Finanzen

Auf einer Rolle

Diese Geschichte erscheint in der Oktoberausgabe 1996 von . Subscribe »

Drei junge Männer verließen die Party in New Jersey, wo sie sich eines Abends 1964 trafen, um ein Hoagie-Sandwich zu probieren, von dem sie am Strand von Jersey gehört hatten. Bevor der Abend vorbei war, hatten Anthony Conza, Peter DeCarlo und Angelo Baldassare, alle 24 Jahre alt, die Zutaten für ihren eigenen Sandwichladen: Blimpie.

"Wir waren fasziniert von der Art, wie sie die Sandwiches direkt vor dem Kunden hergestellt haben", erinnert sich Conza.

Fasziniert genug, um es als Unternehmen zu verfolgen. Ein Freund lieh den jungen Männern $ 2.000, um den ersten Blimpie in Hoboken, New Jersey zu öffnen. Sie verkauften ihr erstes Franchise im selben Jahr für nur $ 600.

Zweiunddreißig Jahre später ist Blimpie 1, 450 Einheiten stark, und im letzten Jahr hat er einen Umsatz von $ 26 erzielt. 9 Millionen. Obwohl Conza, jetzt 56, der einzige verbliebene Gründer ist, haben seine beiden ehemaligen Partner immer noch Verbindungen: Baldassare gründete seine eigene Lebensmittelvertriebsfirma und beliefert einige Blimpie-Läden, und DeCarlo behält sich die Rechte an den Blimpie-Filialen im mittleren Atlantik vor.

Partnerschaften spielen bei Blimpie für Conza aber immer noch eine große Rolle. Der Sandwich-Franchise-Geber hat im vergangenen Jahr eine Vereinbarung mit der schwedischen Supermarktkette Pressbyran geschlossen, in der er bisher 22 Blimpie-Counter in Pressbyran-Filialen in Schweden ansiedelte und hoffte, in den nächsten Jahren 100 Standorte dort zu haben. Blimpie gründet auch eigene freistehende Geschäfte in ganz Schweden, wobei die erste im Oktober 1995 debütiert.

Die schwedische Expansion hat Conza Appetit auf internationale Märkte gemacht. Ein zweiter Standort in Blimpie wurde kürzlich in Madrid, Spanien, eröffnet. Bis Ende des Jahres soll ein Geschäft in den USA eröffnet werden. Weitere Länder befinden sich in der Planungsphase.

"Wir mussten nicht viel ändern [in ausländischen Geschäften]", sagt Conza. "Das ist die Schönheit von Blimpie: Du nimmst einen Laib Brot und schneidest ihn in zwei Teile und legst alles hinein, was du willst. "

Conza war von Blimpie nicht immer so begeistert." 1983 haben wir entschieden, dass Blimpie uns nicht genug ist ", erinnert er sich. Hungrig auf mehr, eröffnete Conza Border Cafe, ein mexikanisches Restaurant. Im Nachhinein gibt er zu, dass er wahrscheinlich mehr abgebissen hat, als er kauen konnte.

Der mexikanische Essensvorstoß lenkte Conza von Blimpie ab, lehrte ihn viel über Tequila und führte ihn schließlich zu einer ernsthaften Gewissensprüfung. "Ich hatte die Leidenschaft für dieses Geschäft verloren", gibt er zu.

Conza erwog, ein neues Geschäftskonzept zu beginnen, wusste aber, dass er die gleichen Probleme riskieren würde. "Ich beschloss, dass wir wieder zu dem übergehen sollten, was wir wirklich können", sagt er.

Keine leichte Aufgabe, wenn ein Wettbewerber wie Subway die Branche dominiert. Aber Conza sieht das nicht so: "U-Bahn hat uns einen Gefallen getan, indem wir Amerikaner in das U-Boot-Sandwich eingeführt haben", sagt er."Wir haben das Gefühl, dass wir ein besseres Produkt haben, also müssen wir nur die Leute dazu bringen, unsere Produkte zu testen."

Dafür hat Blimpie kreativ expandiert: Seit 1992 verkauft die Sandwich-Firma Subs in nicht traditionelle Verkaufsstellen wie Colleges, Krankenhäuser, Schulen und Convenience Stores. Blimpie hat sogar Verträge mit Delta und Hawaiian Airlines abgeschlossen, um Mahlzeiten an Bord zu liefern. Andere Co-Branding-Vereinbarungen haben Blimpie-Sandwiches, die an Texaco-Stationen in New Orleans und Mobil-Stationen im ganzen Land serviert werden.

"Unser großes Ziel ist es, 5.000 Verkaufsstellen im Jahr 2000 zu haben", sagt Conza.

Eines ist sicher: Blimpie nimmt einen Bissen aus der Konkurrenz.

Kontaktquellen

Blimpie International Inc. , 1775 The Exchange, # 600, Atlanta, GA 30339, (800) 447-6256;

Koalition gegen den unfairen USPS-Wettbewerb , 9450 Scranton Rd. , # 111-186, San Diego, CA 92121, (619) 623-1773;

Briefkästen Etc. , 11835 Carmel Mountain Rd. , # 1304, San Diego, CA 92128, (619) 487-5260;

Briefkästen Etc. (Hauptquartier), 6060 Cornerstone Ct. W., San Diego, CA 92121, (619) 455-8800;

Pak Post-Zentren von Amerika Inc. , 3033 S. Parker Rd. , # 1200, Aurora, CO 80014, (303) 752-3500.