Finanzen

16 Wege zur Sicherung des Erfolges

Hergestellt in Amerika. Der Satz fängt an, das gleiche merkwürdige, anachronistische Gefühl zu übernehmen, als "Mr. Smith eine goldene Uhr von der Firma nach vierzig Jahren treuer Dienste erhielt." Es ist einfach eine weitere krasse Realität unserer globalisierten Welt. Aber anzunehmen, dass die amerikanischen Hersteller vor den Fabrikschranken zu bewahren und nach Übersee zu ziehen, ist, den innovativen Geist - und Bulldoggen-Entschlossenheit - zu leugnen, der die Wirtschaft unseres Landes hervorbrachte und nährte.

Frag einfach jemanden bei meiner Firma, Century Furniture. Wir sind ein in Hickory, North Carolina, ansässiger Hersteller hochwertiger, hochwertiger Einrichtungsgegenstände, und wir tun, was viele für das Unmögliche halten: Wir halten unsere Fabriken offen.

In den Ausläufern der Appalachen gelegen, hat Century sieben Produktionsstätten und etwa 1 200 Geschäftspartner (wir nennen sie nicht Angestellte, weil jeder tatsächlich einen Anteil an dem Geschäft hat). Es ist einer der letzten Holdouts in der Gegend, der sich stolz die "Furniture Capital of America" ​​nennt. Etwa zwei Drittel der Holzkonzerne haben geschlossen und ihre Produktion nach China verlagert.

Es ist nicht schwer zu verstehen, warum so viele Hersteller die Entscheidung getroffen haben, ins Ausland zu gehen. Der durchschnittlich ausgebildete amerikanische Arbeiter verdient 28 Mal, was sein Pendant in China verdient. Berücksichtigen Sie unsere steigenden Gesundheitskosten und unsere viel strengeren staatlichen Beschränkungen, und Sie können die Tiefe der Herausforderung sehen.

Glücklicherweise kann ich mich auf Herausforderungen freuen.

Als ich 2000 bei Century ankam, hatte das Unternehmen ein Bannerjahr. Das Geschäft wuchs, die Gewinne waren robust. Eine Rekordzahl von Mitarbeitern tauchte täglich auf, um die teuren, luxuriösen Holz- und Polstermöbel herzustellen, für die Century bekannt ist.

Aber ich hatte kaum Zeit, mein Büro einzurichten, als das, was ich "den perfekten Sturm" nannte, abrupt den sonnigen Tag beendete, an dem sich meine neue Firma sonnte. Der 11. September löste einen massiven Rückgang des Verbrauchervertrauens, des Aktienmarktes und infolgedessen der Verbraucherausgaben für große Ticketkäufe aus. Die Preise sind gefallen. Gleichzeitig schossen chinesische Importe durch das Dach.

Im Gefolge dieser dunklen Tage, zusammen mit meinem Führungsteam, traf ich die Entscheidung, die Fertigung von Century - zumindest zum Großteil - auf amerikanischem Boden zu halten.

Wir mussten unsere Stärken und Schwächen ehrlich beurteilen. Wir mussten jene Nischen identifizieren, in denen wir effektiv konkurrieren und unsere Energien auf die Wertsteigerung unserer Produkte und Dienstleistungen konzentrieren konnten. Und ja, wir mussten unsere Belegschaft reduzieren - 20 Prozent auf der ganzen Linie. Aber hier stehen wir noch, und wir haben keine einzige Fabrik geschlossen.

Also, wie macht Century so ein Kunststück? Hier ein paar Leitsätze:

Prinzip 1: Wenn du dich in einem Loch befindest, hör auf zu graben.Werfen Sie einen langen, harten, objektiven Blick auf alles, was Sie tun. Wenn es keinen Mehrwert liefert oder die Effizienz nicht maximiert, hör auf es zu tun. Wenn es Ihren Kunden egal ist, hören Sie auf damit. Überdenken Sie jeden Prozess. Wenn Sie die Worte hören "Aber wir haben es immer so gemacht", ignorieren Sie sie. Veränderung ist schwer, und es bringt zahlreiche Apfelkarren um.

Prinzip 2: Handeln Sie - Sie können es sich nicht leisten, auf alle Fakten zu warten. Zu wissen, dass Unsicherheit immer existiert, sei ein selbstbewusster Entscheidungsträger. Fallen Sie nicht der "Analyse-Lähmung" zum Opfer. Gelegenheiten gehen schnell vorüber, und wenn Sie sie nicht schnell ergreifen, wird jemand anderes. Sobald Sie eine Entscheidung getroffen haben, ärgern Sie sich nicht darüber. Niemand hat jemals herausgefunden, wie man die Zeit zurückdreht und etwas unternimmt. Auch wenn 20/20 im Nachhinein beweist, dass deine Entscheidung ein Fehler war, nun, Fehler lernen Fahrzeuge für uns alle.

