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Tom Arnold hatte sich immer für umweltbewusst gehalten, aber es dauerte eine Reise nach King George Island auf der Antarktis, um ihm zu helfen, zu erkennen, dass es sein Lebenswerk sein würde. Während eines von der Wharton Business School im Jahr 2004 organisierten Ausflugs erwachte Arnold bei ungewöhnlich warmem Wetter. Er bemerkte, dass sein Schlafsack und sein Zelt vom schmelzenden Eis der nahen Gletscher völlig durchtränkt waren.

"Im wahrsten Sinne des Wortes bin ich zum Klimawandel aufgestanden", sagt er. "Unsere Zelte schwammen in einem Wasserbecken."

Im Verlauf der Reise, um Führung zu lehren Lektionen, die aus den Erfahrungen des Entdeckers Ernest Shackleton stammen, traf Arnold mit Wissenschaftlern zusammen, die sich mit dem möglichen Aussterben lokaler Arten als Folge der globalen Erwärmung befassten. Es war ein Moment der Epiphanie für Arnold, der schwor, etwas zu tun, um die Umwelt zu schützen.

Zurück in Wharton stieß Arnold auf eine zeitnahe Herausforderung seines Betriebsprofessors Karl Ulrich: Er wollte ein Geschäft gründen, das auf der Idee basierte, CO2-Emissionsgutschriften online zu verkaufen. Ulrich, ein widerwilliger S. U. V.-Fahrer, hatte sich nach dem Kauf solcher Kredite umgesehen und festgestellt, dass der Offset-Markt nur für Unternehmen verfügbar war. Er stellte fest, dass da draußen andere sein müssen wie er selbst, er brachte seinen Studenten die Marktgelegenheit. Er gab der Klasse sechs Wochen und 5.000 Dollar Startkapital.

Was die Schüler sich ausgedacht haben, war einfach. Ihr Plan war, ein Mittel zu entwickeln, um die Menge an CO2 zu berechnen, die durch tägliche Autobenutzung in die Umwelt freigesetzt wird, und dann Emissionsgutschriften zu verkaufen. Die Gutschriften würden dann in Initiativen für saubere Energie fließen, durch die eine vergleichbare Menge an CO2-Emissionen in die Umwelt freigesetzt würde. Die Schüler entwickelten einen Algorithmus, erstellten eine Website und nannten ihre Firma TerraPass.

Am Ende der sechs Wochen wurden 156 TerraPässe auf der Website des Unternehmens für insgesamt $ 8.000 gekauft, am meisten von Familie und Freunden, die von Mitgliedern des Studentenprojekts angesprochen wurden. Aber 20 Käufer - fast 8 Prozent - hatten überhaupt keine Verbindung zur Klasse.

"Das waren nur zufällige Leute, die davon erfahren hatten und aufgeregt waren und Teil davon sein wollten", sagt Arnold. "Da haben wir wirklich begriffen, dass wir etwas haben."

TerraPass wurde ein Bona Fide Geschäft nach dem Abschluss. Arnold und ein Kommilitone, Adam Stein, begannen Geld zu sammeln und verlagerten das Geschäft nach Kalifornien. Ihr Timing hätte nicht besser sein können; 2006 wurde eine unbequeme Wahrheit veröffentlicht. Scheinbar über Nacht wurde die Bekämpfung der Erderwärmung durch Reduzierung der Kohlendioxidemissionen zur nationalen Besessenheit, und Dutzende von Unternehmen sprossen auf, um die Nachfrage nach sogenannten CO2-Kompensationen zu decken. TerraPass war schon da. In diesem Jahr verkaufte es 25.000 TerraPasses.

Während sich der Trend abzeichnete, war auch die Vielfalt der TerraPasses verfügbar. Ein Besucher der Website des Unternehmens kann jetzt die $ 79 erwerben. 95 Road Tripper (um 20.000 Pfund CO2 aus Auto- und LKW-Verbrauch auszugleichen); die 29 $. 95 Around Towner (um 6.000 Pfund CO2 für den Autoverbrauch auszugleichen); oder die $ 36. 95 TerraPass Flight Offset Intercontinental (um 7, 500 Pfund CO2 aus Flugreisen auszugleichen), neben anderen Pässen. (Ein Kalkulator auf der Website hilft den Kunden, die Menge der CO2-Emissionen zu ermitteln, die sie per Auto- oder Flugreisen beitragen.)

Viele Experten sehen die CO2-Kompensation jedoch skeptisch. "Im Moment kann jeder alles ansprechen "Dies ist ein freiwilliger, unregulierter Markt und anfällig für Missbrauch. Es gibt Unternehmen, die eine Menge dubioser Dinge verkaufen.", sagt Joseph Romm, ehemaliger Beamter des US-Energieministeriums und Direktor des Center for Energy & Climate Solutions.

Arnold behauptet, dass die Legitimität seiner Firma in ihren Investitionen liegt. Die Einkünfte aus Krediten werden an Emissionsverursacher umgeleitet, wie z. B. Landwirte, die Ionenfaulbehälter bauen, die CO2 einfangen, das durch die Freisetzung von Methan auf US-Milchviehbetrieben erzeugt wird; Windkraftprojekte, die das von den Verbrauchern genutzte Stromnetz mit sauberer Energie versorgen; und Deponiebetreiber, die Systeme zur Methangasabscheidung bauen, die von Deponien emittierte Treibhausgase fangen und filtern.

TerraPass lehnt es ab, seine Finanzinformationen offen zu legen, einschließlich Umsatz, Gewinn oder sogar wie viel es bis jetzt in CO2-Kompensationsprojekte investiert hat. Es ist jedoch möglich, dass das Unternehmen in diesem Jahr Investitionen in Höhe von 923 000 US-Dollar für Investitionen getätigt hat, die auf der Annahme basieren, dass 450 Millionen Tonnen CO2-Ausgleichsgebühren angefallen sind. (Die Umweltberatungsgruppe New Carbon Finance schätzt, dass die durchschnittlichen Großhandelskosten für die CO2-Kompensation etwa 4, 10 Dollar pro Tonne betragen, aber zwischen 45 Cent und 45 Dollar pro Tonne liegen können.) Das Unternehmen schätzt, dass dieses Jahr 80.000 TerraPasses verkauft werden; Ihre mögliche Investition von 923 000 US-Dollar entspricht somit einem Anteil von einem Siebtel bis zu drei Achteln ihres potenziellen Umsatzes 2008.

Trotzdem arbeitet TerraPass an Möglichkeiten, das Wort rauszubekommen. Kunden haben TerraPass in erster Linie direkt über seine Website gefunden. Aber im Sommer haben Ford Motor und Expedia zugestimmt, TerraPasses ihren Kunden anzubieten, und im Oktober sagten drei große Auto-Mietketten, Enterprise Rent-a-Car, Nationale Autovermietung, und Alamo Rent-a-Car, sie würden bieten TerraPass-Offsets für Kunden in den USA und Europa an. Das Mietwagen-Programm, das am 1. Januar beginnt, erlaubt es Fahrern, 1 Dollar zu bezahlen. 25 pro Miete, um Emissionen auszugleichen, die mit den Autos verbunden sind, die sie mieten.

"Am Ende des Tages bin ich ein Umweltschützer", sagt Arnold. "Aber ich bin auch ein Kapitalist. Das zusammenzufassen ist sehr befriedigend."

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