Finanzen

Versteckte Schätze

Diese Geschichte erscheint in der Ausgabe November 1999 von . Subscribe »

Sehen Sie sich die Tabelle Wachstum der staatlichen Unternehmenszonen an, um herauszufinden, welche Staaten in Ihrer Nähe unternehmerisch tätig sind.

Sagen Sie "Innenstadt", und die meisten Menschen stellen sich Verbrechen, verfallende Nachbarschaften, Drogenhändler und arme Menschen vor. Sagen Sie Fred Westbrook Jr. dieselben Worte, und das Nashville, Tennessee, denkt Pizza und Profite.

"Eines Tages traf es mich", erinnert sich Westbrook, 50, der in der Gegend lebte und als Lehrer arbeitete. "Ich wollte mir eine Pizza kaufen und sagte:" Ich frage mich, warum niemand hat hier eine Pizza-Franchise eröffnet. ""

Hier war die Jefferson Street - ein Viertel voller Tradition und enormer Kontraste. Auf der einen Seite ist es der Ort, an dem jeder Afroamerikaner in Nashville denkt, wenn er sich entscheidet, ein Geschäft zu gründen. Das Gebiet ist auch Heimat von drei historisch schwarzen Schulen - Fisk University, Meharry Medical College und Tennessee State University.

Jefferson Street ist auch ein Ort, an dem die Nutzer Crack-Kokain kaufen.

"Es ist nicht anders als in jeder anderen Großstadt", behauptet Westbrook. "Ich halte die Wahrnehmung der Jefferson Street für eine schlimmere Gegend als die Realität. Ich kann mich nicht erinnern, wann hier ein bewaffneter Raubüberfall stattgefunden hat." " Zuversichtlich, dass er Erfolg haben könnte, machte sich Westbrook daran, ein Pizza-Restaurant in seiner Gemeinde zu eröffnen.

Innenstadtkämpfe

Obwohl Westbrook über seine Heimatstadt spricht, sind seine Gefühle diejenigen, die innerstädtische Kleinunternehmer im ganzen Land zu schätzen wissen. Seit Jahren stehen sie als einsame Wächter in von der Industrie verlassenen Gemeinschaften. Sie haben Arbeitsplätze und dringend benötigte Dienstleistungen trotz der strukturellen Verschlechterung und Vernachlässigung durch die Stadt Beamten zur Verfügung gestellt.

In jüngster Zeit haben viele als Vorbild für Organisationen wie die Initiative für eine wettbewerbsfähige Innenstadt gedient. Das 1994 von Harvard Business School Professor Michael Porter ins Leben gerufene Ziel der Organisation ist es, einen zwingenden Grund dafür zu liefern, warum Unternehmen in den Innenstädten sein sollten. "Es gibt Wettbewerbsvorteile", sagt Dierdre Coyle von der Initiative. "Es ist ein strategischer Standort Mit logistischen Vorteilen: Es gibt stabile und nicht ausgelastete Arbeitskräfte mit starkem Potenzial, und es gibt auch einen unterversorgten lokalen Markt mit beträchtlicher Kaufkraft. "

Eine Studie von PricewaterhouseCoopers LLP und der Boston Consulting Group im Juni 1998 schätzte die Wert des Einzelhandels in den Innenstädten auf rund 100 Milliarden Dollar.

Dieses ungenutzte Potenzial hat Westbrook motiviert. Aber sein Geschäft zu eröffnen war nicht einfach. Er versuchte erfolglos, fünf nationale Pizza-Franchise-Geber davon zu überzeugen, dass die Eröffnung eines Ladens in der Jefferson Street eine gute Idee war, bevor er von Sir Pizza, einer regionalen Kette, einen wärmeren Empfang bekam.