Prinzip 3: Machen Sie sich mit Ambiguität vertraut. Die Mehrdeutigkeit, auf die ich hier Bezug nehme, gilt nur für geschäftliche Entscheidungen. Es gibt keine Zweideutigkeit bezüglich Integrität, Ehrlichkeit und den Grundwerten, die ein moralisches Ruder abgeben. Diese Qualitäten müssen konstant bleiben. Wenn man jedoch in einer globalisierten Wirtschaft operiert, gibt es nur wenige Regeln für die "Cut-and-Dry" -Regeln; Es gibt kein klares Richtig und Falsch. Selbst wenn Sie nicht die falsche Wahl treffen, werden Sie vielleicht auch nicht die "richtige" Wahl treffen. Akzeptiere diese Tatsache.

Prinzip 4: Finde deine Brillanz und nutze sie unerbittlich. Jedes Unternehmen muss entscheiden, was es am besten kann - in der Tat, was es besser macht als irgendjemand anderes - und diese Brillanz in seinen gesamten Betrieb einfließen lassen. Century unterscheidet sich durch einen dreigleisigen Ansatz:

1. Es bietet Verbrauchern ein Luxuserlebnis durch erstklassige Qualität und Massenanpassung.

2. Es innoviert unermüdlich, in Produkten, in Design-Partnerschaften, in Verkaufsstrategien.

3. In einer Branche, die dafür bekannt ist, im Schneckentempo zu agieren, bekommt Century im Durchschnitt drei Wochen nach Auftragserteilung Möbel an seine Kunden.

Das ist unsere Brillanz, und alles, was wir tun, basiert darauf, dass wir es am besten zum Kunden bringen. Wir hatten T-Shirts mit der Aufschrift "Wir haben einen Standard: Die Besten". Es ist ein einfaches Konzept, das jeder auf jeder Ebene versteht. Seine Einfachheit gibt ihm seine Kraft. Wenn ein Arbeiter einen winzigen Fehler im Finish eines Kopfteils sieht, wird sicherstellen, dass das Problem behoben ist - um diesem Standard zu entsprechen. Prinzip 5: Alle Dinge für alle Menschen zu sein, ist die goldene Regel für das Scheitern. Als ich Century übernahm, hatte sich das Unternehmen außerhalb seiner traditionellen "feinen Einrichtungsgegenstände" bewegt und Möbel für Hotels und Yachten hergestellt. Wir hatten außergewöhnliche Kompetenzen, um fast jede Art von Sofa, Stuhl, Bett, Kommode oder Tisch zu machen. Wir lassen uns in diese Arenen locken. Aber letztendlich haben wir erkannt, dass wir in diesen Bereichen nicht wirklich wettbewerbsfähig sein können, also haben wir sie aussortiert. Der Versuch, für alle Menschen alles zu sein, erlaubt dir nicht zu unterscheiden, es belohnt dich nicht für Kreativität und es belohnt dich nicht für die modische Führung.Am Ende haben wir 15 Prozent unseres Geschäfts verlassen.

Prinzip 6: Schneiden Sie das Fett ab. Verlasse den Muskel. Werde schlank! Zusätzlich zu den oben genannten 20 Prozent Personalabbau, die Management und Mitarbeiter gleichermaßen getroffen haben, hat Century Lean als Strategie angenommen. Wir konzentrierten uns darauf, alle Abfälle loszuwerden und alles zu eliminieren, wofür der Kunde nicht bereit war zu zahlen. Wir haben unsere Polstermöbel rationalisiert und neu konfiguriert, um die Distanz, die ein durchschnittliches Polsterstück von 908 Fuß auf 522 Fuß zurücklegte, zu reduzieren. Das ist eine Reduktion von 42 Prozent, die zur Folge hat, dass pro Jahr 300 Kilometer wegfallen. (Diese Gegenstände werden von Hand geschoben.) Das spart nicht nur Zeit, sondern reduziert auch schmutzige Polsterröcke, Stoffrisse und kaputte Möbelfüße - ganz zu schweigen von der Ermüdung der Mitarbeiter.

Prinzip 7: Umarmung der Globalisierung. Nutzen Sie das Beste der Welt, solange es Ihre Strategie stärkt. Sie können und sollten Outsourcing selektiv nutzen. Im Century haben wir beispielsweise aufgehört, Stuhlgestelle zu machen, und entschieden, dass es sinnvoll ist, diese im Ausland herzustellen. Wir haben unsere Brillanz bei der Veredelung, Anpassung und Bereitstellung innovativer Designs für die gekauften Rahmen genutzt, und unsere Kunden schätzen den Wert, den wir mit dieser Strategie schaffen.

