Finanzen

Zu Fuß auf diese Weise

Diese Geschichte erscheint in der Ausgabe Oktober 1999 von . Subscribe »

Die meisten s würden gerne ihre Geschäfte mit Gewinnen aus einem Lotto-Jackpot, einer Million Dollar Erbschaft von Großtante Martha oder einem großen Geschenk von Investoren beginnen, die Ihnen die ganze Zeit in der Welt geben werden, um Profit zu machen und im Gegenzug keinen Anteil am Geschäft erwarten. Nun, das ist wirklich ist ein Traum. Die harte Realität besteht darin, dass die meisten, um die frühen Phasen zu überstehen, ihren eigenen Weg finanzieren müssen, indem sie Kürzungen vornehmen und ihre gesamten Gewinne in das Geschäft zurückführen - ein Prozess, der als Bootstrapping bekannt ist.

"Nur wenige Unternehmen haben Risikokapital oder Angel-Finanzierungen", sagt Sandy Weinberg, Schiffsprofessor am Muhlenberg College in Allentown, Pennsylvania. "Natürlich ist es viel schwieriger, ein Unternehmen zu gründen, wenn Sie haben nicht viel Geld. "


Bob Weinstein ist Autor von 10 Büchern und schreibt häufig in nationalen Magazinen.

Bester Fußvorlauf

Dafür können Greg Easley und Paul Frischer bürgen. Beide Männer lernten, wie man erfolgreiche Unternehmen am Sitz ihrer Hosen baut. Ihre Erfahrungen brachten ihnen Geschäftslektionen bei, von denen sie wussten, dass sie sie in der Business School nicht gelernt hätten.

"Bootstrapping macht dich straßenweise schnell", sagt Easley, 28. Als Easley und seine Partnerin Kelly Moulton (27) 1996 die Idee hatten, Bottle Rocket Inc. mit Sitz in New York City zu gründen, planten sie glattes Segeln weil sie eine einzigartige Nische bildeten. Im Gegensatz zu herkömmlichen Webseitenentwicklungsunternehmen erstellt Bottle Rocket Online-Unterhaltungsprodukte für professionelle Sportmannschaften und große Sportligen, die als Marketing-Fahrzeuge eingesetzt werden können. "Unser Geschäftsmodell ist einfach", sagt Easley. "Unsere Kunden, die National Hockey League oder National Football League Zum Beispiel, zahlen Sie uns für die [Trivia-Spiele, die wir erstellen] und wir interessieren uns für das Sponsoring. Aus diesem Grund waren wir der Meinung, dass sich die Investoren für uns interessieren würden. "

Einfacher gesagt als getan. Weder Easley noch Moulton hatten genug Geld, um die ausgefeilten Online-Spiele zu entwickeln, die Investment-Dollar anziehen würden. Der einzige Weg, das Unternehmen auf den Plan zu bringen, war, sorgfältig zu budgetieren und zu booten, so dass Investoren es schließlich für eine heiße Perspektive hielten.

Easley und Moulton wurden Meister darin, Dinge billig zu erledigen. In Easleys winziger Zweizimmerwohnung haben sie ein vorläufiges Büro eingerichtet. Fast acht Monate lang haben die beiden Partner alles in das Unternehmen zurückverwandelt und Glaubwürdigkeit auf dem Markt aufgebaut, so dass die Investoren von ihren Prototypen angezogen wurden: "Wir haben sparsam gelebt", sagt Easley. "Wir haben alles getan, um die Dinge zu kürzen Die Idee war, alles, was wir verdienten, zurück in das Geschäft zu leiten. "

Easley sagt, dass er und Moulton an den falschen Stellen oft genügsam waren, während sie sich um Essen, Telefon- und Stromrechnungen kümmerten."Anstatt einen Anwalt zu beauftragen, um rechtliche Probleme zu lösen, haben wir uns gedacht, dass wir es selbst machen könnten, aber letztendlich mehr ausgeben", erklärt er.

Zum Glück haben die Partner aus ihren Fehlern gelernt. "Bootstrapping ist beängstigend", sagt Easley, "aber rückblickend ist es das wert. In diesen ersten Monaten haben wir gelernt, wie man ein Unternehmen verwaltet und mit Kunden arbeitet." Es war ein bisschen wie ein Testlauf, der uns erlaubte, unsere Fehler zu beseitigen und zu lernen, wie wir die Ressourcen nutzen können, die wir hatten.Wenn wir hofften, Investitionskapital aufzubringen, mussten wir beweisen, dass wir ein tragfähiges Geschäft sind wie man mit einem kleinen [Budget] funktioniert. Das ist, was Bootstrapping Ihnen beibringt. "

Easley besteht darauf, dass Unternehmen, die zu früh mit zu viel anfangen, Gefahr in Kauf nehmen." Wenn wir eine Million Dollar aufbringen würden, etwa 40 Prozent das hätte unsere Fehler überdeckt ", sagt er.

