Technologie

Kein WiFi im Himmel

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Der lange und kurvige Weg zum Bordservice führte im Februar 2003 zu einer Sackgasse am Londoner Flughafen Heathrow. Ungefähr einen Monat, nachdem Lufthansa die satellitengestützte Internet-Technologie von Boeing zum ersten Mal getestet hatte, trieb Boeing eine Schar von Medientypen an auf einen ähnlich ausgestatteten British Airways Transatlantikflug.

Stan Deal, der mit dem Verkauf des Connexion-Internetdienstes von Boeing an Fluggesellschaften und Reisende zu tun hatte, war begeistert. Der Test verlief reibungslos und alle an Bord waren ohne Probleme im Internet gesurft. Als wir landeten, gab es jedoch einen Mangel an von Boeing gelieferten Limousinen. Deal ging direkt zu den Taxis, aber ich schlug den Heathrow Express vor, der uns in nur 20 Minuten nach London bringen würde. Deal würde nichts davon haben.

Als wir zwei Stunden lang durch den morgendlichen Verkehr krochen, hämmerte ich Deal über die Preisgestaltung. Boeings Plan, Passagieren 30 Dollar für einen Flug für den Internetzugang zu berechnen, war vor allem in der Einführungsphase wahnsinnig: "Wir zahlen acht Riesen, um Business Class aus New York zu fliegen, und BA wird mir so viel Champagner pro Flasche einschenken, wie ich trinken kann Aber wenn ich das Internet benutzen will, muss ich 30 $ bezahlen? " Ich sagte, mit der Logik, die ich für unleugbar hielt: "Du kannst solche Kunden mit hohen Erträgen nicht ablösen."

Deal würde das auch nicht tun. Boeing hat Connexion im Sommer 2004 mit einem Preis von 30 $ pro Stück auf den Markt gebracht. Lufthansa und ein Dutzend anderer internationaler Fluggesellschaften - obwohl nicht B. A. oder irgendeine US-Fluggesellschaft - installierten es. Aber Passagiere haben sich geweigert zu zahlen. Connexion starb am 31. Dezember 2006 weitgehend unbemerkt. Fluglinien, die rund 500.000 Dollar an Bord eines Flugzeugs abwarfen, wurden im Stich gelassen, und Boeing verlor geschätzte 300 Millionen Dollar. Der einzige Lichtblick: Als Boeing in den letzten Monaten Connexions Internet-Zugang einstellte, explodierte der Passagierverkehr.

Fast zwei Jahre später sind wir im Wesentlichen noch nirgendwo mit dem Zugang zu Flugzeugen, der sich als die endgültige, möglicherweise unüberwindbare Internetgrenze herauskristallisiert.

Lufthansa, Connexions größter Booster, sucht weiterhin nach einem Ersatzsystem für seine Überseeflüge. Aber wie Connexion bewiesen hat, ist das Satelliten-Internet teuer zu installieren und teuer zu betreiben, und die Zugriffsgeschwindigkeiten sind schlecht. Ein europäisches System namens OnAir, das vom größten Wettbewerber von Boeing, Airbus, gesponsert wird, scheint ebenfalls ins Stocken geraten zu sein. Und Aircell, ein viel beachteter Dienst, der verspricht, inlandsfluginternet mit einem billigen, schnellen Luft-Boden-System anzubieten, liegt Monate hinter dem Zeitplan.

Sie haben sicherlich von Aircell gehört. Mit großer Fanfare und übereinstimmender Berichterstattung in den Mainstream-Medien, hat es Angebote angekündigt, Flugzeuge von American Airlines, Delta Airlines und Virgin America Airlines zu verkabeln. Es hat einen Markennamen für seinen Internet-Service, Gogo Inflight. Es hat eine Preisstruktur: $ 9.95 bis 12 Dollar. 95 ein Flug.

Aircell hat alles außer Service. Anfang dieses Jahres hat American Airlines 15 ihrer Boeing 767 verdrahtet, aber der Internetzugang muss noch für kommerzielle Zwecke eingeschaltet werden. Es wurde kaum getestet. Laut American wurde Gogo im Juni auf zwei "Generalprobe" -Flügen eingesetzt und letzte Woche auf zwei zusätzlichen Flügen getestet. Doch die Fluggesellschaft wird sich nicht öffentlich zu einem Zeitpunkt verpflichten, an dem sie endlich beginnen wird, was sie als "drei- bis sechsmonatige Testversion für Kunden" bezeichnet.

