegendsten Form, genau wie Ihr Professor in Ihrem Kurs für Neueinsteiger dargelegt hat.
  2. Die Petro-Toadies im Kongress: Wir müssen nur das Arctic National Wildlife Refuge und die Gewässer vor Florida und Kalifornien öffnen.
  3. Das Energieministerium: Die OPEC muss mehr pumpen, und wir müssen mehr Raffinerien zulassen, indem wir Umweltbeschränkungen zurückfahren.
  4. König Abdullah: Die OPEC pumpt reichlich rohe, aber "verachtenswerte" Öl-Futures-Spekulanten im Westen treiben die Preise aufgrund ihrer "Selbstsucht" nach oben.
  5. Senator John McCain: Exxon Mobil hat Ich habe einen so guten Job gemacht, um die Magie des Marktes zu demonstrieren, dass sie noch einen Dollar verdient. 2 Milliarden Steuererleichterungen.
  6. Senator Barack Obama: Setzen Sie eine Windfall-Profits-Steuer ein, um die amerikanischen Öl-Manager daran zu erinnern, dass Preisverfall politisch zurückschlagen kann.
  7. Ungefähr 90 Prozent der Print- und Fernsehreporter in Amerika: Siehe Nr. 1. Es ist wirklich das alte Angebot und die Nachfrage nach Teufeln.
  8. Das Weiße Haus: Macht nichts. Niemand ist zuhause.

Für mein Geld gibt es eine fundiertere Antwort darauf, wen Don Barlett und Jim Steele, das investigative Berichtsteam, das zwei Pulitzer und zwei National Magazine Awards für die Aufdeckung von Staatsdiebstahl und Unternehmensgier gewonnen hat. Ihre 2003er Serie für das Time Magazine über Ölökonomie bleibt für alle Leser lesenswert, die ein besseres Verständnis davon haben wollen, wie Gas bei $ 4 bis $ 5 pro Gallone eine sorgfältig arrangierte Verschraubung von Verbrauchern darstellt. "Das Endergebnis für die Ölmenschen ist: Wie viel kann ich Während ich das Mindeste ausübe, kann ich mit Raffinerien, synthetischen Treibstoffen und Exploration und Bohrungen auf der riesigen, ungenutzten Fläche in bestehenden Ölpachten auskommen? " Barlett sagt. Er stellt fest, dass Kanada der größte Öllieferant der Vereinigten Staaten geworden ist, indem es die gemeinsame Exploration der Teersandfelder von Alberta durch die Regierung unterstützt. "Die erschreckendste Statistik ist die von Exxon Mobil. Sie hat im vergangenen Jahr doppelt so viel ausgegeben wie bei der Exploration. "

Was seichten Journalismus betrifft, der für Big Oil spricht, macht Steele deutlich, dass die Redaktionen, die einst von den umverteilenden Kindern des New Deal und der AFL besetzt waren. I. O. sind jetzt mit den Kindern von Reaganomics bevölkert: "Jüngere Reporter kommen aus einer Einstellung, dass der Markt regiert, Steuern sind böse, und die Regierung sollte diese Leute in der Ölindustrie ihren Geschäften überlassen."

Da der Journalismus von einem hungrigen zu einem elitären Beruf übergegangen ist, gibt es keinen Schockwert in der Tatsache, dass Exxon Mobil im letzten Jahr nur 5 Milliarden US-Dollar Steuern bezahlte 25 Milliarden US-Dollar für ausländische Regierungen Selbst wenn Exxon Mobil 76.000 US-Dollar pro Minute verdient, ist es das Letzte, was vielen Redakteuren und Reportern einfällt, zu untersuchen, ob Exxon Mobil, BP und andere Ölfirmen durch eine Windfall-Profits-Steuer investiert werden In den alternativen Energiestrategien rühmen sie sich in ihren Fernsehwerbespots.

