Technologie

Thomas Watson Jr.

Thomas Watson Jr.

Vorsitzender der IBM Corporation

Gegründet: 1924

"Angst vor Versagen war die stärkste Kraft in meinem Leben." - Thomas Watson Jr.

Als Thomas Watson Jr. von seinem Vater die Kontrolle über IBM übernahm, hatte er einige ziemlich große Schuhe zu füllen. Schließlich hatte der Senior Watson IBM von einem obskuren Hersteller von Zeittaktgebern und Schlagkartentabellen zu einem Unternehmenstitan gemacht. Der Möchtegern-Nachfolger des IBM-Throns war von Selbstzweifeln besessen und klagte einmal vor seiner Mutter: "Ich kann es nicht tun. Ich kann nicht zur Arbeit für IBM gehen." Doch Watson folgte nicht nur seinem Vater, sondern übertraf ihn schließlich. Er trug kühn IBM - und die Welt - in das Computerzeitalter und schuf dabei eine Firma, deren ehrfurchtgebietende Verkaufs- und Service-Kultur und Dark-Suit-Kultur für alles gute stand. und schlecht. über korporative Amerika.

Thomas Watson Jr. wurde 1914 geboren, im selben Jahr wurde sein Vater zum Geschäftsführer der Computing-Tabulating-Recording Co. (CTR) ernannt. Im Jahr 1924 wurde Watson Senior CEO und benannte die Firma International Business Machines (IBM) um. Aufgrund der Position seines Vaters hatte Thomas Jr. eine sehr privilegierte Erziehung, besuchte Privatschulen, bereiste die Welt und genoss die Vorzüge beträchtlichen Reichtums.Aber das würde sich eher als Handicap als als Vorteil für den unruhigen jungen Mann erweisen.

Watson Sr. war kurz und unversöhnlich und hatte unverhofft hohe Erwartungen an seine Sohn-Erwartungen, die Watson Jr. oft fühlte, die er niemals erfüllen konnte. Schon früh schien klar, dass er seinem Vater vielleicht nicht gleichgestellt sein würde und auch kein kompetenter Nachfolger. Ein immer wieder versagender Schüler, "Schrecklicher Tom", wie ihn seine Klassenkameraden und Lehrer nannten, löste seine Frustration, indem er Streiche zog und sich mit Autorität verhedderte. Er brauchte sechs Jahre und drei Schulen, um durch die High School zu kommen, und das College war nicht viel besser. An der Brown University verbrachte er die meiste Zeit damit herumzualbern und absolvierte nur die Intervention eines sympathischen Dekans.

Nach dem College schrieb sich Watson an der IBM-Verkaufsschule ein, aber es ging ihm nicht viel besser. "Meine drei Jahre als Verkäufer waren eine Zeit der Übelkeit Selbstzweifel", schreibt er in seiner Autobiographie, Vater, Sohn & Co.: Mein Leben bei IBM und darüber hinaus. Und Watson hatte guten Grund, so zu fühlen. Er konnte sich nie sicher sein, was er selbst erreicht hatte und was arrangiert worden war, um sich mit seinem Vater zu verabreden, als wenn der Leiter seiner Verkaufstrainingsklasse es fixierte, damit er zum Präsidenten gewählt wurde. "Unglücklicherweise für mich "Watson erinnert sich," mir fehlte die Kraft des Charakters, um zu sagen: "Ich werde das nicht haben." "

Aber der Zweite Weltkrieg würde das ändern. Als Helfer und Pilot für Generalinspekteur Follett Bradley, den Generalinspekteur der Army Air Force, flog Watson durch Asien, Afrika und den Pazifik und zeigte dabei rohe Nerven, visionäre Weitsicht und kluge Planungskompetenz. Aufgrund seiner Erfahrungen kehrte er zuversichtlich aus dem Krieg zurück und dachte zum ersten Mal daran, dass er möglicherweise IBM führen könnte.

Sein Vater war jedoch nicht so zuversichtlich. Watson Jr. war vor dem Krieg so unscheinbar gewesen, dass es für den älteren Watson schwer war zu akzeptieren, dass er sich verändert hatte. Aber er hatte sich nicht nur verändert, sondern auch mit einer neuen Perspektive zu IBM zurückgekehrt. Er erkannte schnell, dass die Zukunft von IBM in Computern lag und nicht in veralteten Technologien wie Tabulatoren, bei denen es sich um die Aktien und den Handel des Unternehmens handelte. Viele Leute, einschließlich seines Vaters, weigerten sich zu glauben, dass die Kernprodukte des Unternehmens bald veraltet sein würden.

