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Diese Geschichte erscheint in der Ausgabe 1999 von . Subscribe »

Kunden zu belasten, kein Geld für ein wichtiges Produkt scheint nicht viel Sinn zu machen, aber genau das tun heutzutage immer mehr Softwareunternehmen. Sie springen in den so genannten Open-Source-Markt, wo die Abgabe von kräftigen und normalerweise teuren Programmen die Norm ist, und die Gewinne kommen hauptsächlich aus dem Verkauf von Follow-up-Technischem Support, How-to-Handbüchern und regelmäßigen Updates und Add-ons .

Der Open-Source-Markt ist eine Wohltat für diejenigen, die jetzt kostenlos bekommen, wofür sie in der Vergangenheit hunderte oder sogar tausende Dollar bezahlt haben. Zu den derzeit verfügbaren Produkten gehören Web-Server- und Browser-Programme, E-Mail-Pakete, ausgefeilte Grafikprogramme, Finanzmanagement-Titel, eine Vielzahl technischer Programme, die hauptsächlich von Programmierern verwendet werden, und Linux (ein vollwertiges Betriebssystem für IBM-kompatible PCs) und andere Computer).

Open-Source, wie Sie vielleicht vermuten, ist ein echtes Internet-Phänomen. Zum einen werden diese Programme zum Download aus dem Internet bereitgestellt; aber im Gegensatz zu Shareware gibt es keine moralische Verpflichtung zu zahlen. Wichtiger jedoch ist, dass jeder seine Quellcodes inspizieren und auf ihnen aufbauen kann - die eigentlichen Computeranweisungen, die normalerweise nur die Programmierer einer Software-Firma sehen und ändern dürfen.

Das auffälligste Open-Source-Produkt auf dem Markt ist Linux, das auf dem beliebten Programm Unix basiert und weltweit mehr als 10 Millionen Mal verwendet wird. Es ist hauptsächlich unter Hard-Core-Programmierern und Microsoft-Bashers beliebt, die es als Alternative zu Windows genießen. Kann Linux kleinen Unternehmen helfen? Höchstwahrscheinlich. Bis jetzt fehlt es dem polierten Look and Feel der Macintosh- und Windows-Betriebssysteme, aber es gibt eine wachsende Zahl von Office-orientierten Programmen dafür - alles von Textverarbeitungsprogrammen zu Tabellenkalkulationsprogrammen und Kalendersystemen. Die meisten sind kostenlos erhältlich, allerdings müssen Sie für Dokumentation und Support bezahlen.

Eine der vielversprechendsten neuen Open-Source-Anwendungen ist sowohl für Windows- als auch für Linux-basierte Computer konzipiert: ein voll funktionsfähiges Textverarbeitungsprogramm von AbiSource Inc. (//www.abisource.com). Dies ist der erste Schritt zu einer vollständigen Office-Produktivitätssuite, die mit Microsoft Office konkurrieren wird. Probieren Sie es aus - Sie könnten es einfach mögen. Und wenn Sie das tun, werden Sie das Buch kaufen wollen.


John W. Verity berichtet und bearbeitet seit 23 Jahren bei Electronic News, Datamation und Business Week. Seit 1997 arbeitet er freiberuflich in Brooklyn, New York.

Fix Me Up

Der Countdown bis 2000 läuft weiter. Sind die Computersysteme Ihres Unternehmens in Ordnung, bereit für das Millennium? Die Chancen stehen gut, laut einer landesweiten Umfrage von Irvine, Kalifornien, mit Sitz in Sage Software Inc.( // www. sage. com). Im Mai stellte Sage fest, dass 55 Prozent der befragten kleinen Unternehmen bereits mögliche Jahr-2000-Probleme in ihren Systemen ausgebügelt hatten, und weitere 38 Prozent arbeiteten an dem Problem. Also, wenn Sie Y2K noch nicht in Angriff genommen haben, können Sie sich noch unruhiger ausruhen, wenn Sie wissen, dass Ihre Konkurrenten es wahrscheinlich schon haben. Der durchschnittliche Betrag, der für solche Arbeiten ausgegeben wird: 16 600 US-Dollar pro Unternehmen, einschließlich der Kosten für interne und externe Mitarbeiter, Software- und Hardwarefixierungen und die allgemeine Unterstützung des Unternehmens. Dave Butler, President und COO von Sage Software, meint dazu: "Es hat den Anschein, dass die Reparaturkosten für Y2K, die den Markt für kleine Unternehmen verkrüppeln sollen, in Schach gehalten werden." Hoffen wir es mal.

Nächster Schritt

Überprüfen Sie // linux. davecentral. com für eine aktuelle Auflistung und intelligente Bewertungen vieler Open-Source-Programme. Oder, für eine Diskussion in Buchlänge zu diesem Thema, können Sie lesen OpenSources: Stimmen aus der Open Source Revolution (O'Reilly & Associates) auf der Website des Herausgebers ( // www. Oreilly. com / catalog / opensources / book / toc.html). Und bei // www. Linux. com, der von VA Systems, einem Anbieter von Linux-basierten PCs, betrieben wird, gibt es mehr Linux-Neuigkeiten als je zuvor.