Prinzip 8: Schaffen Sie eine Kultur des Vertrauens. Eine Kultur des Vertrauens konzentriert sich auf Authentizität: Geben Sie nicht vor, dass Sie alle Antworten kennen und machen Sie keine Versprechen, die Sie nicht halten können. Ich musste in die Augen meiner Angestellten schauen und sagen: "Ja, die Pflanze muss vielleicht schließen. Ja, du könntest deinen Job verlieren. Aber die Zukunft liegt in unseren Händen, und das ist eine gute Sache. Wir sind alle Wir werden zusammenziehen, um unser Bestes zu geben, um diese Firma am Laufen zu halten. " Das war schwierig, aber es war auch richtig.

Prinzip 9: Fördere das Gefühl von Besitz. Wie vermitteln Sie Ihren Mitarbeitern eine grundlegende Denkweise? Stellen Sie zunächst sicher, dass Ihre Mitarbeiter buchstäblich eine Beteiligung an ihrem Unternehmen besitzen. (Century tut dies über sein ESOP.) Aber genauso wichtig: Teilen Sie Ihre Vision mit Ihren Mitarbeitern, wenn Sie die Chance haben. Die einzige Möglichkeit, organisatorische Klarheit zu schaffen, besteht darin, auf allen Ebenen Ihres Unternehmens die gleiche Botschaft zu vermitteln. Ob ich nun mit Polsterern oder Vorstandsmitgliedern rede, ich stelle sicher, dass meine Botschaft dieselbe ist:

Das ist die Vision. Dies sind die Initiativen. Dies sind die Aktionsschritte. Prinzip 10: Die besten Leute einstellen und behalten. Sie kennen die Grundregeln: Stellen Sie intelligente Menschen, leidenschaftliche Menschen, Menschen, die zu Ihrer Kultur passen. Diese Grundlagen gelten immer noch. Aber wenn Sie Leute einstellen, die das fast Unmögliche tun müssen, das heißt, Ihre amerikanischen Fabriken in einer schwierigen globalen Wirtschaft am Laufen halten, haben Sie Ihre Arbeit für Sie erledigt. Du siehst wie ein großes Risiko aus. Machen Sie es sich zur Priorität, die Besten und Klügsten davon zu überzeugen, dass Sie eine Umgebung haben, in der sie ihre beste Arbeit leisten können. Erfahren Sie, wie Sie Ihre Stärken ausspielen können. Zum Beispiel verwenden wir die feinsten Materialien in unseren Möbeln - exotische Hölzer, importierter Stein, handgehämmertes Schmiedeeisen, erlesene Stoffe - und das ist ein großer Anziehungspunkt für hoch kreative Menschen.Sie schätzen den Zugang zu schönen Materialien, mit denen sie ihre Kunst ausüben können.

Am anderen Ende des Beschäftigungsspektrums müssen Sie keine Angst haben, Menschen loszulassen, wenn die Leidenschaft nicht da ist. Dies ist nicht nur für Sie, sondern auch für Sie.

Prinzip 11: Belohnen Sie Menschen für eine gute Arbeit. Ja, finanzielle Belohnungen sind immer willkommen. Aber vergiss nicht die Kraft der Anerkennung und des Lobes. Ich gebe meinen hervorragenden Mitarbeitern meinen speziellen Crystal Bear Award. Ich gebe sie nicht unterschiedslos aus, also bedeuten diese Auszeichnungen sehr viel für die Leute, die sie erhalten. Wir suchen auch nach lustigen Möglichkeiten, unsere Erfolge bei Century zu feiern. Ohne Feier kann es keinen Erfolg geben.

Prinzip 12: Innovativ, innovativ, innovativ! Sieh außerhalb des Paradigmas nach neuen Ideen. Wenn du eine innovative Kultur hast, eine Kultur voller divergenter Denker, die frei sind, ihre wildesten Ideen auszudrücken, hast du etwas, das kein Mitbewerber stehlen kann. Centurys innovative Kultur manifestiert sich in ungewöhnlichen Produkten wie dem Radialtisch aus der Oscar de la Renta Home Kollektion. Der Tisch, der auf einem Design von 1835 basiert, verfügt über einen patentierten Mechanismus, der es ermöglicht, dass sich das runde Oberteil ausdehnt und Platz für acht Blätter schafft, die zwischen seinen tortenförmigen Mahagoni-Keilen gleiten. Im Einzelhandel für $ 25.000, es ist Century meistverkauften Tisch in beiden Einheiten und Dollar und der höchste Gewinn Artikel in seiner Linie.

