Technologie

Eine Milliarde Laptops

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Inveneos Büros, neben dem Virgin Megastore an der Market Street in San Francisco, haben das Gefühl eines Kleinstadt-Sanitär-Versorgungsunternehmens. In den drei Räumen des Hauptquartiers sind die schummrigen Schreibtische und Tische von Kistenstapeln, elektronischen Geräten, die auf dem Boden verstreut sind, und zwei streunenden Handkarren umgeben. Kristin Peterson, die den Ort leitet, trägt ihre blonden Haare in einem Pixie-Schnitt; Ihre typische Arbeitskleidung ist ein grünes T-Shirt mit langen Ärmeln, Jeans bis zu den Waden und Laufschuhen. Aber in solchen bescheidenen Fallen schlägt das Herz einer Revolution, die die Supermächte der Tech-Industrie bedroht. Inveneo und eine Handvoll ähnlicher Operationen - wie One Laptop Per Child, das hofft, 100 Dollar Computer zu machen - sind ein Albtraum für Microsoft, Intel und Dell, weil solche Unternehmungen ein massives Loch in Computerpreise blasen könnten und die nächste Welle von gewinnen könnten neue Computer- und Internetnutzer.

Im nächsten Jahrzehnt wird das explosivste Technologiewachstum von "der nächsten Milliarde Nutzer" kommen - dem Label der Branche für den großen Teil der Weltbevölkerung, der es bisher nicht geschafft hat leisten PCs und Netzwerkverbindungen. (Etwa 1,2 Milliarden der weltweit 6,6 Milliarden Menschen nutzen derzeit das Internet - im Allgemeinen die reichsten 1,2 Milliarden Menschen.) Inveneo ist eine Non-Profit-Organisation, die Computern und dem Internet Menschen zugänglich macht, die noch nie eine Maus berührt haben Pad, in Orten wie einem Flüchtlingslager in Uganda. Inveneos Computer verwenden ein Linux-basiertes Betriebssystem auf einem billigen Chip, der von Advanced Micro Devices für Fotokopierer hergestellt wird. Die Inveneo-Maschinen, einschließlich eines Routers zur Verbindung mit dem Internet und E-Mail, kosten je nach Bestellmenge 400 Dollar oder weniger und verbrauchen so wenig Strom, dass sie von einer Autobatterie ablaufen können. Warum macht das Bill Gates Sorgen? Maschinen, die von Inveneo und O.L.P.C hergestellt wurden, könnten es den nächsten Milliarden Erstkäufern ermöglichen, online zu gehen, ohne jemals Microsoft Windows-Software, Intel-Chips oder Dell-Computer zu verwenden.

Die Folgen davon könnten für Microsoft schlimm sein: Es könnte vom heißesten Technologiemarkt des nächsten Jahrzehnts abgeschnitten sein. Und Sie können sicher sein, dass Microsoft, Dell und der Rest die Rechnung erledigt haben. Jetzt versuchen sie, in dieses Spiel einzusteigen. "Vor sieben Jahren, als wir zum ersten Mal an Unternehmen herantraten, um sie um Hilfe zu bitten, würden sie [unsere Idee] ablehnen und uns bitten, die Halle in die Zuschussabteilung zu gehen", sagt Rey Ramsey, CEO von One Economy, einem anderen Non-Profit-Unternehmen, das Informationstechnologie für verarmte Regionen bereitstellt. "Vor etwa drei Jahren gab es einen Wendepunkt: Jetzt sehen sie, dass es legitime geschäftliche Gründe dafür gibt."

Die Tech-Mächte müssen sich selbst verteidigen, was den ständigen Strom von" Next-Billion "-Initiativen erklärt, die sie in Pressekonferenzen aufstellen. gedanklicher Spin, typischerweise einschließlich Sprache über "die digitale Kluft zu schließen" und "arme Dorfbewohner aus der Armut zu befreien, indem sie ihnen Informationstechnologie geben." Aber hinter den hohen Zielen steht eine rücksichtslose Analyse des Endergebnisses. Letztes Jahr verpflichtete Intel $ 1 Milliarde dazu sein World Ahead-Programm: Im April reiste Microsoft-Chef Bill Gates nach Peking, um die Unlimited-Potential-Operation seines Unternehmens zu enthüllen.Das primäre Ziel beider Projekte ist es, Technologie in Schulen in Entwicklungsländern zu bringen.Tell und Lenovo haben kürzlich billige Computer für die Chinesen enthüllt Nur Hewlett-Packard scheint auf der Strecke zu fehlen, um "gut zu machen, indem er Gutes tut", wie der Business-Chic-Aphorismus lautet.

