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Die sieben Geheimnisse des Südwestens für Erfolg

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Wie lautet der Airline-Jargon für unkonventionelles Wissen? Southwest Airlines.

Schätzungen zufolge haben die großen Fluggesellschaften des Landes im vergangenen Jahrzehnt vielleicht 100 Milliarden Dollar an Kapital verbraucht, doch Southwest Airlines ist weiterhin profitabel. Es ist seit 33 aufeinanderfolgenden Jahren in der schwarzen Zahlen und letzte Woche, zum 127. aufeinanderfolgenden Quartal, hat es eine bescheidene Dividende gezahlt. Ihre Bilanz mit einem Barmittelbestand von rund 3 Milliarden US-Dollar und einem verfügbaren Kredit von 600 Millionen US-Dollar ist der Neid einer ansonsten vom Treibstoffpreis gebeutelten Industrie.

Die Konkurrenz unter den Netzbetreibern - American, United, Delta, Continental, Northwest und US Airways - schrumpft die Passagierkapazität um mehr als 10 Prozent und startet ab Herbst Hunderte von Flugzeugen. Southwest wird eine Handvoll täglicher Flüge hinzufügen. Es wird im nächsten Jahr ein weiteres Dutzend Flugzeuge aufnehmen und plant noch um 2 bis 3 Prozent zu wachsen. Und Southwest befördert jetzt jährlich mehr Passagiere (101 Millionen im letzten Jahr) als jeder andere US-Carrier, ein genialer Trick für eine Fluggesellschaft, die nicht in der Zeit der Deregulierung im Jahr 1978 außerhalb von Texas flog.

Selbst die wankelmütigen Finanzmärkte, die das unerbittliche Wachstum und die stetigen Gewinne Südwests seit langem unberücksichtigt lassen, haben es endlich zur Kenntnis genommen. Während sich die Ölpreise im vergangenen Jahr verdoppelten, sind die Aktienkurse der sechs Netzwerk-Carrier gesunken, wobei die Rückgänge zwischen 76 und 94 Prozent liegen. Der Rückgang im Südwesten war bescheidener, innerhalb eines Punktes des 21-prozentigen 52-Wochen-Abfalls des Dow. Infolgedessen ist die Marktkapitalisierung von Southwest gestern (ungefähr $ 9.7 Milliarde) jetzt mehr als die kombinierten $ 5. 7 Milliarden Marktkapitalisierung seiner Big Six-Konkurrenten.

Was weiß Southwest, dass niemand sonst in Fluggesellschaften tut? Es sorgt für einfache und konsistente Abläufe, senkt die Kosten, maximiert die produktiven Ressourcen und trägt dazu bei, die Erwartungen der Kunden zu erfüllen.

Eine Ebene passt für alle

Im Gegensatz zu den Netzwerk-Carriern und ihren Pendler-Surrogate, die alle Arten von Regionaljets, Turboprops, Narrow-Body- und Wide-Body-Flugzeugen bedienen, fliegt Southwest nur einen Flugzeugtyp, die Boeing 737-Serie . Das spart im Südwesten Millionen an Wartungskosten - Ersatzteile, Mechanikerschulungen und andere Probleme mit der Airline. Darüber hinaus bietet es der Airline die einzigartige Flexibilität, ihr 527-Flugzeug ohne kostspielige Unterbrechungen und Neukonfigurationen über das Streckennetz zu transportieren.

Punkt-zu-Punkt-Flug

Netzbetreiber setzen auf ein Hub-and-Spoke-System, das Passagiere aus "sprechenden" Städten mühsam sammelt, zu einem zentralen "Hub" -Flughafen befördert und dann an andere verteilt Speichen. Nicht Südwesten. Der größte Teil des Fluges ist nonstop zwischen zwei Punkten. Das minimiert die Zeit, in der Flugzeuge an überfüllten, verzögerungsanfälligen Hubs auf dem Boden sitzen, und ermöglicht es, dass die durchschnittlichen Südwest-Flugzeuge jeden Tag länger als eine Stunde länger in der Luft sind als ein ähnlich großer Jet, der von einem Netzwerkbetreiber geflogen wird.Die Southwest-Strategie "move-the-hubs" zahlt sich auch im pünktlichen Betrieb aus. Laut FlightStats liegt die pünktliche Performance von Southwest im Juni um acht Prozentpunkte über dem Branchendurchschnitt und höher als bei jedem seiner Hauptkonkurrenten.

Einfacher In-Flight-Service

Geschäftsreisende haben Southwests einfachen Service nicht immer gemocht, aber es sieht immer besser aus, wenn die Konkurrenz zurückgeht. Es gibt nur eine Klasse von Service, eine anständige Trainerkabine, die etwas geräumiger als die der Konkurrenten von Southwest ist. Es gibt keine zugewiesenen Plätze. Es gab nie Mahlzeiten, nur Getränke und Snacks. Wenn es einfach bleibt, kann Southwest einen Flug ausladen, das Flugzeug reinigen und auffüllen und einen weiteren Flug voller Passagiere in weniger als 20 Minuten besteigen, verglichen mit bis zu 90 Minuten in einer Netzwerkfluggesellschaft. Airline-Effizienz-Experten sagen, dass die Einsparungen jeder Southwest Jet einen zusätzlichen Flug pro Tag fliegen können. Zusätzliche Flüge bedeuten zusätzliche Einnahmen.

