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Leon L. Bean

Leon L. Bean

Gründer von LL Bean Inc.

Gegründet: 1912

"Verkaufen Sie gute Ware zu einem vernünftigen Profit, behandeln Sie Ihre Kunden wie Menschen, und sie werden immer wiederkommen." - Leon L Bean

Leon Leonwood Bean, der seinen Freunden und treuen Kunden einfach als "LL" bekannt war, wollte nie ein Versandhandelsgigant werden. Alles, was er wirklich tun wollte, war, seine Füße trocken zu halten. Aber es gab viel größere Pläne in seiner Zukunft.

Wie viele andere waren Beans frühe Geschäftsaktivitäten weniger als brilliant. Er hatte wenig Erfolg in verschiedenen Unternehmungen, vom Verkauf von Seife bis zur Arbeit in einer Molkerei. Aber seine unauffällige Karriere begann sich zu ändern, als er ein einzigartiges Produkt erfand, das ihn berühmt machen und zum Eckpfeiler eines der weltweit größten internationalen Versandhandelsunternehmen werden sollte.

Laut der Legende, im Jahr 1911, als er den Laden seines Bruders Ervin in Freeport, Maine, leitete, entschied der begeisterte Naturbursche, dass er es satt hatte, seine Füße in den sumpfigen Hinterland von Maine zu jagen. In einem Blitz der Inspiration schlug er auf die Idee, leichtes, bequemes Lederoberteil zu den Gummiböden der gewöhnlichen Galoschen zu nähen. Nicht viel von einem Handwerker selbst, hatte Bean einen lokalen Schuster, der ihm ein Paar Stiefel nach seinem Entwurf machte. Als sie ihn auf seinem nächsten Jagdausflug prüften, hielten die Maine Hunting Shoes (wie er sie später nannte) seine Füße so trocken, dass Bean davon überzeugt war, dass sie sein Ticket zum finanziellen Erfolg waren. Er ließ 100 Paare herstellen und machte sich daran, sie mit der Post zu verkaufen.

Während die Idee für den Schuh an sich genial war, war Bean's Wahl eines Zielmarktes pures Genie. Aufgrund seiner Erfahrung im Einzelhandel wusste Bean, dass Out-of-Towner, die nach Maine kamen, um zu jagen und zu fischen, sehr vorsichtig waren, mit falscher Ausrüstung aufzutreten. Aus dem Keller des Ladens seines Bruders heraus arbeitete Bean eine Mailingliste von Leuten zusammen, die nicht ansässige Maine-Jagdlizenzen besaßen und Flugblätter ausstrahlten, die seine neuen Stiefel ankündigten. Die Flieger lesen: "Außerhalb Ihrer Waffe ist nichts so wichtig für Ihr Outfit wie Ihre Schuhe. Sie können nicht erwarten, Hirsch oder Elch zu jagen, wenn Ihre Füße nicht richtig angezogen sind. Der Maine Hunting Schuh wurde von einem Jäger, der die Maine Wälder in den letzten 18 Jahren. Sie sind leicht wie ein Paar Mokassins mit dem Schutz der schweren Jagdstiefel. " Bean's unverwechselbare, volkstümliche Prosa, die den Eindruck erweckte, er sei ein erfahrener Naturbursche, der den naiven Tentfoot-Freunden freundschaftlichen Rat gab, wurde zu einem Markenzeichen des Unternehmens und beeinflusste später Kataloge wie Eddie Bauer, Land's End und J. Peterman.

Leider würde sich Bean's Behauptungen über die Qualität seiner Schuhe als etwas übertrieben erweisen. Obwohl alle 100 Paare verkauft wurden, entpuppten sich die Schuhe als Flop. Die Nähte, die die Lederspitzen hielten, zogen sich aus den weichen Gummisohlen, und fast so schnell wie die Schuhe verkauft waren, wurden 90 Paare zurückgegeben.Viele hätten das für eine Katastrophe gehalten und aufgegeben. Aber für Bean war es ein Wendepunkt, der ihn dazu brachte, die Kundendienstpolitik zu formulieren, für die sein Unternehmen heute berühmt ist.

Bean hat prompt das Geld von allen zurückerstattet. Aber er hörte nicht damit auf. Unbeeindruckt von diesem anfänglichen Fehler, überzeugte er US Rubber, einen schwereren Boden zu formen, der die Nähte halten würde, dann ersetzte jedes defekte Paar kostenlos die verbesserte Version und verwandelte 90 wütende Kunden in 90 potentielle zukünftige Kunden, die von Bean's Ehrlichkeit beeindruckt waren.

Mit einem neuen, verbesserten Produkt verkaufte Bean mehr Flugblätter, und wieder kamen die Bestellungen ins Spiel. Inspiriert von seinem Erfolg, erweiterte Bean seine Produktpalette auf andere Arten von Jagd- und Campingausrüstung. Ein echtes Hands-on, Bean persönlich getestet jedes Produkt, das er verkauft. (Er schlich sich oft für einen Nachmittag zum Angeln und Testen von Produkten aus dem Büro).