Es gibt keinen Grund, den Motiven dieser Unternehmen zynisch zu sein. "Lon g-term, rangeln sie um Position? Natürlich ", sagt Inveneos Peterson." Machen sie das nur, um in diese Märkte zu kommen? Auf keinen Fall. Sie sind sehr engagiert, um zu helfen. "

Immer noch entscheiden sich große Organisationen in einer brutal wettbewerbsfähigen Industrie nicht einfach, gleichzeitig öffentlichkeitswirksame Programme auf den Markt zu bringen, nur weil es Was ist Jesus Die Tech-Giganten wissen, dass sie ihre Haken - und Software - in die sich entwickelnde Welt bringen müssen, bevor eine billigere, gut genug konkurrierende Technologie zuerst da ist.

Nicholas Negroponte, ein berühmter und gut vernetzter Tech-Provokateur, lieferte die Industrie Big Bang vor vier Jahren: Auf dem Weltwirtschaftsforum in Davos, Schweiz, hat sich Negroponte vor den Führern der Welt erhoben und seinen Plan angekündigt, einen 100 Dollar schweren Laptop zu bauen, der Dutzenden von verarmten Schulkindern in Entwicklungsländern zur Verfügung gestellt werden könnte Mit dem Medienlabor des Massachusetts Institute of Technology startete Negroponte OLPC - nicht, wie er sagt, um eine Bombe auf die Tech-Industrie zu werfen, sondern weil er glaubt, dass Informationstechnologie helfen kann, Geld zu sparen Ping-Welt Kinder aus der Armut. Zu dieser Zeit hatten Microsoft, Intel und die meisten anderen Technologieunternehmen nur kleine, unzusammenhängende Milliardenprogramme.

Im September begann O. L. P. C., seine XO-Maschinen für 188 Dollar zu verkaufen, fast das Doppelte des ursprünglichen Kursziels. O.L.P.C. hofft immer noch, die 100-Dollar-Marke zu erreichen, hat aber gerade noch nicht ihre ideale Skalenersparnis erreicht. Negroponte kündigte ursprünglich an, dass er den XO nur an Regierungsstellen in einer Million von mehr verkaufen würde. Er war noch nicht in der Lage, an diesem Ziel festzuhalten, aber sobald er Aufträge in diesem Umfang erfüllt, werden seine Produktionskosten dramatisch sinken. O. L. P. C. prognostiziert, dass innerhalb des nächsten Jahres 5 bis 10 Millionen Maschinen ausgeliefert werden.

XO, wie die Inveneo-Maschine, betreibt ein Open-Source-Betriebssystem auf einem AMD-Chip: "Ein Nebenprodukt unserer Arbeit ist, dass wir eine Menge Linux-Desktop-Boxen auf die Welt bringen werden ", sagt Walter Bender, O.LPCs Präsident: "Wir machen das nicht, weil wir Microsoft holen wollen. Aber wenn wir halb erfolgreich sind, werden wir die Beziehung zwischen Windows und Linux ändern."

Das Doomsday-Szenario für die Tech Behemoths ist nur allzu klar: Wenn XO, Inveneo oder ähnliche Systeme sich durchsetzen, werden Programmierer einen riesigen neuen Markt sehen und Open-Source-Softwareanwendungen für diese Maschinen entwickeln. Hardwarefirmen könnten in Thailand, Indien oder China starten, um XO-Klone zu produzieren und sie in Regionen zu verkaufen, die O.L.P.C nicht liefern konnte, wodurch die Plattform noch weiter verbreitet wurde. Es könnte ein dynamisches Tech-Ökosystem entstehen, das nichts mit PCs zu tun hat, die auf Microsoft- und Intel-Produkten basieren. Die XO-Plattform könnte sogar in Europa und die Vereinigten Staaten eindringen und eine bestehende Industrie infiltrieren, so wie sich kleine japanische Autos in den 1970er Jahren in den Markt von General Motors eingegraben hatten und schließlich die Industrie beherrschten.