Keine Frills, keine Gebühren

Da andere Fluggesellschaften darauf bedacht sind, Vergünstigungen und Gebühren zu stopfen, hat Southwest das Kundenangebot gestrafft und transparent gehalten. Die Fluggesellschaft verkauft nur One-Way-Tarife und nur in ein paar Preis "Eimer". Das hält nicht nur die Kosten niedrig - komplexe Tarifstrukturen sind teuer zu managen - es überzeugt die Flieger, dass sie ein gutes Preis-Leistungs-Verhältnis erhalten. Die Preise sind auch all-inclusive. Southwest hat keine Treibstoffzuschläge, berechnet keine Standby-Reisen oder Ticketänderungen und erlaubt Reisenden weiterhin, zwei Gepäckstücke kostenlos zu überprüfen. Und da jeder Sitzplatz auf jedem Flug praktisch identisch ist, wissen Reisende genau, was sie bei einem Kauf erhalten.

Starkes Management

Das öffentliche Gesicht von Southwest Airlines für eine Generation, hart-trinkend, kettenrauchend, immer-lass-'em lachen Herb Kelleher, trat schließlich Anfang des Jahres von der Fluggesellschaft zurück. Kellehers Bonhomie maskierte die Disziplin, die Southwest im Laufe seiner Geschichte hatte. Die Fluggesellschaft hat immer Modeerscheinungen vermieden und alles gemieden, was die Kosten erhöht oder das grundlegende Reiseangebot verkompliziert hat. Als es sich geändert hat - letztes Jahr hat es sein berüchtigtes Vieh-Call-Boarding-Verfahren beendet, um seine häufigsten Flieger und Kunden mit dem höchsten Preis zu bevorzugen - hat es dies getan, ohne die Bewegung von Flugzeugen zu verlangsamen. Management-Ränge sind schlank, aber gut kompensiert und vor allem produktiv. Ich habe einmal berechnet, dass die obersten Führungskräfte von Southwest zehn Mal mehr Umsatz pro Dollar Entschädigung generiert haben als die C-Suite-Typen bei einigen der Netzwerkbetreiber.

Eine relativ glückliche Belegschaft

Netzbetreiber schimpfen seit Jahrzehnten über die Macht ihrer Arbeitnehmergewerkschaften. Aber raten Sie mal, wer ist der gewerkschaftlichste Beförderer in der Nation? Südwesten natürlich. Die Fluggesellschaft sagt, dass 87 Prozent ihrer Angestellten einer Gewerkschaft angehören. Southwest hat seit Jahrzehnten keinen Streik mehr, und jetzt, da die Netzwerkbetreiber die Gehälter und Sozialleistungen verloren haben, sind die Mitarbeiter von Southwest im Allgemeinen die am höchsten bezahlten in der Branche.Aber da Southwest etwa 30 Prozent weniger Mitarbeiter pro Flugzeug hat als seine Wettbewerber im Netzwerk, hat Southwest die niedrigsten Kraftstoff-freien C. A. S. M. (Kosten pro verfügbarer Sitzmeile) eines der großen Fluggesellschaften.

Aggressive Fuel Hedging

Steigende Treibstoffpreise machen mittlerweile rund 40 Prozent der Kosten einer Airline aus, aber Southwest Airlines war wie immer der Spitze voraus. Seit 1999 hat das aggressive Treibstoff-Hedging-Programm der Fluggesellschaft schätzungsweise drei Dollar eingespart. 5 Milliarden. Im ersten Quartal beispielsweise zahlte es 1 Dollar. 98 Gallonen für Treibstoff, ungefähr einen Dollar weniger als seine Konkurrenten im Netz. Und die zukünftige Position von Southwest ist bewundernswert: Es wird zu 70 Prozent bis Ende des Jahres bei 51 Dollar pro Barrel abgesichert und im nächsten Jahr zu 55 Prozent mit 55 Prozent abgesichert.

In einer Welt von $ 140-Barrel-Öl, die darauf hindeutet, dass jede Fluggesellschaft ein garantierter Gewinner ist, ist sie über Hybris hinaus. Aber soviel kann gesagt werden: Southwest Airlines sitzt auf einem Stapel von Cash- und Treibstoff-Hedges und verfügt über ein bewährtes und leicht anpassbares Servicemodell. Und die Geschichte zeigt, dass Southwest jeden Abschwung in der Luftfahrtindustrie gut überstanden hat, dann schnell gewachsen ist und enorm von der Konjunktur profitiert hat.

Das Kleingedruckte.

British Airways hat letzte Woche bekannt gegeben, dass sie L'Avion kaufen wird, die französische Fluggesellschaft, die zwischen Newark und Paris Flugzeuge der ganz Geschäftsklasse fliegt. B. A. sagt, dass es L'Avion mit seinem eigenen Boutique-Träger OpenSkies integrieren wird, der letzten Monat gestartet wurde. L'Avion war der letzte der vier unabhängigen transatlantischen Carrier, die seit 2005 auf den Markt kamen. Die anderen - Maxjet, Eos und Silverjet - wurden in den letzten sieben Monaten geschlossen.

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