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Erfindungen: Die nächste Generation

Diese Geschichte erscheint in der September 1999 Ausgabe von . Abonnieren »

Fast jede gute Idee entwickelt sich im Laufe der Zeit. Nimm das Flugzeug. Es begann als Ein-Mann-Open-Air-Flugmaschine. Aber nach und nach kam es zu Veränderungen, die die Form besser und komplexer machten. Es überrascht nicht, dass Tausende von Patenten für Flugzeugverbesserungen erteilt wurden. Und Flugzeuge sind nicht die einzige Erfindung, die von Verbesserungen im Laufe der Zeit profitiert: Laut Mark Gilbreth, einem Patentanwalt bei Gilbreth und Strozier in Houston, sind mehr als 90 Prozent aller heute erteilten Patente Verbesserungspatente. Wenn Sie also ein bestehendes Produkt verbessern, ist es sehr gut möglich, ein Patent auf diese Verbesserung zu erhalten. Bevor Sie jedoch Ihre Patentanmeldung einreichen, sollten Sie folgende wichtige Informationen kennen.

Bestehen der Tests

Um ein Verbesserungspatent zu erhalten, muss Ihre Idee vier Tests bestehen:

Test # 1: Ist Ihre Idee patentierbar? Um als patentfähig angesehen zu werden, muss die Idee in eine von fünf "gesetzlichen" Kategorien passen: Prozess, Maschine, Herstellung, Zusammensetzung oder "neuer Gebrauch" eines der anderen vier. Glücklicherweise sind diese Kategorien extrem breit, so dass dieser Teil des Tests leicht zu bestehen ist. Die wenigen Ideen, die diesen ersten Test nicht bestehen, beinhalten Naturgesetze und Prozesse, die nur den Geist verwenden, wie Meditation.

Test # 2: Ist die Verbesserung nützlich? Es ist fast immer möglich, einen nützlichen Zweck für eine Erfindung zu finden. Sollte Ihre Verbesserung jedoch als unmoralisch, illegal oder unsicher eingestuft werden, könnte das US Patent- und Markenamt (PTO) die Erteilung eines Patents verweigern. Zum Beispiel würde die Verbesserung einer Einkaufstasche, indem sie mit Blei zum Schutz von gestohlenen Gegenständen von Sicherheitssensoren gefüttert wird, den Test nicht bestehen; diese Verwendung ist für illegale Aktivitäten. Oder wenn Sie Pillen Kapseln verbessert, aber die Veränderung verursacht Krebs, würde Ihre Verbesserung als unsicher angesehen werden.

Test # 3: Ist Ihre Verbesserung neu? Dies wird als Neuheitstest bezeichnet. Wenn ein Patent auf eine Verbesserung abgelehnt wird, liegt es meist daran, dass es diesen Test nicht bestanden hat. Um bestanden zu haben, muss sich Ihre Verbesserung von allen früheren Entwicklungen unterscheiden. (Im Patentrecht wird dies als "Stand der Technik" bezeichnet.) Um zu beweisen, dass Ihre Verbesserung neu ist, müssen Sie alle Informationen zu Ihrer Verbesserung sammeln und erklären, warum sich Ihre Idee von den vorherigen unterscheidet. Eine Möglichkeit, dies zu tun, ist eine Patentrecherche an allen bestehenden Patenten, um zu sehen, ob Ihre Verbesserung erwähnt wurde. Wenn Sie beweisen können, dass Ihre Verbesserung tatsächlich neu ist, werden Sie diesen Test bestehen.

Test # 4: Bietet Ihre Verbesserung ein neues und unerwartetes Ergebnis? Dieser Test wird fälschlicherweise als Nichtoffenheitstest bezeichnet. Sie müssen zeigen, dass Ihre Verbesserung für jemanden mit gewöhnlichen Fähigkeiten auf dem Gebiet Ihrer Verbesserung nicht offensichtlich ist.Zum Beispiel, wenn Sie ein Schmuckstück verbessert haben, indem Sie den Granat durch einen Diamanten ersetzen, würde ein Juwelier diese Verbesserung nicht neu und unerwartet finden. Aber wenn Ihre Verbesserung es erlaubt, das Schmuckstück als Dosenöffner zu verwenden, wäre das für einen Juwelier nicht offensichtlich und könnte als patentierbar gelten.

Geben Sie nicht auf

Wenn Ihre Verbesserung die vier Tests nicht besteht, ist es immer noch möglich, Patentschutz zu erhalten, nach Robert M. Chiaviello Jr. und Jerry W. Mills, Intellectual Property Anwälte bei Baker & Botts LLP in Dallas. Sie sagen, Sie können ein Patent für die Kombination zweier Elemente erhalten. Hier ist ihr Beispiel: Ein Bettelarmband und ein Miniatur-Radio sind jeweils Gegenstände, die keine neuen Patente erhalten können. Sie könnten jedoch die Idee eines Bettelarmbands patentieren lassen, das als Miniaturradio funktioniert (vorausgesetzt, die Kombination wurde noch nicht patentiert). Ihr Punkt ist, dass es möglich sein könnte, ein Patent für die Kombination zweier nicht patentierbarer Gegenstände zu erhalten, wenn die Kombination nicht offensichtlich ist. "Solange die Kombination neu und unerwartet ist, besteht eine gute Chance, dass Sie ein Patent erhalten", sagt Mills.