Easley und Moulton haben sich bezahlt gemacht. Indem sie ihren Geschäftsplan überarbeiteten, sammelten sie $ 500.000 an Startkapital, nachdem sie 11 Monate im Geschäft waren. Innerhalb eines Jahres hatten sie zusätzliche 1 Million Dollar aufgebracht, um ihre Forschung und Entwicklung zu finanzieren. Wenn alles gut geht, erwarten die Partner einen Umsatz von 1 Dollar. 2 Millionen in diesem Jahr und 4 $. 4 Millionen nächstes Jahr.

On A Shoestring

Neu im Business-Start-up-Spiel waren Paul Frischer und Doug Golds Bootstrapping-Erfahrung. Im Jahr 1993 lancierten die Kinderfreunde in Chicago Music Recyclery.

Zu ​​dieser Zeit wollten Frischer und Gold, beide 30, ihre Liebe zur Musik mit der großen Nachfrage nach Kaffeespezialitäten verbinden und das Discover Café eröffnen, in dem Kaffee, Gebäck und gebrauchte CDs verkauft werden sollten. Als die Partner einen Geschäftsplan zusammenstellten, in dem sie darlegten, was sie brauchen würden, um das Café in Gang zu bringen, begann ihre Ausbildung in der Kunst des Bootstrappings.

Nach der Projektion der Ausrüstungs- und Inventarkosten, die alles von industriellen Kaffeemaschinen, Kühlschränken und Öfen bis hin zu Kaffee und Desserts umfassten, kamen sie auf 120.000 Dollar. Mit zusammengenommenen Einsparungen von 8.000 Dollar fanden die Partner "nur" "musste 112.000 Dollar sammeln. Nachdem er mehrere Monate lang auf dem Bürgersteig gestampft und Freunde und Familie um Geld gebeten hatte, sammelten sie 80.000 Dollar, was gerade ausreichte, um ihr Musikcafe im November 1991 zu eröffnen.

Leider ist das Café kaum hat einen Gewinn gemacht. Nach drei Monaten im Geschäft kamen Frischer und Gold zu einem entscheidenden Schluss: Der Verkauf von gebrauchten CDs war profitabler als der Verkauf von Kaffee und Gebäck. Sie führten das Geschäft in eine neue Richtung.

Die Partner beschlossen, gebrauchte CDs auf Festivals und Straßenfesten zu testen - und sie haben den Jackpot geknackt: Sie haben so viele CDs verkauft, dass sie ihren ersten Music Recycley eröffnen konnten, einen Laden, der dem Verkauf von gebrauchten CDs gewidmet ist. Alben und achtspurige Kassetten im Oktober 1993. Heute betreiben sie sechs Music Recycley-Standorte und haben das Discover Café verkauft. In diesem Jahr rechnen Frischer und Gold mit einem Umsatz von 2 Millionen US-Dollar, ein leichter Anstieg gegenüber dem Vorjahreswert von 1 US-Dollar.7 Millionen Umsatz.

Es klingt wie eine Ia-Fantasie, doch bis zu diesem Punkt war ein diszipliniertes Bootstrapping erforderlich. Für Frischer und Gold war fleißiges Money-Management ein konstanter, wenn nicht sogar ermüdender Prozess für die zwei Jahre, in denen sie in den roten Zahlen steckten: "Bootstrapping dreht sich um Kreativität, Hartnäckigkeit, harte Arbeit und klares Denken", sagt Frischer wir haben nicht genug [im Café] gemacht, um Profit zu machen, wir haben die Luken aufgeschlagen und gelernt, wirklich lernfähig zu sein. Wir haben 14- und 16-Stunden-Tage gearbeitet und haben oft im Cafe geschlafen. Wir haben ständig alles neu bewertet Als etwas nicht funktionierte, versuchten wir etwas Neues. Wir waren besessen davon, unseren Cashflow zu steigern. "

Die Partner suchten ständig nach Wegen, die Kosten zu senken." In unserem zweiten Jahr fragten wir unseren Vermieter, ob wir könnten "Er zahlt ihm die Miete für den Sommer", fügt Frischer hinzu. "Er ging mit, und sobald wir ein paar Monate später das Geld hatten, zahlten wir ihm."