Dennoch, als Watson 1952 Präsident von IBM wurde, folgte er seiner Vision und rekrutierte Elektronikexperten und Koryphäen wie den Computerpionier John von Neumann, der für die Entwicklung der ersten erfolgreichen Computer der IBM, der 700er und 650er Serie verantwortlich war . Im Jahr 1963 hatte IBM einen 8-zu-1-Umsatzvorsprung gegenüber Sperry Rand, seinem nächsten Konkurrenten und Hersteller von Univac - dem ersten großen kommerziellen Computer - errungen.

Da IBM klar an der Spitze steht, hat Watson das größte Risiko seiner Karriere genommen. Er schlug vor, mehr als 5 Milliarden Dollar auszugeben, um eine neue Reihe von Computern zu entwickeln, die die bestehenden Maschinen des Unternehmens überflüssig machen würden. Seine Vision war es, spezialisierte Einheiten durch eine Familie kompatibler Computer mit dem Namen System / 360 zu ersetzen, die alle Datenverarbeitungsbedürfnisse erfüllen und es den Kunden ermöglichen, mit kleinen Computern zu beginnen und mit steigendem Bedarf nach oben zu gehen, ohne ihre vorhandene Software zu verwerfen.

Es war eine kühne Strategie, die fast fehlschlug, wenn Softwareprobleme Lieferverzögerungen verursachten. In einem "Hail Mary" -Spiel beauftragte Watson 2 000 Ingenieure mit der Lösung der Softwareprobleme. Obwohl die ersten Maschinen langsam waren, wurden sie besser, je mehr gebaut wurde. Bis 1966 wurden die lang verzögerten Softwareprogramme geliefert, und System / 360, das die Computerindustrie letztendlich revolutionieren sollte, erwies sich als phänomenaler Erfolg. IBMs installierte Basis von Computern stieg von 11.000 im Jahr 1964 auf 35.000 im Jahr 1970 und seine Einnahmen mehr als verdoppelt auf 7 Dollar. 5 Milliarden.

Im Jahr 1971, Jahre der Überanstrengung und Stress eingeholt Watson, und er erlitt einen fast tödlichen Herzinfarkt. Während seiner Genesung beschloss er, sich zurückzuziehen. "Ich wollte mehr leben, als ich IBM führen wollte", erklärt er in Pater, Sohn & Company. "Es war eine Entscheidung, die mein Vater nie getroffen hätte, aber ich denke, er hätte respektiert es." Nach seinem Ruhestand verfolgte Watson seine Interessen im Segeln und Fliegen und diente sogar als Botschafter in der UdSSR unter Präsident Jimmy Carter. Im Dezember 1993 starb der Mann Fortune Magazin als "der größte Kapitalist, der je gelebt hat", starb an Komplikationen nach einem Schlaganfall.

Unter Thomas Watson Jr. beherrschte IBM die Computerindustrie so gründlich, dass sogar starke Konkurrenten wie Sperry Rand hinter ihnen her waren. Und obwohl Newcomer wie Compaq und Microsoft das Unternehmen in den 1980er Jahren fast zum Erliegen brachten, als das neue Jahrtausend näher rückt, ist der Koloss, den Watson in den 1950er und 1960er Jahren geerbt und neu belebt hat, als sechstgrößtes Unternehmen in den Vereinigten Staaten stark.


Luftfahrtpionier?

Thomas Watson Jr. hat nicht nur eine Computerrevolution ausgelöst, sondern auch neue Wege in der Luftfahrt beschritten. Während seiner Zeit bei den Army Air Forces während des Zweiten Weltkriegs führte Watson die Alaska-Sibirien-Fährroute durch, mit der die Vereinigten Staaten Flugzeuge in die Sowjetunion beförderten.

A Kinder, Gentler Big Blue

Einer der Schlüssel zu Thomas Watson Jr.s Erfolg bei IBM war der Führungsstil, den er als Präsident des Unternehmens annahm. Unter seinem Vater war IBM eine Unternehmensdiktatur mit einer autokratischen Managementstrategie, die Individualismus und unabhängiges Denken abschreckte. Alle Entscheidungen mussten an Watson Sr. vorbeilaufen. Watson Jr. erkannte jedoch, dass in der sich schnell entwickelnden Technologiebranche die Managementstrategie, die seinem Vater so gut gedient hatte, tatsächlich ein Hindernis werden konnte. So ermutigte er IBM-Manager, ihre Vorstellungen zu nutzen und Entscheidungen unabhängig vom Home Office zu treffen. Als Ergebnis wurde IBM zu einem Top-Innovator im Bereich Computer.