Fallbeispiel

Ein Patent für Ihre Verbesserung zu erhalten bedeutet nicht, dass Sie automatisch das Recht haben, Ihre Idee zu verkaufen. Wenn Ihr Verbesserungspatent die Verwendung eines vorhandenen patentierten Produkts beinhaltet, benötigen Sie möglicherweise eine Lizenzvereinbarung des dominanten Patentinhabers.

Ich habe Erfahrung mit diesem Problem. Nachdem ich die TopsyTail erfunden hatte, erhielt ein anderer Erfinder ein Patent auf eine Verbesserung meiner Idee. Er fügte meinem Produkt ein Gleitgerät hinzu, das die Größe der Schleife anpasste. Er fing dann an, seinen verbesserten TopsyTail Knock-off zu verkaufen. Ich habe ihn wegen Patentverletzung verklagt. Er hatte eine Verbesserung erfunden, aber sein Produkt beinhaltete ein TopsyTail und meine Methode, einen Pferdeschwanz von innen nach außen zu drehen, also verletzte er mein Patent. Um sein Produkt legal verkaufen zu können, musste er zunächst eine Lizenzvereinbarung von mir erhalten.

Wenn die Verbesserung dieses Produkts für mein Produkt ein Zubehörteil wäre, das an einem TopsyTail angebracht werden könnte, hätte er es ohne meine Erlaubnis verkaufen können. Schließlich müsstest du ein TopsyTail besitzen, um sein Accessoire zu benutzen, und ich wäre dafür entschädigt worden. Sein Fehler war, ein Produkt zu verkaufen, das einfach eine verbesserte Version meiner patentierten Erfindung war.

Die Lektion hier ist offensichtlich: Eine Verbesserung, die zu einem bestehenden patentierten Produkt hinzugefügt werden kann, ohne das ursprüngliche Produkt zu ändern, ist erlaubt; Wenn Sie jedoch ein anderes Produkt herstellen oder einstellen, um das ursprüngliche patentierte Produkt mit Ihrer Verbesserung in das Design zu integrieren, benötigen Sie eine Lizenzvereinbarung. Es ist daher immer einfacher, eine Verbesserung als Zubehör und nicht als Modifikation eines bestehenden Produkts zu entwickeln.

Raum für Verbesserungen

Machen Sie keinen Fehler, die Verbesserung einer bestehenden Idee ist auf jeden Fall originell. Beachten Sie jedoch, dass, wenn der PTO Ihr Patent ausstellt, es Ihr Patent nicht als dominierendes Patent oder Verbesserungspatent klassifiziert. Das bedeutet, dass die Verantwortung auf Ihren Schultern liegt, um sicherzustellen, dass Sie verstehen, was Sie in Bezug auf die Vermarktung Ihrer Idee tun können und was nicht.Wie Chiaviello sagt: "Um mögliche Rechtsstreitigkeiten zu vermeiden, ist es am besten, ein Verbesserungsprodukt als Zubehör zu verkaufen. Und wenn Ihre Verbesserung nicht patentierbar ist, kann die Kombination mit einem anderen Produkt ein starkes Patent und zusätzlichen Schutz schaffen."

Weiter Schritt

Zusätzlich zur Durchführung einer Patentrecherche ist es eine gute Idee, sich mit Experten zu beraten, um zu überprüfen, ob Ihre Verbesserung wirklich neuartig ist. Hier ist eine Liste von Personen, mit denen Sie sprechen können:

  • Verkäufer und Käufer in Geschäften, die das Originalgerät verkaufen
  • Ausbilder, die auf dem Gebiet Ihrer Verbesserung forschen
  • Ingenieure und Techniker in Unternehmen auf dem Gebiet Ihrer Verbesserung
  • Familie und Freunde "im Geschäft"

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Wenn Ihre Erfindung eine Verbesserung für ein früher patentiertes Produkt darstellt, sollten die Zeichnungen die vom ursprünglichen Produkt abgekoppelte verbesserte Teil zeigen. Sie sollten auch so wenig wie möglich vom Originalprodukt zeigen, um zu zeigen, wie Ihre Verbesserung dazu passt.


Tomima Edmark, die Frau, die für ihre Topsy-Tail-Erfindung bekannt ist, hat ihr kreatives Talent jetzt in den wettbewerbsintensiven Einzelhandel der Intimbekleidung, HerRoom und HisRoom, verwandelt.