Westbrook verbrachte dann Monate damit, mit einem lokalen technischen Hilfsprogramm zu arbeiten, das hilft, solide Geschäftspläne zu erstellen und den Weg für Treffen mit Bankern zu ebnen."Bei jeder Bank, die wir besuchten, sagte der Vertreter der Gemeindeentwicklung:" Ich sehe nicht, wie man abgelehnt werden könnte ", erinnert sich Westbrook, dessen Kreditpaket von 50 000 Dollar durch die erstklassige Kreditwürdigkeit seines Vaters unterstützt wurde. Trotz der positiven Resonanz lehnten die Banken ihn ab. Westbrook war gezwungen, ein Eigenkapitaldarlehen in Höhe von 28 000 Dollar für ein Stück Geschäftseigentum, das er besaß, aufzunehmen und den Rest zu leihen. Seit der Eröffnung im Januar konnte die Bank noch keine Kreditlinie erhalten.

Westbrooks beschränkter Zugang zu Kapital ist typisch für die Innenstadt, sagt Coyle. Die Regierungen versuchen, die Lücke zu füllen, indem sie Geld zur Verfügung stellen, das direkt verliehen wird oder privates Kapital anzieht. Darüber hinaus haben viele Staaten Unternehmenszonen geschaffen, die Anreize für Unternehmen bieten, die in bestimmte städtische Gebiete starten, expandieren oder dorthin ziehen.

Hindernisse überwinden

Geld ist nicht das einzige Problem, mit dem Westbrook und seine Kollegen fast täglich zu kämpfen haben. Andere umfassen, zuverlässige Hilfe zu finden und mit Verbrechen umzugehen.

Obwohl er nie ausgeraubt wurde, erkennt Westbrook die lauernde Gefahr eines Verbrechens an. Er glaubt, dass er aufgrund seiner Zugehörigkeit zu der Nachbarschaft, seines Engagements für qualitativ hochwertiges Essen und seiner Behandlung von Drogenabhängigen keine Probleme hat. "Man muss jeden mit Respekt behandeln", sagt er.

Eine weitere wachsende Angst, die Westbrook in den Innenstädten sieht, ist, dass ihr Erfolg größere und besser

finanzierte Unternehmen anziehen wird, die sie vom Markt verdrängen werden. Obwohl Westbrook sich der potenziellen Tiefpreis-Konkurrenz bewusst ist, ist er der Meinung, dass ihm die Wertschätzung für seine Kunden auf lange Sicht - und anderen innerstädtischen Faktoren - den entscheidenden Vorteil verschaffen wird.

Die letzte Grenze

Franchisoren sehen Potenzial in den Innenstädten.

Franchise-Geber haben endlich die Innenstadt entdeckt. Laut Blair Taylor, dem Gründer von Inner City Development Corp., einer Franchise-Holdinggesellschaft mit Sitz in Marina del Rey, Kalifornien, sind diese ehemaligen Geschäftsniederlassungen die letzte Grenze für inländisches Franchising.

Heute, wenn Taylor die Vorteile von Franchising in der Innenstadt mit Franchisegebern bei Konferenzen im ganzen Land diskutiert, findet er immer ein eifriges Publikum. "Jedes Mal, wenn ich über dieses Thema spreche, gibt es Dutzende Anrufe von Franchisegebern, die uns bitten, ihnen zu helfen ", sagt Taylor, ein Gebietsentwickler für The Athlete's Foot in Los Angeles.

Unternehmen wie Burger King, Blimpie und Churchs Chicken haben bereits Programme entwickelt, die auf Minderheiten abzielen. Und Taylor zufolge, der Inhaber von Mail Boxes Etc. und The Athletes Foot Franchise ist, sind diese beiden Unternehmen nicht weit hinterher bei der Entwicklung von Initiativen.

Wenn all diese Bemühungen erfolgreich sind, werden sie einen großen Beitrag dazu leisten, die Wahrnehmung zu verändern, die Banker und andere in Amerika von Unternehmen über das Geschäftspotenzial der Innenstädte haben.