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"Geh in mein Palastbüro", sagt Carly Fiorina. Sie macht Witze. Der einstmals mächtige CEO von Hewlett-Packard, der immer zur mächtigsten Geschäftsfrau ernannt wurde, bewohnt jetzt ein leeres, spartanisches Büro im Hauptquartier des Republican National Committee in Washington, ein paar Häuserblocks vom Capitol entfernt, mit Möbeln, die aussehen als ob es von der Nixon-Regierung käme. "Die Haken sind nett", scherzt sie und zeigt auf die, die aus den kahlen Wänden ragen.

Etwa dreieinhalb Jahre nachdem sie von H. P. verdrängt wurde, hat Fiorina einen neuen Titel, der großartig ist, auch wenn ihr Büro es nicht ist. Sie ist der Siegervorsitzende des republikanischen Nationalkomitees, eine Nomenklatur, die auf dem Fernsehschirm gut aussieht. Im Grunde bedeutet das, dass sie eine umherziehende Botschafterin für die Präsidentschaftskampagne von G. O. P. und John McCain ist. Sie ist kein wichtiger Akteur in Fundraising oder Strategie, aber ihre unbezahlte Arbeit hat sie zu einem der sichtbarsten Gesichter der Republikanischen Partei in diesem Wahljahr gemacht. Sie erscheint etwa sechsmal pro Woche im Fernsehen (Sie haben sie vielleicht von ABC's This Week bis zum Fox Business Network gesehen, wo sie bis zum RNC-Auftritt im März mitwirkte und sie zum Rücktritt zwang) und gewährt Interviews im gesamten Cyberspace , an alle von HispanicBusiness. com zu Gristmill, einem Umweltblog. Sie ist keine enge McCain Kumpel wie, sagen wir, die republikanische South Carolina Senatorin Lindsey Graham, aber sie reiste Anfang dieses Jahres mit dem Präsidentschaftskandidaten auf seiner Armutstournee und war an zahlreichen Pressekonferenzen an seiner Seite. Sie berät McCain auch in technischen und wirtschaftlichen Fragen (obwohl das eindeutig eine untergeordnete Rolle spielt) und sie wurde sogar als mögliche Partnerin erwähnt, von der sie abrät, aber nicht ablehnt, auch wenn die Chancen, dass es tatsächlich passiert, wahrscheinlich weit hergeholt sind . Aber wenn McCain gewinnt, wird sie zweifellos einen großen Job haben.

Es ist alles Teil des Comebacks, das Fiorina versucht hat zu orchestrieren, seit sie aus HP rausgeschmissen wurde. Nach ihrer turbulenten Amtszeit verließ sie die Firma als beschädigte Ware, aber eines war immer klar: Sie war hervorragend im Marketing - besonders im Marketing. Sie stellte sich selbst in eine Werbespotanzeige und erschien auf zahlreichen Titelseiten der Zeitschrift, während sie in schmeichelhafter Gesellschaft viele schmeichelhafte Profile sammelte. (Während ihrer fünfeinhalb Jahre bei HP war sie mindestens zehnmal auf dem Cover von Forbes, Fortune oder BusinessWeek.) Jetzt nimmt sie diese Fähigkeiten und nutzt sie McCains Vorteil, um die Republikanische Partei draußen schmackhaft zu machen die mürrisch-weiß-männliche Bevölkerungsgruppe, die genau das ist, was die GOP braucht. "Wir ließen sie am ersten Tag ein Video machen", sagt Frank Donatelli, ein republikanischer Veteran und stellvertretender Vorsitzender des RNC."Sie hat es bei der ersten Aufnahme genagelt."

Die angeschlagene Marke der Republikanischen Partei wiederzubeleben ist keine leichte Aufgabe mit einem ins Stocken geratenen republikanischen Präsidenten im Weißen Haus. Aber Fiorina ist freimütig, offen gesagt: "Im Fall von John McCain haben wir eine starke Marke, und wir müssen seine Botschaft herausbringen", sagt sie. "Mit der Republikanischen Partei brauchen wir um zu erreichen, was schwieriger ist, wenn wir einen Präsidenten haben, dessen Beliebtheitszahlen sehr, sehr niedrig sind. "

Fiorinas Beziehung zu McCain geht auf das Jahr 2000 zurück, als er Vorsitzender des Handelsausschusses des Senats war und sie rannte HP und Lobbying, um Einkäufe im Internet frei von Umsatzsteuer zu halten. McCain stimmte zu; Die beiden klickten. Sie war in diesem Jahr nicht in seiner Präsidentschaftskampagne aktiv - aber im Jahr 2007 unterschrieb sie einen großen Auftritt.

Eine lebenslange Republikanerin, die während ihrer Geschäftskarriere nicht viel über Politik geredet hat, Fiorina ist klassisch konservativ, was sie gut zu McCain macht, der eine große Anzahl republikanischer Kernwähler an die Wahlurnen bringen muss, um zu gewinnen . Sie ist gegen Abtreibungsrechte (obwohl sie, wie McCain, die Stammzellforschung unterstützt). Sie widersetzt sich der Waffenkontrolle, sie ist eine Freihändlerin, und sie ist eine Steuersenatorin: "Das ist der einzige Weg, um In-no-va-tion anzuregen", sagt sie und streckt jede Silbe aus.

