Finanzen

Torf Kriege

Diese Geschichte erscheint in der November 1996 Ausgabe von . Subscribe »

Seit Jahren (obwohl es für immer scheint) hat Eingriff als das wichtigste Anliegen von Franchisenehmern regiert. Und doch hat eine jüngste Gerichtsentscheidung die Industrie schließlich dazu veranlasst, eine endgültige Lösung zu finden und endlich den Rangeleien ein Ende zu setzen.

Das Urteil des 9. US-Bezirksberufungsgerichts stellte fest, dass die mexikanische Restaurantkette Naugles Inc. die Klausel des guten Glaubens und des fairen Handels in ihrem Franchise-Vertrag verletzte, als sie ein 1,4 km von Long Beach, Kalifornien, entferntes Restaurant eröffnete , Sitz des Franchisenehmers Vylene Enterprises Inc., der schließlich aus dem Geschäft austrat.

Neben der Zahlung von Schäden in Höhe von 2 $. 2 Millionen reichte das Gericht den Franchisenehmern erhebliche Munition für zukünftige Eingriffsverfahren gegen Franchisegeber. Der Fall Vylen ist "wahrscheinlich einer der bedeutendsten Fälle im Franchising in den letzten 25 Jahren", sagt Erik Wulff, ein Partner der Rechtsanwaltskanzlei Hogan & Hartson aus Washington, DC, der den Fall auf den Fall bringen wird für Staaten außerhalb der Zuständigkeit der Western Region des 9. Circuit.

Franchise-Nehmer und ihre für den Geschmackssinn ungewohnten Anwälte sind begeistert: "Für Franchisenehmer ist das natürlich ein sehr spannender Fall", sagt Robert Purvin, Vorsitzender des Kuratoriums der American Association Franchisenehmer und Händler. "In Bezug auf Eingriffe, ist Vylene eine gute Nachricht - der Franchisenehmer gewonnen. Aber die wahre Bedeutung von Vylene ist, dass guten Glauben und fairen Umgang in einem Franchise-Vertrag als das Gesetz in der 9. anerkannt wurden Schaltung. "

Tatsächlich ist der Fall Vylen insofern von Bedeutung, als er feststellte, dass Naugles in seinen Franchisenehmer eingegriffen hatte, obwohl der Franchise-Vertrag des Systems kein geschütztes Gebiet garantierte. Darüber hinaus wage das Gericht nicht zu definieren, wie nahe ist zu nahe. Während Franchisenehmer sich freuen, beißen Franchise-Geber ihre Nägel.

"Die Grenzen, die in einem Gericht gesetzt werden, sind nicht die Grenzen in einem anderen", sagt Lewis G. Rudnick, Partner der Chicagoer Anwaltskanzlei Rudnick & Wolfe. "Für Franchisegeber wird es unmöglich sein, herauszufinden, wo sie hingehen sollen zusätzliche Einheiten, wenn sie sich Sorgen machen müssen, dass sie vor Gericht gestellt werden. "

Diese Zweideutigkeit wird zu Rechtsstreitigkeiten führen," fügt Wulff hinzu. "Wann immer Franchise-Nehmer denken, dass es Auswirkungen auf ihre Einheit gibt und sie legal machen wollen "Da raus," sagt er, "sie haben einen Fall, der es ihnen erlaubt, diesen [Vorwurf] vor Gericht zu bringen."

Inzwischen glaubt Purvin, dass das Gericht zu Recht eine spezifische, radiale Definition des Eingriffs auslässt. "Die materielle Gerechtigkeit ist noch wichtiger, als sich ausschließlich auf Eingriffe zu konzentrieren", sagt er.

Fairness ist ideal. Dennoch erwarten die meisten in der realen Welt, dass der Fall zu einer Flut von durch Franchisenehmer initiierten Rechtsstreitigkeiten führen wird."Franchisenehmer und ihre Anwälte werden diese Entscheidung ergreifen, um [ihre Sache] neues Leben zu geben", prophezeit Rudnick. "Es wird sicherlich in ihren Behauptungen weithin zitiert werden."

"Werden Franchise-Nehmer durch die Tatsache ermutigt werden, dass in den letzten sechs Monaten hatten sie einige wichtige Entscheidungen, die ihren Weg gegangen sind. Sie sollten es besser glauben ", sagt Purvin." Aber ich denke, das wird mehr Franchise-Geber dazu bringen, aufzuwachen und einen Realitätscheck zu machen, und mit Franchisenehmern zu verhandeln, damit sie keine Probleme haben. "

