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Samuel Bronfman

Samuel Bronfman

Gründer von Joseph E. Seagram & Sons Inc.

Gegründet: 1933

"Ich will nicht, dass meine Söhne mit Löchern in der Hose zur Schule gehen." - Samuel Bronfman

Der treibende Kräfte hinter erfolgreichen s sind so vielfältig wie die s selbst. Für manche ist es das Streben nach Geld. Für andere ist es ein Verlangen nach Macht. Für wieder andere ist es die Herausforderung selbst. Aber die Kraft, die Samuel Bronfman veranlasste, eine Kleinstadtbrennerei zu einem internationalen Spirituosenimperium zu bauen, war der brennende Wunsch, gesellschaftlich akzeptiert zu werden. Obwohl er alles zu haben schien - Reichtum, Prestige und eine liebevolle Familie -, hielt sich Bronfman (dessen Name auf Jiddisch wörtlich "Whiskey Man" bedeutet) immer als Außenseiter, auf den die hochklassige Gesellschaft herabblickte, weil er arm und arm war Jüdisch und weil Alkohol und Schwarzhändler die Grundlage seines Vermögens waren. Dieser Hunger, "jemand zu sein", zusammen mit seiner unerschütterlichen Entschlossenheit, dass seine Kinder niemals die Demütigung, arm zu sein, erleiden würden, wurden zu dem Feuer, das Bronfman dazu brachte, ein Familienunternehmen in eine milliardenschwere Dynastie zu verwandeln.

Bronfmans Einstieg in das Spirituosengeschäft kam indirekt als Hotelier.In den frühen 1900er Jahren kauften Bronfman und seine Brüder Abe, Harry und Alan mit dem Geld, das sie als Pferdehändler verdient hatten, mehrere Hotels in den Präriegebieten von Manitoba, Kanada. Jedes Hotel hatte seine eigene Bar, und die Brüder fanden schnell heraus, dass der Verkauf von Spirituosen der lukrativste Aspekt des Hotelgeschäfts war. Aber das änderte sich im Jahr 1915, als, durch die Abstinenzbewegung, die sich über Kanada ausbreitete, Bars in der Prärie verboten wurden. Die Brüder Bronfman gingen fast aus dem Geschäft - ihre Hotels konnten ohne Bars nicht überleben.

Aber es gab klaffende Schlupflöcher in dem neuen Gesetz, einschließlich eines erlaubte den Verkauf von Alkohol aus einer Provinz von Kanada in eine andere. So gingen der vielseitige Bronfman und seine Brüder in den Versandhandel und verschifften Whisky per Bahn. Als die Regierung den Versandhandel verbot, aber sagte, es sei legal, Alkohol als Medizin zu verkaufen, schlugen die Bronfmans nur neue Etiketten, wie "Rock-A-Bye Hustenkur" und "Leber- und Nierenkur".

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Mit der Verabschiedung des Volstead Act im Jahr 1919 wurde die Herstellung und der Genuss von Alkohol in den Vereinigten Staaten verboten, was den Bronfmans einen lukrativen neuen Markt eröffnete. Anstatt Alkoholkonsum zu reduzieren, schien Prohibition es zu stimulieren, da immer mehr Amerikaner der Versuchung dieser neu verbotenen Frucht erlagen. Der Alkohol flog weiter, jetzt von Gangstern kontrolliert. Die Gangster waren ständig auf der Suche nach mehr Alkohol, und die Bronfmans hatten es. Obwohl der Verkauf von Spirituosen zur Verwendung in Kanada verboten war, untersagten die kanadischen Behörden ihre Ausfuhr in die Vereinigten Staaten nicht. In der Tat hat die Regierung es aufgrund der enormen Steuereinnahmen fast ermutigt.

Als die Nachfrage nach Alkohol in den Vereinigten Staaten wuchs, sahen sich die Bronfmans knapp. Also beschlossen Sam und sein Bruder Harry, ihr eigenes zu machen. Ihr erster Versuch war ein Desaster: Die Charge wurde blau.