Dann gibt es das Problem, dass Generalreporter anstatt Energiespezialisten die Benzinpreise hauptsächlich als eine Geschichte über das Leid der Verbraucher abdecken. Etwa 40 Prozent des US-Öls wird im Inland produziert, und Washington hat es abgelehnt, Auto-Kraftstoff als eine wesentliche Ware zu regulieren.Das ist, wo die vertikale Integration eines Giganten wie Exxon Mobil Markthebel schafft.Es besitzt Ölfelder, Verarbeitungsanlagen und Einzelhandelsgeschäfte Dadurch entstehen einige monopolartige Vorteile bei der Kontrolle der Angebots- und Fixpreise auf dem US-Markt. Hinzu kommt die bemerkenswerte Arbeit, die die Ölkonzerne geleistet haben, um Netzwerk-TV-Anker und -Korrespondenten davon zu überzeugen, sie so darzustellen, wie sie gesehen werden wollen: machtlose Opfer eines ebenso unwiderstehlichen wie zufälligen Angebot-Nachfrage-Zyklus Blitz. Der Kongress, der auf Forderungen nach verschärften Gesetzen zur Ölspekulation reagiert, würde es vorziehen, Umweltvorschriften zu beschuldigen. Ein Großteil der kontextfreien Berichterstattung über das, was die Führungskräfte im Kongress und im Fernsehen sagen, ist von atemberaubender Leichtgläubigkeit geprägt.

Apropos Fernsehen: Niemand in seinem Alter kann bezweifeln, dass Rex Tillerson, Chairman und C. E. O. von Exxon Mobil, der Star der Branche im Kampf um die Benzinpreise ist. Seine Auftritte in der Today-Show wurden zu fünfminütigen Promos für Preis-Eskalation, wobei Matt Lauer als Ersatz für eine Nation von Konsumenten fungiert, die ihre Rolle nicht völlig verstehen - hilflos und opfern - während das Unternehmen den Shareholder-Value maximiert Grund zum Sein. "

Das ist ein" nachfragegesteuerter Preisanstieg, keine Frage ", Tillersons gedehnte, ineinander verschränkte Finger und so zappelfrei wie Chance the Gardener. Lauer spielt auf das schmutzige Geheimnis von Exxon Mobil an, dass es nur 5,3 Prozent des Umsatzes für Explorationen bei Rekordeinnahmen ausgibt. "Wenn Sie 400 Milliarden Dollar pro Jahr verdienen, sollten Verbraucher erwarten, dass Sie noch mehr bezahlen oder ausgeben auf Erkundung? " Fragt Lauer.

Der unerschütterliche Tillerson beschreibt diesen bescheidenen Aufwand als "sehr, sehr robust". Er fügt mit offenkundiger Überzeugung hinzu: "Wir würden mehr tun, wenn wir Zugang zu mehr Gebieten bekommen könnten." Mit anderen Worten, geben Sie uns ANWR, dann können wir den Preis an der Pumpe sprechen. In der Tat, kein unvoreingenommener Experte behauptet, dass die Ausbeutung der Felder in der Wildnis Alaskas würde mehr als eine Beule in der Welt liefern oder die Preise in den USA verursachen? Tillerson bemerkt übrigens, die Industrie brauche auch mehr Raffinerien.

Lauer, der bei jeder Biegung charmant übertroffen wird, platzt schließlich heraus: "Mr.Tillerson, du bist immer nett mit deiner Zeit. "

" Es ist mir ein Vergnügen, Matt ", grummelt der Ölkönig, kein Haar fehl am Platz auf seiner Salz-und-Pfeffer-Firmenhaube.