Wie G.M., sahen die Tech-Giganten die Herausforderung nicht kommen. "Als wir die Ankündigung über den $ 100-Laptop zum ersten Mal sahen, erschien es uns ziemlich unglaublich. Wie können Sie einen 100-Dollar-Laptop herstellen?" sagt John Davies, ein 30-jähriger Intel-Veteran, der den World Ahead-Einsatz des Chipherstellers betreibt. "Es ist ein wirklich hartes Ziel. Es hat uns wach gemacht. Wir haben nicht getan, was in aufstrebenden Märkten gebraucht wird. Vielleicht können wir etwas härter arbeiten." gehen Sie nach diesem Marktplatz. "

Nach Negropontes 2005 Ankündigung, Intel Vorsitzender Craig Barrett nahm ab, um die neue Firma zu verachten, und Intel entwickelte eine Windows-basierte $ 250 Laptop namens Classmate. Negroponte behauptete am berühmtesten in einem 60-Minuten-Interview Anfang 2007, dass Intel versuchte, O. L. P. C. mit dem Klassenkameraden zu unterminieren. Mitte 2007 hatte Intel ein ordentliches Flip-Flop gemacht und sich entschieden, O.L.P.C. zu unterstützen und Intels Chips auf einige Versionen des XO zu bekommen, während AMD-Chips noch in den anderen verwendet werden. Am 4. Januar drehte sich Intel erneut und zog sich aus O. L. P. C. zurück, weil die Firma sagte, Negroponte bestand darauf, dass Intel den Classmate abbricht.

"Es ist ein großer Marktplatz, und auf diesem Markt wird es eine Menge Auswahl (von Maschinen) geben", erklärt Davies, um Intels Wechsel des Herzens zu erklären. "Wir kennen nicht jede Antwort Wir haben uns entschieden, verschiedene Fähigkeiten auszuprobieren. Welche davon ausspielen, wird der Markt uns sagen. "

Mit anderen Worten, Intel gab nach und beschloss, seine Wetten abzusichern, um sicherzustellen, dass AMD nicht mit dem nächsten Schritt davonkommt. Milliardenmarkt.

Dies erklärt, warum Microsoft Negroponte genau beobachtet hat. Will Poole, der Microsofts "Unlimited Potential" -Unterstützung betreibt, hatte am Vortag einer Branchenkonferenz im Jahr 2006 mit Negroponte zu Mittag gegessen, bei der Negroponte zum ersten Mal ein Schaummodell des 100-Dollar-Laptops zeigte. Wie Poole sich erinnert: "Ich sagte: 'Hey, gut, ich verstehe, dass Sie Open Source nutzen wollen - aber es gibt auch einen Wert in kommerzieller Software, die Microsoft entwickelt hat, und warum nicht einen Weg finden, beides zu machen?'"

Aber die Software von Microsoft - Windows, Works und Office - ist gebündelt, um das Zwei- bis Dreifache der Kosten für OLPCs gesamte Maschine zu verkaufen."Wir hoffen, in Zukunft Software zu bekommen, aber wir sind noch nicht da", sagt Poole. & # 65533; Microsoft, das die Software entwickelt, auf der 90 Prozent der Personal Computer der Welt laufen, hat offensichtlich das Gefühl, dass es etwas tun muss. In Peking kündigte Gates im April eine $ 3-Version von Windows für Studenten in Entwicklungsländern an. Im September hat Microsoft schließlich OLPC XO-Maschinen in die Hand genommen und angefangen, herauszufinden, wie man Microsoft-Software so kompatibel macht, dass sie kompatibel ist. "Normalerweise nehmen wir keine neue Hardware und arbeiten an der Integration von Windows Ich habe hier eine ungewöhnliche Herausforderung ", sagt Poole. Es ist klar, dass Microsoft nicht zu solchen Extremen gehen würde, wenn es nicht im Rotalarmmodus wäre.

Microsoft hatte Ende 2007 noch keine Lösung gefunden. O. L. P. C. scheint sich nicht allzu viele Sorgen um die Hilfe von Microsoft zu machen, obwohl Negroponte sagt, es wäre falsch, Windows aus dem Verkehr zu ziehen, wenn sein Laptop eigentlich für jede Software offen sein sollte.