Das Debakel hinter sich lassend, dehnten die Bronfmans ihr Geschäft aus, indem sie Exporthäuser entlang der Grenze von Saskatchewan-North Dakota öffneten. Sie erlebten weiterhin enormen Erfolg, aber dieser Erfolg würde nicht ohne einen Preis kommen. Während es für die Bronfmans legal war, ihren Alkohol an ihre amerikanischen Partner zu verkaufen, musste der Schnaps illegal über die Grenze geschmuggelt werden, was die Bronfmans zwang, Geschäfte mit Gangstern zu machen. Die Brüder wussten, dass sie mit einem gefährlichen Geschäft beschäftigt waren, aber 1922 fanden sie heraus, wie gefährlich es war, als ihr Schwager, Paul Matoff, angeblich von Schmugglern getötet wurde. Der Mord verschmierte den Familiennamen in der Presse, was Bronfman veranlasste, zu entscheiden, dass es Zeit war weiterzugehen. um respektabel zu werden.

Im Jahr 1924 kam Bronfman in Montreal, der Hauptstadt der Alkoholversorgung Kanadas, an. Seine Brüder folgten ihm, und sie bauten eine Destillerie außerhalb von Montreal. Obwohl es sich um ein Joint Venture handelte, war es Sam, der jetzt die dominierende Figur in der Branche war. Aber Sam war nicht mit nur einer Brennerei zufrieden.Er wollte die Mittel, um den besten Whisky der Welt herzustellen. Um Kapital und eine Quelle schottischer Malt Whiskys zu gewinnen, die sich mit seinem eigenen Getreidealkohol vermischen, bildete Sam eine Partnerschaft mit Schottlands Distillers Company Ltd., dem größten Whiskykonglomerat der Welt.

Zurück in Kanada expandierte Bronfman weiter. 1928 erwarb er die renommierte Destillerie Seagram & Sons und gründete unter dem neuen Namen Joseph E. Seagram & Sons Inc. Mit zwei Brennereien, einem neuen Namen und der Hilfe seiner schottischen Partner, hatte Bronfman den Grundstein für das gelegt, was daraus werden sollte das Seagram-Imperium von heute.

Trotz der Tatsache, dass er Seagram mit Hilfe seiner Brüder gebaut hatte, entschied Sam, dass das Geschäft sein und sein Einzige war. Durch eine Reihe von schlauen, einige skrupellosen Manövern zwang Sam seine Brüder aus der Gesellschaft und erklärte, dass nur seine beiden Söhne, Edgar und Charles, jemals für Seagram arbeiten würden.

Das Ende der Prohibition im Jahr 1933 würde für Bronfman und Seagram eine neue Ära des Wohlstands eröffnen. Aber im Gegensatz zu anderen Whiskey-Herstellern, die verzweifelt jeden Tropfen Alkohol verkauften, den sie bekommen konnten, sprang Bronfman nicht sofort in den Kampf - eine Bewegung, die seine Konkurrenten schockierte. Bronfman glaubte, dass Amerikaner, die an schwere Whiskys gewöhnt waren, zu leichteren Marken wechseln würden, die raffinierter waren. Das bedeutete, dass er seinen Whiskey für bessere Qualität altern ließ, und das brauchte Zeit. Während also seine Konkurrenten Millionen machten, hielt Bronfman sich zurück und baute leise seine Aktien auf. Die Strategie hat funktioniert. Bis 1934 waren Bronfmans gereifte Blended Whiskys Amerikas Bestseller. Und in den 1940er Jahren war Seagram der größte Brenner in den Vereinigten Staaten und Kanada.

Sams nächstes Projekt war im Aufbau. 1955 beauftragte er Ludwig Mies van der Rohe, seine Firma zu einer New Yorker Zentrale auszubauen. Das Seagram Building wurde schnell zu einem New Yorker Wahrzeichen.

In den nächsten anderthalb Jahrzehnten würde Bronfman die Geschäfte schrittweise an seine Söhne abgeben. Aber solange er am Leben war, verstand man, dass Seagram seine Gesellschaft war. In seinen späteren Jahren würde Bronfman schließlich etwas von der Anerkennung und Akzeptanz gewinnen, nach der er sich gesehnt hatte, einschließlich des Gewinns des Ordens von Kanada - der höchsten Auszeichnung dieses Landes für sein Lebenswerk. Aber er fühlte sich immer noch mehr verdient. Wie seine langjährige Freundin Sol Kanee in einer A & E-Biografie über Bronfman verrät: "Er war der König der Whiskey-Branche. Er hatte mehr Geld, als er zu haben wusste. Aber er hatte nicht den Status, den er wollte. Er Ich wollte Senator werden. Er wollte Gouverneur einer großen Universität sein. Das trieb ihn an. "

