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Wenn eine Groupon Promotion zu einem

Groupon Promotions können in vielen Unternehmen dazu beitragen, den Traffic zu erhöhen und Ihren Kundenstamm ohne anfängliche Investitionen zu erweitern. Aber wie ein Kaffeehausbesitzer in Portland, Oregon, entdeckte, kann es sehr teuer werden, etwas kostenlos zu bekommen.

Groupon, wie auch andere Social-Buying-Sites LivingSocial und BuyWithMe, bietet seinen Mitgliedern der E-Mail-Liste tägliche Angebote mit steilen Rabatten an, von Spa-Besuchen bis zu einer Nacht in der Stadt. Im Gegenzug erhalten die Websites typischerweise die Hälfte des reduzierten Angebotspreises.

Obwohl dies für die beteiligten Unternehmer nicht viel übrig lässt, kann der Kompromiss attraktiv sein. In einigen Fällen werden Tausende von neuen, möglicherweise lebenslangen Kunden in Ihr Unternehmen eingeführt. Aber die Frage ist: Wenn sie kommen, können Sie damit umgehen?

Jessie Burke, Inhaber von Posies Café Mit freundlicher Genehmigung von Byron Beck - Byronbeck. com

Jessie Burke, die Inhaberin des Posies Cafés in Portland, sagte, dass ihre Erfahrung mit Groupon zu viel gewesen sei. Sie unterschätzte nicht nur die Anzahl der Käufer, die ihre Groupon-Promotion anziehen könnte, sondern das Rabattangebot selbst war zu großzügig.

Andrew Mason, der CEO von Groupon, nannte die Tortur, die Burke in einem Post zu Posies 'Blog ausführte, der viral wurde: "schmerzhaft". Groupon will eine Win-Win-Situation für Unternehmer und Verbraucher sein, sagt er. Obwohl er anerkennt, dass der Service nicht perfekt ist, sagt er, Groupon sei bereit, neue Ideen in Betracht zu ziehen: "Es bedeutet uns sehr viel, diese Werbeaktionen erfolgreich zu machen", sagt er.

Inzwischen können Unternehmer wie Burke einen hohen Preis für Marketing-Experimente bezahlen. Während Posies 'Fußverkehr nach der Beförderung um etwa ein Drittel zunahm, gab die Mehrheit ihrer Neukunden nicht über den Wert des Groupon-Angebots aus. Viele von ihnen verwendeten mehrere Groupons gleichzeitig. Sie versäumten es auch, Mitarbeiter zu kippen, versuchten abgelaufene Gutscheine zu verwenden und wurden dann wütend, wenn sie abgelehnt wurden.

"Ich betrachte es als die schlechteste Entscheidung, die ich je als Unternehmer getroffen habe", sagt Burke. "Ich hätte viel mehr Werbung für $ 10,000 mit viel weniger Frustration machen können. "

Es ist nicht schwer zu verstehen, warum Burke und tausende andere Geschäftsinhaber Groupon seit der Einführung des ersten Discountangebots an die Chicagoer im Jahr 2008 ausprobiert haben. Das Unternehmen behauptet, nicht nur Stammkunden, sondern auch solche, die dazu neigen, zu gewinnen mehr ausgeben, wenn sie einkaufen.

Obwohl Geschäftsinhaber im Allgemeinen nicht erwarten, mit Groupon-Werbeaktionen Profit zu machen, erwarten sie auch nicht, dass sie in den Sprung gehen, um ihre Geschäfte über Wasser zu halten.

Hier sind vier Lektionen, die kleine Unternehmen, die daran interessiert sind, Groupon zu testen, von Burkes Geschichte lernen können.

1. Setzen Sie eine Kappe auf Verkäufe.

Um die Anzahl der verfügbaren Rabatte zu begrenzen, bietet Groupon an, alle veröffentlichten Angebote zu begrenzen.Burke behauptete, dass sie nie über eine solche Kappe informiert worden sei.

"Es ist möglich, dass ihr niemand gesagt hat oder dass die Information ihr nicht freiwillig gemeldet wurde. Aber es ist nicht in unserem Interesse, ein Geschäft zu überbieten", sagt Mason. Das häufigere Problem ist, dass Händler ihre Kappe zu hoch setzen möchten.

2. Anpassen.

Groupon ermöglicht Geschäftseigentümern nicht nur eine Begrenzung von Deals, sondern auch die Anpassung verschiedener Parameter eines Angebots. Zum Beispiel können Benutzer Gratifikation einbeziehen und die Anzahl von Malen begrenzen, die ein einzelnes Groupon an eine andere Person gesendet werden kann.

3. Verwenden Sie die Tools für Händlerdienste.

Groupon hat seiner Abteilung für Handelsdienstleistungen kürzlich eine Reihe von Tools hinzugefügt. Unter anderem können Eigentümer auf ROI-Rechner (Return on Investment), Tools zur Kapazitätsplanung, Online-Software zum Einlösen von Rückbuchungen, die auf ein mobiles Gerät heruntergeladen werden können, und ein Zwei-Wege-Bewertungssystem zugreifen, das es Händlern ermöglicht, problematische Kunden zu identifizieren. versa.

4. Fragen Sie nach dem 50/50 Split bei allen Verkäufen.

Wenn Sie mit Groupon arbeiten, werden die Inhaber in der Regel mit einem Groupon-Vertriebsmitarbeiter verbunden, der die Angebotsdetails aushandelt, z. B. wie viel zu berechnen ist und wie groß Groupon ist.

Burke und ihr Groupon-Vertreter kamen schließlich überein, dass Groupon 50 Prozent eines jeden 6-Dollar-Verkaufs erhalten würde, aber nicht bevor der Repräsentant, laut Burke, 100 Prozent von jedem 6-Dollar-Verkauf kaufen wollte.

Mason sagt, dass ein solcher Schritt wahrscheinlich die Handlung eines betrügerischen Verkaufsrepräsentanten war und dass Groupon ein solches Verhalten nicht gutheißt. "Wir haben hart dagegen geklagt", sagt er. Obwohl es keine offizielle Richtlinie gibt, war eine 50/50-Aufteilung immer die Standardeinstellung, sagt er.

Zweifellos können innovative, kostengünstige Online-Marketing-Tools eine attraktive Alternative zur herkömmlichen Werbung sein. Die Erfahrung von Posies unterstreicht jedoch, wie wichtig es ist, die geschäftlichen Auswirkungen vor dem Experimentieren mit topaktuellen Taktiken zu berechnen. Und ein großer Faktor in der Gleichung ist die Möglichkeit, dass Ihre Werbung über Ihre Erwartungen hinaus erfolgreich sein könnte.

"Wir sind an einer neuen Grenze", sagt Mason.