Als Century vor vier Jahren in die Kategorie der Freizeitmöbel eintrat, wurde auch ein Veredelungsprozess an der Außenseite der Bootsrümpfe eingeführt, um Möbel nahezu wetterunempfindlich zu machen. Dank dieser Innovation war das Unternehmen in der Lage, das erste Holz zu sein, das nicht aus der Teakholzfamilie stammt, und es nach den gleichen Standards zu fertigen wie die Innenmöbel.

Ich bin ein großer Anhänger der Philosophie: "Wenn Sie es nicht mieten können, mieten Sie es." Century arbeitet deshalb mit so unterschiedlichen Namen wie dem Modegiganten Oscar de la Renta, der britischen Innenarchitektin Kelly Hoppen und dem internationalen Designer Richard Frinier zusammen.

Prinzip 13: Wählen Sie Ihre Kunden (oder diejenigen, die Ihre Kunden beeinflussen). Century hat einige Einzelhandelspartner entlassen, die die Bedürfnisse der wohlhabenden Verbraucher nicht erfüllen können. Gleichzeitig verstärken wir aggressiv das Segment unseres Geschäfts, das direkt an professionelle Innenarchitekten verkauft. Ich habe noch nie jemanden sagen hören: "Weißt du, ich habe schließlich einen Designer benutzt, um mein Wohnzimmer zu renovieren, und ich bereue es wirklich." Die Leute sind immer begeistert von den Ergebnissen, wenn sie einen professionellen Designer einstellen - und die Leute, die das tun, sind die gleichen Leute, die wir als Kunden wollen. Es ist eine natürliche Passform.

Prinzip 14: Geben Sie den Kunden, was sie wirklich wollen. Geben Sie Ihren Kunden, was sie wirklich wollen, oder geben Sie ihnen das, was Sie

wollen? Nur weil Sie in Ihre eigenen Produkte und Dienstleistungen verliebt sind, heißt das nicht, dass der Kunde sein wird. Mach kontinuierliche Marktforschung. Fragen Sie den Kunden, was sie möchte. Achten Sie auf Trends, die sich zeigen, und achten Sie darauf, wie Ihr Unternehmen die Chancen nutzen kann, die sich daraus ergeben.Das ist natürlich keine Erfolgsgarantie, aber es macht den Erfolg wahrscheinlicher. Prinzip 15: Übe ständigen Optimismus. Einige Psychologen glauben, dass eine starke Verbindung zwischen der Stimmung einer Person und ihrer Zukunftsvorstellung besteht. Schon der einfache Satz "Wir haben einen Plan" beruhigt die Menschen und schafft eine positive Stimmung in der Organisation - was wiederum den Erfolg des Plans wahrscheinlicher macht. Um in einer Umgebung von Ambiguität zu führen, müssen Sie Angst in sich selbst besiegen, so dass Sie nicht riskieren, die Menschen um Sie herum zu infizieren. Bemühe dich, deine Launen zu managen - die Mitarbeiter werden dir folgen. Prinzip 16: Sei niemals ein Opfer. Ich weigere mich, ein Opfer zu sein, und ich weigere mich, Opfer für mich arbeiten zu lassen. Ich habe gelesen, dass Jack Welch jedes Jahr die unteren 10 Prozent seiner Belegschaft entlassen hat. Die Leute, die diese 10 Prozent bildeten, waren "Opfertypen", die nicht länger Veränderungen bewirken und das Geschäft vorantreiben konnten. Jack hatte recht - Opfer und andere schwache Künstler bringen alle anderen mit sich.

Die Botschaft ist klar: Auch wenn sich die Welt verändert, zählen altmodische starke Führung, hervorragende Qualität und kompromissloser Service immer noch.

Ich glaube nicht, dass Outsourcing eine Unvermeidbarkeit ist. Aber wichtiger als das Endergebnis ist diese Lektion: Gib nicht ohne Kampf auf. In den 80er Jahren dachte jeder, dass Japan die Welt erobern würde. Nun, klar hat es nicht. China ist derzeit das aufstrebende Kraftwerk in der Fertigung, aber der Schlüsselsatz ist "gerade jetzt". Es wird immer ein anderes China geben. Wir als Industrie und als Nation werden uns immer Herausforderungen stellen, also müssen wir immer in Form sein.

Robert J. Maricich ist der Präsident und CEO von Century Furniture Industries in Hickory, North Carolina, einem der weltweit größten privaten Hersteller von hochwertigen Wohnmöbeln. Maricich ist außerdem Vorsitzender des North Carolina Furniture Export Council und Vorsitzender des Executive Committee der American Furniture Manufacturers Association.