Aber Bronfman würde nicht leben, um diese Träume wahr werden zu sehen. 1971 starb er im Alter von 81 Jahren an Prostatakrebs. Es war vielleicht im Tod, dass Samuel Bronfman schließlich die Akzeptanz erreichte, nach der er sich so sehnte. Am Tag seiner Beerdigung musste der Flughafen von Montreal vorübergehend für den regulären Verkehr gesperrt werden, da so viele Privatjets antraten, die in Würdenträgern aus der ganzen Welt pendelten, um ihnen die Ehre zu erweisen.

Heute, unter der Leitung von Bronfmans Enkel, Edgar Bronfman Jr., hat sich Seagram über das Spirituosengeschäft hinaus zu einem Unterhaltungsriesen entwickelt, der Filmstudios, Musiklabels und Themenparks auf der ganzen Welt besitzt. Aber egal, wie sehr sich das Unternehmen verändert hat, es trägt immer noch den unauslöschlichen Abdruck des visionären Wegbereiters, liebevoll und respektvoll als "Mr. Sam" bezeichnet.


Riskantes Geschäft

Samuel Bronfman baute sein Imperium auf Ich musste mich mit einigen der berüchtigtsten Mafiosi Amerikas auseinandersetzen, darunter Charles "Lucky" Luciano, Meyer Lansky und Dutch Shulz. Obwohl Bronfmans Geschäftsbeziehungen mit diesen und anderen berüchtigten Gangstern völlig legal waren, war Bronfman, dank der Lücken im kanadischen und amerikanischen Recht, nie wirklich in der Lage, die dünne Linie zwischen den beiden Seiten des Gesetzes zu durchschreiten. Und seine Verbindungen zum organisierten Verbrechen würden ihn mehr als einmal in eine unangenehme Situation bringen.

Im Jahr 1935 wurden Sam und seine Brüder wegen Schmuggels von Whisky nach Kanada angeklagt. Am Ende wurden die Anklage wegen "verdächtig fehlender" Versandkarteien außergerichtlich zurückgewiesen. Bronfmans Prohibitions-Ära-Geschäfte würden ihn wieder in den 1950er Jahren heimsuchen, dieses Mal in den Vereinigten Staaten, während einer Kongress-Untersuchung über das organisierte Verbrechen, das von Senator Estes Kefauver geführt wurde. Auf dem Stand wurde Bronfmans Name von einigen der größten Gangster Amerikas erwähnt. Ein Anwalt für einen von ihnen bezeichnete Bronfman als "einen einfachen, gewöhnlichen Schmuggler". Es besteht kein Zweifel, dass Bronfman sich mit Gangstern traf. Meyer Lanskys Witwe sprach sogar von den üppigen Dinners, die Bronfman ihrem Mann schenkte. Aber obwohl es Verbindungen gab, wurden keine Verbrechen jemals bewiesen.

Above And Beyond

Samuel Bronfman, ein leidenschaftlicher Kämpfer für Antisemitismus, gab sein Leben lang zionistischen Spenden großzügig. Aber vielleicht war sein größter Beitrag zum Zionismus, als er kurz nach der Gründung Israels dem zukünftigen israelischen Premierminister Shimon Peres zu Hilfe kam. 1951 trat Peres an Bronfman heran, um Unterstützung für sein junges Land zu suchen. Peres erklärte, dass Israel keine Waffen habe und nicht in der Lage wäre, sich zu verteidigen, wenn es angegriffen würde.

Bronfman nahm Peres sofort nach Ottawa, um Waffen von der kanadischen Regierung zu kaufen. Es gelang ihm, Peres Waffen im Wert von 2 Millionen Dollar zum halben Preis zu bekommen. Aber nachdem der Deal gekürzt wurde, erklärte Peres verlegen, dass Israel nicht das Geld hatte, um die Waffen zu bezahlen. Bronfman rief sofort seine Frau, Sadie, an und bat sie, für diesen Abend ein Fundraising-Dinner zu arrangieren, und Bronfman hob, naturgemäß, die 1 Million Dollar auf.