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Bereit, Set, Start!

Es ist Halbzeit in einem Dallas Mavericks Basketballspiel. Champ, einer der Maskottchen des Teams, rast mit seiner maßgeschneiderten Luftkanone auf den Basketballplatz. Er reizt die rauflustigen Fans mit dem Launcher und wartet darauf, zu hören, welche Fans es verdienen, einen Preis mit nach Hause zu nehmen. Champ bringt ein T-Shirt zu einem Mann in der letzten Reihe der Arena. Der Mann, aufgeregt seine Arme winkend, High-Fives Freunde, wie er stolz seinen Preis zeigt.

Für den Präsidenten der Air Cannons Inc., Jake Wilson, geht es darum. "Sie haben diesen Kerl in der Nasenbluten-Abteilung, aber er bekommt dieses T-Shirt und er ist alles aufgeregt ", sagt Wilson. Deshalb sind [Air Cannons] erfolgreich und stellen ein hervorragendes Marketinginstrument dar. "

Air Cannons, mit Sitz in Aurora, Colorado, hat seit 1996 bei Sportveranstaltungen, Konzerten und anderen öffentlichen Plätzen die Massen zusammengeschustert. Die Idee kam von Terry David, Wilsons Schwager: David testete zunächst T-Shirt Trägerraketen mit einem Partner aus den Colorado Rockies und als diese Partnerschaft endete, gründete David Air Cannons.

Im Jahr 2003 Wilson erfuhr von Davids Unternehmung und stellte fest, dass das Unternehmen sein Potenzial nicht ausschöpfte.Wals ein Berater im Baubereich, trat Wilson auf und Ende 2004 kündigte er seinen eigenen Vollzeitjob, um das Unternehmen zu führen Präsident.

Wilsons volle Aufmerksamkeit und sein Geschäftssinn haben den Umsatz des Unternehmens gesteigert und sie zu einer Kraft gemacht, mit der man rechnen muss. "Bevor ich an Bord kam, hat das Unternehmen im gesamten Jahr so ​​viel Umsatz gemacht wie jetzt in einem Monat ", sagt er." Der große Sprung kam im Jahr 2004, als wir unseren Umsatz um mehr als 180 Prozent steigern konnten nt und unsere Gewinne um mehr als 200 Prozent. "

Obwohl Wilson keine Verkaufszahlen preisgibt, sagt er, dass das Unternehmen wächst und ihre Erwartungen jedes Jahr übertrifft. Das Unternehmen, das aus rund vier Mitarbeitern besteht, verdankt seinen jüngsten Erfolg dem Hinzufügen von Munition auf seiner Produktliste: "Die Unternehmen würden uns alle fünf Jahre eine Air Cannon kaufen, aber sie kaufen ständig T-Shirts, Stressbälle, Baseballmützen, Rallyehandtücher und was immer wir sonst aus der Air Cannon herausholen können ", sagt Wilson.

Air Cannons vielfältige Kundschaft umfasst professionelle und ambitionierte Sport- und Rennteams, Radiostationen aus der ganzen Welt, professionelle Musiker und Entertainer, High Schools und Colleges sowie Marketing- und Promotionsunternehmen. Beliebte Sportteams, die Air Cannons gekauft haben, sind die Dallas Cowboys, die San Diego Padres, die Colorado Avalanche und die Phoenix Suns.

Überraschenderweise sagt Wilson, dass Sportmannschaften nicht seine größte Kundengruppe sind. Tatsächlich machen Marketing-, Werbe- und Werbefirmen etwa 95 Prozent des Geschäfts des Unternehmens aus. Einer der einzigartigsten Kunden von Air Cannon war ein Bestattungsinstitut, das die Air Cannon bei einem Fußballspiel der Highschool benutzte."Unternehmen erkennen, dass es eine gute Möglichkeit ist, sich selbst zu vermarkten", sagt er.

Air Cannons produziert fünf verschiedene Trägerraketen. Der Twister 325, das beliebteste Modell des Unternehmens, kann gemietet oder für $ 2, 195 verkauft werden. Mit einer Entfernung von 10 bis 325 Fuß kann der Twister 325 eine Menge von 5 000 bis 12 000 erreichen. Darüber hinaus Air Cannons bietet maßgeschneiderte Kanonen: "Wenn jemand eine Idee hat, bauen wir sie", sagt er. Zu seinen Lieblingsraketen gehören der schwarze Panther und der Panzer, in den ein Maskottchen hineinklettern kann, um Aufregung zu erregen.

Wilson sagt, dass seine T-Shirt-Werfer nicht die einzigen auf dem Markt sind. Webseiten wie tshirtgun. com sind Konkurrenten, aber Wilson macht den Unterschied: "Wir verwenden und werden nie ein PVC oder irgendeine Art von Lauf verwenden, der Plastik enthält. Alle unsere Modelle werden aus Flugzeugaluminium hergestellt", sagt er.

Da Wilson unter Konkurrenzdruck steht, sorgt er dafür, dass das Unternehmen, insbesondere im Technologiebereich, immer einen Schritt voraus ist. In den späten 90er Jahren wurde die Air Cannon von einem Rucksack begleitet, der den CO2-Tank hielt und über einen Schlauch mit der Trägerrakete verbunden war. Heute entwickelt das Unternehmen Doppel- und Dreifach-Trägerraketen. "Wir arbeiten an der Entwicklung einer Halbautomatik, und wir haben bereits einige Prototypen entwickelt, bei denen Sie sechs Hemden vorladen und gleichzeitig starten können Zeit ", sagt er.

Vorläufig hat Wilson Spaß, während er immer noch über die Zukunft nachdenkt. "Wenn wir uns weiterentwickeln würden, könnten wir einige der Dinge, die wir aus den Dreharbeiten dieser Luftkanonen gelernt haben, auf etwas völlig anwenden anders und das wäre eine weitere Chance für uns. " Der Rest von uns wird weiter nach T-Shirts greifen und abwarten müssen.