Technologie

Setzen Sie Ihren Beirat ein

Diese Geschichte erscheint in der Juni 2009 Ausgabe von . Abonnieren »

In den letzten Jahren hatten Berater es leicht. Typischerweise bestand die Mitgliedschaft in einem Beratungsgremium darin, einem Startup Glaubwürdigkeit zu verleihen und dafür ein Stück Eigenkapital zu erhalten. Bei einigen Geschäften würde die Aktie über mehrere Jahre in Umlauf gebracht werden, aber die meisten gaben dem Berater die Aktien im Voraus. Diese Vergütungsstruktur hat natürlich keinen Anreiz für den Berater geschaffen, sich zu engagieren, sobald der Papierkram unterzeichnet wurde und sein Name auf der Website des Startups aufgeführt ist. Inzwischen ging man davon aus, dass die mit dem Beirat verbundene Glaubwürdigkeit die Chancen auf eine Finanzierungsrunde magisch erhöhen würde.

Für einige funktionierte das. Aber im heutigen Fundraising-Umfeld haben sich die Regeln für die Schaffung eines Beirats geändert. Tatsächlich habe ich einmal gedacht, dass ein angesehener Beirat für die Gründung eines glaubwürdigen Startups unerlässlich ist - aber das ist es nicht. Es ist Zeit, die Rolle von Beratern zu überdenken und wie sie kompensiert werden.

Aus Angst oder nur aus Unerfahrenheit haben wir die offensichtlichen Möglichkeiten vermieden, Anreize mit Beratern in Einklang zu bringen, wie zum Beispiel leistungsabhängige Ausübungen von Aktien, Boni für Spendengelder oder jährliche Verlängerungen für die Mitgliedschaft im Beirat. Daher verpuffen die meisten Startup Advisory Boards nach den ersten Monaten der Fanfare. Ich weiß das aus eigener Erfahrung, als mein eigener Beirat schließlich in eine lose Vereinigung von Beratern migrierte, die mir bei bestimmten Projekten halfen. (Zum Beispiel hat mir ein Berater geholfen, Geld zu sammeln, also habe ich ihn schließlich als Berater eingestellt.)

Eine Möglichkeit, Anreize in Einklang zu bringen, besteht darin, eine "Geben oder Nehmen" -Politik für die Mitgliedschaft in einem Beirat zu schaffen. Berater müssen einen bestimmten Betrag - etwa 100 000 $ - von ihrem Kontaktnetzwerk erheben oder diese Summe aus ihren persönlichen Ressourcen anlegen. Dies zwingt Berater dazu, ihren Rolodex herauszuholen und Anrufe zu tätigen. Und ich habe gesehen, dass es für verschiedene Fundraising-Beträge funktioniert. Nach meiner Erfahrung investiert der Berater eine kleine Investition in das Unternehmen - sagen wir 50 000 Dollar -, damit er seinen Freunden sagen kann, dass sie seinem Beispiel folgen sollten. Mit den richtigen Anreizen kann diese Art von Vereinbarung Ihnen helfen, schnell 500.000 $ von einem kleinen, produktiven Beirat zu erhalten. Und unter diesen Marktbedingungen ist das viel besser als eine repräsentative Gruppe von Koryphäen.

Mein Ratschlag: Verschwenden Sie keine Billigkeit mit unproduktiven Beratern. Verschwenden Sie keine Zeit mit Leuten, die Ihre Anrufe nicht zurückgeben. Konzentrieren Sie sich auf Berater und Berater, die Ihnen bei Ihren kurzfristigen Prioritäten helfen können. Sie können sogar den zusätzlichen Schritt der Erstellung von Kurzzeitverträgen mit Beratern mit spezifischen Leistungen unternehmen, ähnlich wie bei einem typischen Beratervertrag. Wenn sie Leistungen erbringen, verlängern Sie den Vertrag. Wenn nicht, lass es verpuffen.