Die PC-Hersteller scheinen inzwischen weniger alarmiert zu sein, wenn man ihre halbherzigen Bemühungen bedenkt. Michael Dell machte im März eine Reise nach Shanghai, um seinen Plan bekannt zu geben, billige Desktops nur für den chinesischen Markt zu verkaufen. Die Dell-Modelle kosten zwischen 300 und 500 US-Dollar - kein riesiger Preisnachlass beim Kauf eines Low-End-Desktops in einem Büro-Depot in Peoria. "Heute sind weltweit eine Milliarde Menschen online, und viele der weltweit zweit Milliarden Nutzer sind hier in China "Dell sagte auf der Pressekonferenz." Wir wollen ihr Vertrauen und ihr Geschäft verdienen. " Im August stellte Lenovo - der in Peking ansässige PC-Hersteller, der 2005 die PC-Abteilung von I. B. M. gekauft hatte - seinen 200-Dollar-Desktop-PC für den chinesischen Markt vor. Der andere Top-3-PC-Hersteller, Hewlett-Packard, hat keine Pläne für eine wettbewerbsfähige Version angekündigt.

In einem Aufstand werden Revolutionäre oft von mächtigen Einheiten unterstützt, die den Mächtigen Ärger bereiten wollen. O. L. P. C. erhält Mittel von A. M. D., Google und dem Open-Source-Software-Unternehmen Red Hat. Während AMD Intel lautstark und stolz hasst und nichts lieber hätte, als seinen Rivalen aus dem nächsten Milliardenmarkt zu stürzen, sind seine Führungskräfte in Bezug auf Intels Entscheidung, OLPC eher zu helfen als zu behindern, versöhnlich: "Wir freuen uns, dass Intel beschlossen hat, umzukehren "Das ist ein Denkprozess", sagt AMD-Manager Dan Shine von Intels Entscheidung, OLPC ohne einen Hauch von Sarkasmus zu unterstützen. Google, das kostenlose Online-Konkurrenten für die Microsoft Word-, Excel- und PowerPoint-Software bietet, ist in der Lage, das Microsoft-Anwendungsgeschäft herauszufordern, und Red Hat ist auch ein bekannter Microsoft-Bader.

Inveneo erhält Mittel von A. M. D. und Cisco. Als ein Unternehmen, das Netzwerkgeräte herstellt, zielt Cisco darauf ab, so viele Menschen wie möglich im Internet zu erreichen. Die Finanzierung von Inveneo und anderen Projekten in Entwicklungsländern trägt dazu bei, dieses Ziel zu erreichen, während gleichzeitig eine positive Stimmung über die Marke Ciscos verbreitet wird.

Also, ja, das Rennen kombiniert Geschäftsstrategie mit verschiedenen Ebenen sozialer Verantwortung.Fragen Sie in der Gemeinde, und insbesondere Cisco und A. M. D. haben Respekt dafür bekommen, dass sie ernsthaft das Leben der Menschen verbessern wollen. Cisco wurde 1984 im kalifornischen East Palo Alto in Kalifornien gegründet und hat von Anfang an soziale Verantwortung in seine Unternehmenskultur integriert. Hector Ruiz, der Gründer von A. M. D., wuchs in Mexiko auf und spricht oft von seinem Drang, anderen zu helfen, die unter vergleichbaren Umständen aufwachsen. Ruiz startete das 50x15-Programm von A.M.D., das sich das Ziel setzte, bis 2015 50 Prozent der Weltbevölkerung online zu bringen - Jahre bevor Negroponte seinen 100-Dollar-Laptop-Traum ankündigte.

Die Überschneidung von Business und Philanthropie erzeugt in diesem Fall eine starke Dynamik. Strategische Anliegen treiben Tech-Unternehmen dazu, Märkte zu bedienen, die sie sonst vielleicht ignoriert hätten. "Wir wollen, dass diese Bemühungen wirtschaftlich sinnvoll sind", sagt Ramsey von One Economy. "Wenn nicht, sind sie nur einmalige Dinge."

Aber niemand erwartet, dass dies einmalig ist. One Economy, Inveneo und O. L. P. C. wollten nur die Welt verändern. Sie waren sich nicht bewusst, dass sie auch das Kräfteverhältnis der Tech-Industrie verändern würden.

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