Aber sie ist nicht roboterhaft Parteilinie. Wenn ich sie frage, was sie über Hillary Clintons Präsidentschaftskampagne denkt - und ob der demokratische New Yorker Senator im Wahlkampf mit Sexismus zu tun hatte -, ist ihre Antwort klar: "Ja, ich denke Frauen in Machtpositionen werden anders behandelt und die Behandlung von sie zeigt das ", antwortet sie." Ich habe viel Sympathie für das, was sie durchgemacht hat. Viele Frauen erkennen, dass sie anders behandelt wurde, egal ob Demokraten oder Republikaner. "

Fiorina, die Tochter eines Gesetzes Professor und Hausfrau, brach die juristische Fakultät ab und ging an die Business School der University of Maryland. Sie trat dann AT & T. Sie ging in den Jahren vor und nach der Auflösung von Ma Bell 1984 an verschiedenen Empire-Baumeistern und kleinen Tyrannen vorbei. Sie traf ihren zweiten Ehemann, Frank Fiorina, bei der Arbeit (ihre erste Ehe endete in einer Scheidung) und wurde schließlich Leiter eines Joint Ventures zwischen Philips und AT & T Spinoff Lucent Technologies. Von dieser bescheidenen Stange wurde sie zum C. E. O. von H. P.

gepflückt. Ihre Aufzeichnung bei der Firma war, nach Michael S. Malone, dem Biographen von H. P. 's Gründer, "eine Katastrophe". Der Aktienkurs fiel während ihrer Amtszeit um 50 Prozent. Im Jahr 2005 hat das Board sie kurzerhand abgeladen. Fiorina sagt, es sei so, weil sie ein Agent des Wandels war, der die graue Dame des Silicon Valley, wie H. P. bekannt war, aufrüttelte; Der Vorstand teilte mit, dass sie sich weigere, Autorität zu delegieren, und boneheaded Bewegungen machte. H. P. 's Aktie stieg an dem Tag, an dem sie ging.

Ihr Flameout ist für die Demokraten, die eine Positionspapiere gemacht haben, die ihren Rekord lächerlich machen und auf das fette Abfindungspaket aufmerksam machen, das sie von H erhalten hat, natürlich ein gutes Futter.P.? "Die Entscheidung, Carly Fiorina als Wirtschaftsberater anzuvertrauen, sagt Ihnen alles, was Sie darüber wissen müssen, wie wenig John McCain sich für den Schutz amerikanischer Arbeitsplätze interessiert", sagt Karen Finney, Kommunikationsdirektorin des Democratic National Committee. Ich persönlich finde das nicht fair. Fiorinas Aufnahme bei H. P. sieht, während sie gemischt ist, im Rückblick besser aus. Die Fusion, die sie mit Compaq, dem Gegenstand eines Streites unter den Aktionären, orchestrierte, erwies sich nicht als die Todesglocke von H. P., wie viele vorhergesagt hatten. Und ihr vielgepriesener Nachfolger, Mark Hurd, hat ihre Akquisitionsstrategie fortgesetzt, insbesondere im Mai bei Electronic Data Systems.

Fiorina wird nicht sagen, ob sie eine Zukunft in der Politik plant, und ich wäre schockiert, wenn McCain ihr auf die Nase fallen würde. Es würde jedes Argument untergraben, das er vielleicht machen könnte, dass sein Ticket erfahrener ist als das von Barack Obama. Aber Handelsminister? Sicher. Sie würde ein ziemlich guter Förderer amerikanischer Geschäfte sein. Sogar Tom Perkins, der Risikokapitalgeber, der sich mit ihr vergnügte, als er auf der H. P.-Tafel war, hat gesagt, dass er ihr helfen würde, für ihr Amt zu kandidieren.

Und sie lernt. Fiorina hat ihre Hand im Geschäft gehalten und war in Unternehmenshauptmannschaften tätig, unter anderem bei Steve Case's Revolution Health, einem Unternehmen, das versucht, Internet-Wissen in die antediluvianische Welt der medizinischen Aufzeichnungen zu bringen. Case, der Gründer von AOL und ehemaliger Chairman von AOL Time Warner, ist ein Fan von Fiorina und sagt, dass sie sich auf seine Kunden konzentrierte. "Wir hatten einige andere Gelegenheiten, aber Carly war immer ein Anwalt, den Verbraucher an die erste Stelle zu setzen und sie hatte recht ", sagt er. Sie schrieb auch ein selbst begründetes, aber immer noch faszinierendes Buch über ihre Karriere - ohne die Hilfe eines Ghostwriters. Ihre Firmenaufzeichnungen entsprechen nicht denen der anderen berühmten aktuellen und ehemaligen C. E. O.'s Unterstützung von Meg Whitman von McCain-eBay, John Thain von Merrill Lynch, John Chambers von Cisco Systems und jetzt Mitt Romney von Bain Capital. Aber niemand in Washington lacht über sie, und niemand denkt, dass sie lange in diesem kleinen Büro sein wird.

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