Im Grunde haben Franchise-Geber einige Schwarz-Weiß-Optionen, um Klagen, die durch den Vylen-Fall ausgelöst wurden, auszugleichen." Das erste ist eine vernünftige Expansionspolitik und Entscheidungen zu treffen, die die Interessen der Franchisenehmer berücksichtigen ", sagt Wulff." Die zweite Sache, die sie tun können, ist, den Franchisenehmern einen Radius-Schutz zu geben - es wäre sehr ungewöhnlich, dass ein Gericht ein Franchise-Abkommen in Frage stellt Schutz, auch wenn es möglicherweise relativ klein ist Man könnte eine harte Nase nehmen und in der Franchise-Vereinbarung artikulieren, dass ein Franchise-Nehmer keine territorialen Rechte hat, ein Franchise für einen bestimmten Ort kauft und dass der Franchisegeber ein Recht hat, einen Ort überall hin zu platzieren. "

Was auch immer der Franchisegeber wählt, es ist klar, dass einige Maßnahmen notwendig sind. "Auf diese Weise haben Sie eine gewisse Vorhersehbarkeit in diesen Situationen", sagt Wulff. "Es ist besser, als es den Launen eines Hofes auf der Straße zu überlassen."

Obwohl Eine Entscheidung, die harte Maßnahmen erfordert, "könnte dazu führen, dass das Problem des Eingriffs durch [Franchise] Verträge auf eine positivere Art und Weise angegangen wird", sagt Wulff. "Andernfalls werden Sie als Franchisegeber am Ende Ihre ganze Zeit damit verbringen , Aufwand und Geld bei Rechtsstreitigkeiten. Niemand will das tun. "

Fügt Purvin hinzu," Franchise-Geber werden böse sein und sagen, sie können nicht vorhersagen, was sie öffnen können oder nicht. Aus Sicht der Franchisenehmer drängen wir jedoch auf Mechanismen, um diese Definitionen in [einzelne] Systeme zu setzen. Wenn Menschen ihre Gehirne benutzen und mitfühlend sind, können sie Prozesse einrichten, um sicherzustellen, dass das ganze Problem gelöst ist. "

Interpretationsspielraum

Ist Vylen als Präzedenzfall ein gutes Gesetz? natürlich, wen Sie fragen: "Der Fall Vlene macht sehr viel Sinn", sagt Purvin. "Alles, was gesagt wird, ist, dass zwei Parteien, die miteinander Geschäfte machen, sich auf eine Weise verhalten sollten, die für beide Seiten gewinnbringend ist. Ich halte Vlene nicht für einen Franchisegeber oder Pro-Franchisenehmer. Es kommt in diesem Fall vor, dass der Franchisenehmer eingegriffen wurde, aber wenn der Franchisenehmer nicht alle Lizenzgebühren meldet oder nicht sein Bestes tut, um den Markt zu maximieren, sollte der Franchisegeber den Fall nach der gleichen Rechtstheorie gewinnen. "

"Die Entscheidung ist aus mehreren Gründen falsch," erwidert Rudnick. "Ich finde es bedauerlich, dass das Berufungsgericht die ziemlich bedeutsame Rechtsprechung zu diesem Thema ignoriert hat, die alle den gegenteiligen Schluss nahelegt."

"Das Problem mit Vylene ist, dass es die alte Maxime verdeutlicht, dass schlechte Fakten schlechte Gesetze sind", sagt Wulff."Sie haben diese Gerichtsentscheidung, die wahrscheinlich richtigerweise behauptet, dass der Franchisegeber in dieser Situation etwas ungeheuerliches getan hat - aber in einer Sprache, die so breit ist, betrifft sie die gesamte Branche.

" Es scheint, dass Naugles Ich habe versucht, Vylen aus dem Verkehr zu ziehen. So führt ein Franchise-Geber normalerweise sein Expansionsprogramm nicht aus. Aber die Art und Weise, wie die Fakten gehandhabt werden, wird die legitime Expansionspolitik der Franchise-Geber negativ beeinflussen. "

Wulff glaubt, dass der Aufruhr irgendwann aussterben wird und dass sich das Gesetz mit der Zeit selbst korrigieren wird." Ich denke, man muss das übernehmen Schritt für Schritt und erkennen, dass jeder Fall über seine eigenen Fakten entschieden wird ", sagt er." Ich würde erwarten, dass das Pendel in die andere Richtung schwingt, wenn es Zeit gibt. Andere Gerichte werden die Gelegenheit haben, dieses Problem in anderen Sachzusammenhängen anzugehen, und sie werden mit einer viel weniger umfassenden Sprache als Vylen kommen. "

Purvin hingegen sieht den Fall als definitives Zeichen für Dinge an Indem er darauf hinweist, dass Vylen eine neue Welle von Präzedenzfällen für Franchise-Nehmer darstellt, sagt Purvin: "Ich erinnere mich nie an eine sechsmonatige Zeitspanne, in der es eine solche Wende gegeben hat. [Vylene] trat nicht im Vakuum auf, sondern ist der Höhepunkt eines Trends. Diejenigen von uns, die in den letzten vier Jahren über Fairness im Franchising gesprochen haben, scheinen etwas zu bewirken. Die Gerichte haben uns gehört. "

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Buchungsgewinne

Für den PostNet-Präsidenten ist alles im Lieferumfang enthalten.