Bean schrieb auch seine eigene Werbetexte und antwortete persönlich auf Kundenbriefe, gab seinem Katalog eine unverwechselbare Persönlichkeit und kultivierte das Image eines seltsamen, aber ehrlichen Yankee-Händlers, der sich wirklich um Qualität und Kundenzufriedenheit kümmerte. Als Sie von L. L. Bean kauften, kauften Sie nicht von einer gesichtslosen Firma, sondern von einer echten Person, die Ihr bestes Interesse hatte. Wie John Skow in einem Artikel von Sports Illustrated von 1985 schreibt: "Es ist, als wäre Bean eine Familie, ein milde, exzentrischer, aber liebenswerter Onkel, der in Maine lebt und uns Pakete schickt."

Bean's Verkaufszahlen stiegen so schnell bewerte, dass er 1917 seine Operation aus dem Keller des Ladens seines Bruders verlagern und ein eigenes Geschäft eröffnen konnte, das noch heute steht. Bis 1924 hatte er 25 Leute, die für ihn arbeiteten und jährliche Verkäufe von $ 135.000. Dreizehn Jahre und eine Depression später, Verkäufe hatten die 1 Million-Marke überschritten.

Während der Maine Hunting Schuh das Herzstück des Ladens und des Katalogs blieb, fügte Bean ständig neue Produkte hinzu, von Hudson Bay "Point" Decken bis hin zu Duffel Taschen mit Reißverschluss. Bean ist sogar der erste Katalogisierer, der ein Gämsenhemd eingeführt hat ("Das Hemd, das ich persönlich bei all meinen Jagd- und Angelausflügen benutze", behauptete er), das seitdem zum Grundnahrungsmittel für Kleidung geworden ist.

Aber egal wie viele neue Produkte Bean hinzugefügt hat, eine Sache hat sich nie geändert - die bedingungslose Garantie. Aus irgendeinem Grund können Kunden jederzeit ein Produkt von L. L. Bean zum Ersatz oder zur vollständigen Rückerstattung zurückgeben. Und es war wirklich (und ist immer noch) eine volle Rückerstattung. Im Gegensatz zu vielen Katalogen, die den Produktpreis aber nicht die Versandkosten zurückerstatten, hat Bean den Versand nie in Rechnung gestellt. Er bestand darauf. Er schien instinktiv zu wissen, dass das, was er wirklich verkaufte, die absolute, uneingeschränkte Zuverlässigkeit von L. L. Bean und seine hundertprozentige Zufriedenheitsgarantie war.

Zufriedene Kunden erzählten mit ihren Freunden Geschichten über L. L. Bean, der die Spitzen von Angelruten, die in Autotüren abgebrochen waren, reparierte, Lagerschuhe reparierte oder Kompasse, die während der Raftingtour zertrümmert wurden, auswechselt; S-alle kostenlos - das Unternehmen gewann unbezahlbare Mund-zu-Mund-Werbung und einen Kundenstamm, dessen Loyalität an Fanatismus grenzte.

In den 1940er Jahren hatte L. L. Bean fest einen nationalen Ruf für Qualität und Ehrlichkeit aufgebaut und wurde regelmäßig von politischen Führern, Sportfiguren und anderen Prominenten sowie Tausenden von zufriedenen Kunden besucht. Bean war und ist immer noch so beliebt, dass sein rustikaler Freeport-Laden, der mit einem ausgestopften Elch und einem Forellenteich geschmückt ist, die zweitgrößte Touristenattraktion Maines ist und jedes Jahr mehr als 3,5 Millionen Besucher anzieht.

Bis zu seinem Tod im Jahr 1967, als sein Enkel, Leon A. Gorman, den Vorsitz übernahm, blieb Bean an der Spitze der Firma. Heute, fast 90 Jahre nachdem Bean sein erstes Paar von Maine Hunting Shoes verkauft hat, hat sich LL Bean Inc. zu einem der weltweit führenden internationalen Versandhändler entwickelt, mit einem Umsatz von mehr als $ 1 Milliarde pro Jahr und mehr als 4,5 Millionen Kunden weltweit.


Es ist 3 a. m ... Wissen Sie wo Ihre Schuhe sind?

1951 war LL Bean müde, in seinem Haus erweckt zu werden und spät in der Nacht von Jägern und Fischern, die durch Freeport fuhren und nach Vorräten verlangten, in sein Geschäft zu kommen, und verkündete, dass er die Schlüssel wegwerfen und sein Geschäft offen halten würde und besetzt 24 Stunden am Tag, 7 Tage die Woche, 365 Tage im Jahr. In der Tat war eines der wenigen Male, seitdem der Laden tatsächlich geschlossen wurde, der 5. Februar 1967, der Tag von Beans Beerdigung.

Sie sind nicht hübsch, aber sie bekommen die Arbeit erledigt

Obwohl L. L. Bean's Maine Jagdschuh 1975 einen Coty Award als Innovator in der Modewelt gewann, würden nur wenige die klobig aussehenden Hybridstiefel als modisch bezeichnen. In der Tat wurden sie "Schuhe, die Donald Duck in der Oper tragen würde" genannt. Aber Form folgt Funktion, und Bean Schuhe machen ihre Arbeit so gut, dass sie die offiziellen Schuhe von mehreren Arktis-Expeditionen in den 1920er Jahren waren, sie wurden während der Ardennenoffensive zur belagerten 101st Airborne Division in Bastogne abgeschossen, und sie wurden von getragen die israelische Armee in den Golanhöhen 1974.