Und es war, kein Zweifel, ein Vergnügen für ihn, aus dem Rockefeller Center zu schlüpfen, gebaut mit Standard Oil Dollars, die in einer früheren Ära der raubgierigen Preisgestaltung angefallen sind, ohne die Behauptungen der Ölgesellschaft anzugehen, die am leichtesten durch diese altmodische journalistische Methode namens Berichterstattung widerlegt werden. Die reine Wahrheit ist, dass die von Lauer angeführten Rekordgewinne - 10,9 Milliarden Dollar im ersten Quartal dieses Jahres für Exxon Mobil - eine branchenweite Entscheidung widerspiegeln, die Einnahmen direkt in die Gewinnzone und nicht in die Kapitalausgaben fliessen zu lassen. Man muss glauben, dass Profit ein Unfall ist, wenn er unwiderlegbar das Ergebnis einer Unternehmensstrategie ist, die auf diesen einzigartigen Moment der Chance zugeschnitten ist.

Öl-Manager glauben im Allgemeinen an eine aktualisierte Version der Peak-Oil-Theorie, im Jahre 1956 vom Geologen M. King Hubbert eingeführt . Es geht davon aus, dass die Produktion der amerikanischen Ölindustrie aufgrund des Abbaus der Ölfelder und der Produktionskosten ein Maximum erreichen und dann zurückgehen wird. Eine aktualisierte Version der Hubbert-Glockenkurve, die die Anzahl der Bohrlöcher und die Kapazität der Raffinerie bestimmt, bestimmt das Jahr, in dem der Höchststand 2020 erreicht wird. Wenn Sie einen Spitzenpreis für ein Produkt erhalten, das schwerer zu beschaffen sein wird In ein paar Jahren und weniger wertvoll aufgrund der Konkurrenz durch andere Kraftstoffe, ist das schlaue Spiel natürlich, jeden Penny in Profit umzuwandeln, während das Black Gold Casino noch offen ist. Um die Presse und die Öffentlichkeit zu verwirren, haben Sie mehrere Strohmänner eingesetzt, um die Schuld für die Versorgungsengpässe zu geben, die Sie seit einem halben Jahrhundert erleben: Raffineriekapazität, Umweltgesetzgebung und das imaginäre Versorgungspotenzial in ungebrannten Teilen des Kontinents Regal und ANWR.

Aber schauen wir uns die Cheneyesque-Fantasie an, dass das Bohren in ANWR eine wichtige nationale Sicherheitspriorität darstellt, die uns weniger von fremdem Öl abhängig machen würde. Tatsache ist, dass die Trans-Alaska-Pipeline, die uns bringen soll, dass neues ANWR-Öl wahrscheinlich gerade jetzt nicht damit fertig werden könnte, weil Mangel an Wartung es in schlechtem Zustand verlassen hat. (Business Journalism 101: Sie können die Einnahmen in die Infrastruktur reinvestieren oder das Geld als Gewinn herausziehen.) Außerdem gibt es nicht genug Alaska-Öl, um den Preis zu beeinflussen. Es wäre in ein paar Monaten weg, wenn wir es mit maximaler Kapazität pumpen könnten. Vom Standpunkt der nationalen Sicherheit aus wäre es klug, sie im Falle einer zukünftigen zivilisationsbedrohenden Katastrophe im Boden zu belassen.

Ölfreundliche Mitglieder des Kongresses mögen die Umweltgesetzgebung für die mangelnde Raffineriekapazität verantwortlich machen. Aber die Ölkonzerne selbst haben das Angebot gedrosselt, indem sie in den vergangenen 25 Jahren mehr als die Hälfte ihrer 300 US-Raffinerien geschlossen haben. (Business Journalism 201: Sie können in Produktionskapazitäten reinvestieren oder die Nachfragekurve zu höheren Gewinnen führen.) Studien von Cambridge Energy Research Associates, einer angesehenen, ölfreundlichen Beratungsfirma, weisen darauf hin, dass, selbst wenn alle Umweltvorschriften aus dem Raffineriebau gestrichen würden, Nur wenige würden wahrscheinlich aufgrund eines 75-prozentigen Anstiegs der Baukosten seit dem Jahr 2000 gebaut werden, was hauptsächlich auf die erhöhten Treibstoffkosten für den Transport von Baustoffen zurückzuführen ist.