Die Partner verhandelten auch längere Laufzeiten für praktisch alles, was sie gekauft haben, einschließlich Dienstprogramme. Frischer sagt: "Es gibt eine große Wahrheit in dem Sprichwort, Fragen Sie und Sie werden erhalten '."

Stride Right

Es klingt beängstigend, aber Bootstrapper berichten, dass sie nicht nur wertvolle Lektionen aus Schnitten gelernt haben, sondern auch Spaß dabei hatten . Überleben kann ein ziemlich aufregendes Spiel sein. Es war sicherlich für die Franz Brüder.

1988 gründete Bob Franz, ein ehemaliger Verkäufer von Hughes Missile Systems, Executive Office Systems mit Sitz in Tucson, Arizona. Mit minimalem Kapital und nur einem Techniker baute Franz den Fax- und Kopiermaschinenhandel in seinem Haus auf.

Obwohl er nicht begriff, was das Wort zu der Zeit bedeutete, war Franz ein natürlicher Bootstrapper. Sein Küchentisch diente als sein Schreibtisch, seine Garage war sein Lagerhaus, und ein altersschwacher Pick-up lieferte die Ware. Zehn Monate nach Beginn seiner Tätigkeit mietete er ein Büro in einem heruntergekommenen Teil der Stadt, etwa 30 Meilen vom Geschäftszentrum der Stadt entfernt.

1991 trat der Bruder von Franz, Ron, als gleichberechtigter Partner in das Unternehmen ein und änderte den Namen des Unternehmens in Copier Brothers um. Obwohl das Geschäft profitabel war, sagt Ron, dass die beiden Männer weiterhin Bootstrap fahren: "Wir waren fast sparsam zu einem Fehler", sagt er.

Ron fügt hinzu, dass Bootstrapping für die beiden Brüder zu einer Lebensweise geworden ist. "Ich denke, wir haben eine Budget Mentalität entwickelt, und sie ist nie weggegangen", sagt er. "Auch heute verbringen wir sehr vorsichtig Erfolgreiche Konkurrenten fahren Luxusautos, mein Bruder und ich fahren Pickups. "

In diesen frühen Jahren hat es sich gelohnt, ein enges Schiff zu fahren. In diesem Jahr prognostizieren die Franz Brüder einen Umsatz von 11 Millionen US-Dollar, eine deutliche Steigerung gegenüber den 8 Millionen US-Dollar des Vorjahres.

Wie Sie sehen, macht es Sinn, wenn Sie sich an Ihren Stiefeln hochziehen, wenn andere Kassen geschlossen werden. Es kann Ihnen sogar Lektionen beibringen, die Ihr Unternehmen in der Zukunft profitabel halten.

Geben Sie den Boot

Schritte in die richtige Richtung.

Sandy Weinberg, Schiffsprofessor am Muhlenberg College in Allentown, Pennsylvania, gibt folgende Tipps zum Bootstrapping eines Unternehmens:

1. Erkennen Sie, dass einige Unternehmen einfacher zu booten sind als andere. Dienstleistungsbetriebe, insbesondere solche aus dem Eigenheimbereich, sind leichter zu führen als Fertigungsbetriebe, die Ausrüstung und Maschinen benötigen.

2. Wenn möglich, führen Sie Ihre Teilzeit am Anfang. Es ist weniger riskant, wenn Sie Ihr Geschäft am Abend und am Wochenende in Gang bringen können. "Viele Internet- und Einzelhandelsunternehmen haben Teilzeit begonnen", sagt Weinberg. "Es kann jedoch unmöglich sein, einen Teilzeitbetrieb zu gründen, weil Sie müssen zu bestimmten Zeiten offen sein, um den Kundenverkehr anzulocken. "

Die Führung Ihres Unternehmens in Teilzeitzeiten könnte auch zu ethischen Dilemmata bei Ihrem derzeitigen Arbeitgeber führen. Ein Programmierer, der zum Beispiel bei einem Softwarehersteller angestellt ist, kann möglicherweise nicht in der Lage sein, ein Teilzeit-Systemintegrationsunternehmen zu gründen, weil diese Dienstleistungen mit denen seines Arbeitgebers konkurrieren. Berücksichtigen Sie die rechtlichen Auswirkungen des Beginns der Teilzeit, berät Weinberg. Um mögliche Probleme zu vermeiden, wenden Sie sich an einen Anwalt.