Von Holly Celeste Fisk

Steven J. Greenbaum hat seit den frühen 80er Jahren einen langen Weg zurückgelegt, als er Berater der Consolidated Services Corp. war, einer von seinen und den Vätern eines Freundes gegründeten Post-Unternehmensberatung. " Unsere Väter haben uns mit einbezogen ", erinnert sich Greenbaum," aber wir haben den Stier wirklich bei den Hörnern gepackt."

Im Jahr 1991 kaufte Greenbaum das Unternehmen auf und begann mit zwei neuen Partnern - Brian Spindell und Dale Harelik - und einer Idee für ein weltweites Netz von Postdienst-Franchises.

Greenboom zu hören, dreht es diese Idee in die Realität war keine große Herausforderung - auch wenn er damals gerade 30 Jahre alt war. "Wir haben aus all den Erfahrungen, die wir hatten, ein System geschaffen", sagt Greenbaum, heute 35, über die Geburt von Henderson, Nevada PostNet International Franchise Corp.

"Bis 1991 war die Branche ziemlich weit entwickelt, und um in diesen Markt einzusteigen, brauchten wir etwas Besonderes", sagt Greenbaum. Dementsprechend entwarf er eine einzigartige Einführung für das PostNet-Franchisesystem 300 ehemalige Kunden von Consolidated Services Corp. und luden sie ein, PostNet-Franchisenehmer zu werden.

"Innerhalb von 75 Tagen haben sich mehr als 100 bekehrt", sagt er. "Sie hatten Vertrauen in uns, sie waren der Idee verpflichtet, und sie glaubten so wie wir Franchise machen wollten. "

Greenbaum beschreib das System als "Franchisenehmer-inklusive" Organisation. "Wir sind eher eine Partnerschaft", sagt er. So hat beispielsweise ein Franchise-Beirat bei allen PostNet-Entscheidungen eine Stimme, von neuen Produkten und Werbekampagnen bis hin zur Erschließung neuer Märkte.

Greenbaum beteiligt sich ebenso aktiv an den Franchises, besucht jedes Jahr mindestens ein Meeting pro Region und besucht häufig Franchisenehmer.

"Auf diese Weise bleibe ich in Kontakt mit den Leuten, die PostNet gegenüber den Verbrauchern vertreten, und ich weiß, was [die Franchisenehmer] brauchen", erklärt er.

Ein solches Engagement braucht Zeit. Greenbaum hat in den ersten Jahren die 70 bis 100 Stunden pro Woche zu einer immer noch zermürbenden 60-Stunden-Woche reduziert: "Es wäre schön, 40 zu arbeiten", sagt er. Aber das wird nicht passieren, bis PostNet die Vorherrschaft in der Post-Franchise-Industrie erreicht.

Es ist auf dem Weg: Das Unternehmen ist auf 300 US-Franchises und 120 internationale Franchise-Konzerne angewachsen und expandiert pro Monat um acht bis zehn Filialen. Systemweite Verkäufe für 1995 erreichten 6 $. 4 Millionen; Projektionen für 1996 sind 7 $. 2 Millionen.

Internationale Standorte haben einen Großteil dieser Umsätze beigetragen. PostNet hat Master-Franchise-Nehmer in Südafrika, Brasilien, Kanada, Kolumbien, der Karibik und den Philippinen sowie Pläne für den Eintritt nach Japan, Frankreich und Italien.

Greenbaum plant nun, das PostNet Express-Konzept zu erweitern. Express-Standorte, die eine eingeschränkte Auswahl an Dienstleistungen anbieten, wickeln Geschäfte in Gaststätten wie Lebensmittelgeschäften, Flughäfen und Bürogebäuden ab, wobei sie nur einen Bruchteil des Platzes in einem herkömmlichen PostNet-Geschäft benötigen. Der erste PostNet Express wurde im November 1994 in den Smith Food and Drug Centers in Las Vegas eröffnet; Bislang gibt es 16, und Greenbaum hofft, bis Jahresende insgesamt 40 Express-Standorte in Betrieb zu nehmen.

Am anderen Ende des Spektrums sind auch PostNet Superstores in Arbeit, deren erste im letzten Jahr in Henderson eröffnet wurde. Zukünftige Mammut-Mail-Zentren werden von 1 800 bis 3 000 Quadratfuß reichen und bieten Dienstleistungen wie Computerverleih, Website-Entwicklung, Grafikdesign und Internetzugang.

"Unser Ziel ist es, bis zum Jahr 2000 1.000 PostNet-Zentren in Betrieb zu nehmen", sagt Greenbaum. "Und dafür sind wir auf dem richtigen Weg."