Ich will damit nicht sagen, dass Barlett und Steele das einzige Spiel in der Stadt sind, wenn es darum geht, die Industrie und den Kongress-Maulkorb zu durchbrechen. Die Chicago Tribune, das Wall Street Journal, Texas Monthly und andere Publikationen haben in den letzten Jahren glaubwürdige Ölserien gemacht. Das Problem ist, dass Schlagzeilen über die heutigen Pumppreise die Enthüllungen der gestrigen ausführlichen Berichterstattung übertrumpfen. Die Ära der digitalen Nachrichten lässt uns wissen, was jetzt passiert. Aber es ist miserabel, uns daran zu erinnern, was wieder passiert. Nehmen Sie den reich symbolischen Fall von ANWR. Öl-Manager wissen, dass sie 80 Prozent ihrer bestehenden Mietverträge in den kontinentalen USA nicht erforscht haben, so Barlett. Aber sie wissen auch, dass, wenn sie das Naturschutzgebiet zerstören können, der Kongress nicht den politischen Willen haben wird, sie von dem anderen Regierungsland und dem Meeresgrund, den sie begehren, fernzuhalten. In diesem Sinne passt ANWR zu einem historischen Leitmotiv. Seit mehr als einem Jahrhundert spielen Ölfirmen das staatliche Ölleasing-System, um günstige Preise für die in öffentlichem Besitz befindlichen Rohstoffe zu erhalten.

Ölgesellschaften waren schon immer auf die Übertragung von nicht gepumptem Öl vom öffentlichen in das private Eigentum angewiesen. Im Teekannen-Skandal der frühen 1920er Jahre bestachen Ölmänner Beamte der Innenabteilung, um Besitz an einem Ölfeld der US-Marine zu erwerben. Mit ANWR und den Offshore-Mietverträgen wird alles über Bord gehen, wenn Kongress und Verbraucher in eine nachfrageorientierte Raserei gerissen werden können. Ölfirmen werden die Araber und Umweltschützer für einen Versorgungsengpass verantwortlich machen, den sie seit den Tagen, als die Texas Railroad Commission Quoten festlegte, wie viel Öl aus dem Boden gepumpt werden könnte, als eine Politikangelegenheit gehalten haben.

Dekade für Dekade behaupten die Ölkonzerne, dass sie mehr pumpen würden, wenn es ihnen nur erlaubt wäre. Barlett nennt es die Karte mit der kurzen Lieferung: "Jeder verdammte Reporter da draußen fällt darauf rein", sagt er. "Und wenn ich der PR-Typ für eine Ölfirma bin, werde ich diesen Trottel für alles, was es wert ist, spielen." . "

Angebot und Nachfrage? Klar, aber John Lee, ein Wirtschaftsjournalist des Wall Street Journal und der New York Times, erinnert mich, dass Angebot und Nachfrage in Öl nicht nur "zwei Kreisdiagramme" sind - wo es herkommt, wo es hingeht, gemessen vielleicht vor fünf Jahren. " Es gibt komplexere Gründe für Schmerzen an der Pumpe. "Die amerikanischen Benzinpreise haben immer den aktuellen Spot-Preis widergespiegelt, nämlich das, was Sie bezahlen müssen, um Bulk-Benzin auf dem freien Markt zu kaufen Lagerkosten. "

Nehmen wir an, Sie sind ein Ölkonzern, der Bulk-Benzin verkauft, und nehmen an, Ihr Inventar enthält etwas Benzin aus 140-Barrel-Öl und einige, die für 75 US-Dollar pro Barrel gekauft wurden. Das lässt viel Spielraum für Preismanipulationen. Aber bitte, was auch immer Sie tun, denken Sie nicht eine Minute, das sind Tillerson und Exxon Mobil. Genau wie du und ich sind sie machtlose Sklaven in den Bereichen Angebot und Nachfrage. Töte diesen Barge, hebe das Fass an.

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