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Magnolia Bakery's Sweet Erfolg

Steve Abrams, CEO und Mehrheitseigentümer von Magnolia Bakery.

Foto mit freundlicher Genehmigung der Magnolia Bakery

Steve Abrams hat in seiner Karriere viele Hüte getragen - Gastronom, Barbesitzer, High-End-Bauunternehmer. Bei seinem jüngsten Ausflug ist der 53-Jährige der CEO und Mehrheitseigentümer der Magnolia Bakery, einer Bäckereikette in New York City, die von ihren Konkurrenten vor Neid erblassen lässt. Aber wenn es darum geht, einen Cupcake zu bereifen oder einen Spritzbeutel zu drücken, gibt er als erster zu, dass er nur Daumen hat.

"Ich bin dafür nicht zur Schule gegangen", sagt Abrams, ein in Queens geborener College-Aussteiger und selbsternannter "Big Picture Guy", der die täglichen Operationen an seine delegiert erfahrenes Management-Team. Seine Full-Service-Bäckereien servieren eine Reihe von handgefertigten Kuchen, Torten, Pudding, Brownies, Keksen und Mini-Käsekuchen - alle in kleinen Chargen täglich zubereitet. Während Abrams vielleicht nicht viel über Backen weiß, weiß er, wie man eine Bäckerei betreibt.

Nach der Investition von $ 1 Million seines eigenen Geldes im Jahr 2006, Magnolia zu kaufen - der 620 Quadratmeter große Bleecker Street Store, der TV-Show Sex and the City berühmt gemacht - heute Einnahmen von $ 23 Millionen aus sechs Standorte. Es gibt jetzt vier New Yorker Läden sowie Bäckereien in Los Angeles und Dubai. Abrams sieht auch Expansion in Städten wie Boston und Chicago und Vororte in New Jersey und Long Island, N. Y.

Im Gegensatz zu den Besitzern schnell wachsender nationaler Bäckereiketten hat Abrams sein Geschäft mit Cupcakes jedoch nicht durch Franchising, Lizenzierung oder Kapitalspritzen institutioneller Investoren aufgebaut. Magnolia ist mehrheitlich im Besitz von Abrams und seiner Frau Tyra und ihrer Tochter Olivia, 11, und jeder Laden außer dem in Dubai ist im Besitz des Unternehmens. Seine Expansionspläne sind bescheiden - drei neue Geschäfte pro Jahr - und werden von einem namenlosen vermögenden privaten Investor und der City National Bank finanziert.

"Ich habe keinen Druck, irgendetwas auf eine dumme Weise oder zu schnell zu machen", sagt Abrams, der gerne Porsche fährt und Schlagzeug spielt. "Das heißt, man muss wachsen. Man kann regional sehr klein bleiben, und die intellektuelle Übung verschwindet. "

Unter der Führung von Präsident und Chief Bäckerei Officer Bobbie Lloyd, das Unternehmen schult seine Mitarbeiter zu Frost Cupcakes der Magnolia Way, verfeinert weiterhin Originalrezepte von Gründer Allysa Torey (siehe The Complete Magnolia Bakery Cookbook ), und entschuldigt sich persönlich bei dem seltenen Kunden, der schlechte Erfahrungen mit seinem Schalterpersonal gemacht hat.

"Wir können leicht sagen, dass ein Prozent unserer Kunden eine schlechte Erfahrung gemacht hat, das ist das Leben, gehen wir weiter", sagt Abrams. "Aber ich glaube nicht, dass wir so unser Geschäft oder unser Leben führen wollen. "

In einem Interview gab Abrams seine Vision von der Zukunft des Unternehmens weiter.Bearbeitete Auszüge folgen.

: Hatten Sie eine Expansionsstrategie im Sinn, als Sie 2006 den ursprünglichen Laden gekauft haben?

Abrams: Wir hatten Expansionspläne, wollten aber unseren Wurzeln als Eckbäcker treu bleiben. Aus diesem Grund sind alle unsere Geschäfte in den Vereinigten Staaten im Besitz von Unternehmen. Kein Franchising. Keine Partnerschaften. Keine Lizenzgeschäfte. Es kann nicht von einem Franchisenehmer getan werden. Es ist zu kompliziert.

: Was ist so kompliziert beim Backen von Cupcakes?

Abrams: Das Backen ist nicht kompliziert. Es ist kompliziert, richtig zu backen und ein Produkt herauszugeben, das richtig ist, besonders bei den Mengen, die wir machen. Ich hätte [Magnolia] leicht zu einem Hub-and-Spoke-Modell machen können, aber ich musste das Produkt und die Qualität dumpfer machen, das Menü verkürzen, und ich würde nicht in der Lage sein, die Menge an Specials und den unterschiedlichen Spaß zu machen Sachen, die wir tun.

: Was ist mit Mitbewerbern? Es scheint, als würden alle in das Cupcake-Geschäft einsteigen.

Abrams: Backen ist ein Multi-Milliarden-Dollar-Geschäft. Niemand ist der große Hund. Vielleicht Entenmann oder Pillsbury, aber nicht wir. Der Markt ist so groß, dass wir nicht pro Kunde um Kunden konkurrieren. Leute suchen uns auf. Ich erstelle meine Strategie sicherlich nicht danach, was andere tun.

: Was ist Ihre Ausstiegsstrategie?

Abrams: Ich bin 53 Jahre alt. Letztendlich habe ich ein Endspiel, indem ich [durch einen Verkauf an einen strategischen Käufer] ausbezahlt habe, aber es gibt viele Wege dorthin zu kommen. Am Ende des Tages verkaufen wir Backwaren. Das ist kein Hexenwerk. Wenn wir nicht lachen, machen wir unsere Arbeit nicht richtig.