"Dieses Ding hätte schon Monate früher arbeiten sollen", sagte ein frustrierter Amerikaner Executive sagte mir letzte Woche: "Offensichtlich stimmt etwas nicht."

Warum die Verzögerung? Aircell spricht nicht und verweigert wiederholte Anfragen für ein Interview. Stattdessen hat mich die PR-Agentur auf ihre Pressemitteilungen verwiesen, von denen Aircell inzwischen größtenteils operiert.

(Aktualisierung vom 20. August: American Airlines gab schließlich bekannt, dass der Internet-Test heute beginnen würde. Amerikanische Fluggäste können jetzt Internet-Service auf ihren 767er Jahren kaufen, die zwischen New York und drei Städten fliegen: Los Angeles, San Francisco und Miami.)

Aircells Geschäfte mit Delta und Virgin America sind ebenfalls weniger als das Auge.

Anfang dieses Monats behaupteten Aircell und Delta, dass die gesamte Flotte der 330 nationalen Flugzeuge der Airline bis nächsten Sommer verdrahtet sei. Delta sagte sogar einigen Reportern, dass bis Ende des Jahres 75 Flugzeuge ausgerüstet sein würden. Aber dieser Rollout-Zeitplan scheint zu aggressiv zu sein. Die Federal Aviation Administration, die ein Zertifikat für jede Art von Flugzeugen ausstellen muss, die Aircell verkabeln will, sagt, dass die Anwendung des Unternehmens für Flugzeuge der MD-80-Serie, die Delta nutzt, gerade eingereicht wurde. Der Sprecher, mit dem ich sprach, sagte Aircell nicht einmal "bis zum Herbst".

Aircell und Virgin America gaben vor fast einem Jahr ihren Vertrag bekannt, nur wenige Wochen nach dem Start von Virgin America im August 2007. Aber die FAA sagt Aircell hat kein Zertifikat für die Installation seiner Ausrüstung bei Virgin America Airbus beantragt.

Fairerweise ist Aircell nicht der einzige Bord-Internetdienst, der das nicht tut. Eine Firma namens Row 44 hat Abkommen mit Southwest und Alaska Fluggesellschaften. Wie Connexion davor sagt Zeile 44, dass es ein Satellitensystem verwenden wird. Aber als Alaska im letzten September seine Pläne bekanntgab, versprach es Tests im Frühjahr. Im Januar, als Southwest seine Pläne bekannt gab, sollte der Test in diesem Sommer mit vier Flugzeugen beginnen. Keines ist eingetreten.

Ende letzten Jahres hat JetBlue ein einzelnes Flugzeug mit einem proprietären System verkabelt, das für begrenztes E-Mail- und Instant-Messaging-Verfahren während des Fluges geeignet ist. Aber das Programm wird noch getestet, hat JetBlue mir letzte Woche gesagt, und über seine Zukunft wurde keine Entscheidung getroffen.

Was verhindert, dass das Internet im Internet Realität wird? Ich wünschte, ich wusste; Niemand, mit dem ich gesprochen habe, weiß oder will es sagen. Ich beginne mich selbst zu beschuldigen. Wenn ich vor fünf Jahren in diesem Taxi noch überzeugender gewesen wäre, könnte Connexion immer noch da sein, und Sie hätten das vom Himmel aus lesen können.

Das Kleingedruckte.

Die Transportation Security Administration sagt, dass Reisende, die Laptops mit "Checkpoint-freundlichen" Taschen mit sich führen, nicht verpflichtet sind, ihre Computer an den Sicherheitskontrollen zu entfernen. Aber die Taschen, die gerade auf den Markt kommen, sind voller Kompromisse: Sie müssen einen Laptop-Bereich haben; nichts außer dem Laptop kann in das spezielle Fach gelegt werden; die Tasche muss geöffnet werden, um den Laptop freizulegen; und der T.S.A behält sich das Recht vor, die Laptops aus dem Fall herauszunehmen.

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