3. Halten Sie den Overhead gering. Arbeite so lange wie möglich von zu Hause weg. "Bewahre das Kapital, das du hast", sagt Weinberg. Haben Sie keine Eile, ein Büro zu mieten.

4. Verhandeln Sie Zeit statt Preis. Statt zu versuchen, reduzierte Preise von Anbietern und Lieferanten zu verhandeln, versuchen Sie, Zahlungserweiterungen zu erhalten. "Statt Rechnungen in den traditionellen 30 Tagen zu bezahlen, fragen Sie nach 45-, 60- oder sogar 90-Tage-Bedingungen", sagt Weinberg Möglichkeit, Zahlungen zu stagnieren, so dass Sie Cash Flow und Working Capital aufbauen können.

5. Maximieren Sie Ihre Ressourcen Sie brauchen nicht unbedingt Top-Ausstattung und modernste Technologie Nutzen Sie diese 10 Jahre - alter LKW und fünf Jahre alter PC, bis sie keinen nützlichen Zweck mehr haben, sondern Ausrüstung und Technologie nur dann ersetzen, wenn es absolut notwendig ist. Selbst gebrauchte und nicht neue Ausrüstung zu kaufen.

6. Bleiben Sie fokussiert. Bootstrapping isn ' Es erfordert Disziplin, Fleiß und harte Arbeit.Es ist unvernünftig, zu erwarten, dass alles mühelos in den richtigen Platz fällt.Seien Sie auf Unebenheiten auf der Straße vor.Wie auch immer schwierige Dinge kommen, konzentrieren Sie sich auf Ihre Aufgabe: Ihr Geschäft erfolgreich zu starten .

Hold It!

Leeren Sie Ihre Brieftasche nicht ohne deine Finanzen zu bewerten.

Die meisten haben ihr eigenes Geld in ihre Geschäfte gesteckt, ohne ihre persönliche finanzielle Situation zu analysieren, sagt Eric Tyson, Autor von Small Business For Dummies (IDG Bücher weltweit).

"Bevor Sie alles verfügbare Geld in Ihr Geschäft investieren, machen Sie ein paar Zahlenkalkulation", rät er. "Bestimmen Sie, was Sie brauchen [um das Geschäft zu starten] und dann sehen, ob Ihre persönlichen Ressourcen, typischerweise Einsparungen und Eigenkapital, können Bedecken Sie es, nachdem Ihre Lebensunterhaltungskosten erfüllt sind. Die Idee ist zu bestimmen, wie viel von Ihrem persönlichen Vermögen Sie bequem in Ihr Geschäft einbringen können, während Sie noch etwas in Reserve halten. "

Tyson glaubt, Ihre Lebensversicherungspolice zu verkaufen oder in Rente und Rentenkonten zu Fuß Ihre Geschäftsrechnungen ist ein Fehler."Wenn Sie in Rentengeld eintauchen, könnte Sie das heimsuchen, wenn die Dinge nicht wie geplant funktionieren und Sie Ihr Geschäft schließen", sagt er.

Schließlich, wenn möglich, finanzieren Sie Ihr Geschäft nicht mit privaten Kreditkarten. Sagt Tyson: "Sie sind nicht nur mit hohen Zinsen konfrontiert, sondern Sie sehen sich auch einer schlechten Kreditwürdigkeit und sogar einem persönlichen Bankrott gegenüber, wenn Sie die Schulden nicht zurückzahlen können."

Tyson rät davon ab, Ihnen alles zu glauben hören Sie über die Verwendung von Kreditkarten für Ihre Geschäftsausgaben. "s, die Unternehmen mit Kreditkarten erfolgreich gestartet haben, wurden in der Wirtschaftspresse romantisiert, aber leider hören Sie selten über die Misserfolge und die damit verbundenen Auswirkungen der nicht in der Lage, die Schulden abzuzahlen , " er sagt.

Dies ist Grund genug, um während Ihres ersten und kritischsten Geschäftsjahres Ihre Mittel auszugeben.

Kontaktquellen

Bottle Rocket Inc. , (212) 352-2040, // www. Flaschenrakete. com

Kopiererbrüder , 1407 E. Thomas Rd. , Phoenix, AZ 85014, Fax: (602) 241-0912

Music Recyclery , (847) 855-7844, // www. gebrauchte Disks. com / cdstore