Finanzen

Agenten der Veränderung

Diese Geschichte erscheint in der Aprilausgabe 1999 von . Subscribe »

Fast zwei Jahre sind vergangen, seit der IRS versprochen hat, einen freundlicheren, sanfteren Service zu bieten. Nun, mit einigen Änderungen im Ort, kann s erwarten, mit einer freundlicheren Steuerbehörde diese Einreichung Saison zu beschäftigen. Aber es müssen noch einige Umstrukturierungen durchgeführt werden, bevor die IRS in eine Agentur für Steuerzahler umgewandelt wird, sagen Experten, die den Tagesablauf der Agentur genau verfolgen.

Das IRS ist immer noch damit beschäftigt, seine Wunden zu reorganisieren und zu pflegen, sagt Don Alexander, Anwalt bei Washington, DC, Anwaltskanzlei Akin, Gump, Strauss, Hauer & Feld LLP und IRS-Kommissar während des Ford, Nixon und Carter Verwaltungen. Während der Anhörungen im Finanzausschuss des Senats im Jahr 1997, bei denen verschiedene Steuerzahlermissbräuche aufgedeckt wurden, wurde die Agentur geschlagen. Seitdem hat sich das IRS zu einem großen Selbstverbesserungsprogramm verpflichtet.

Joan Szabo ist eine Schriftstellerin in Great Falls, Virginia, die seit mehr als 13 Jahren über Steuerfragen berichtet.

Veränderung ist in der Luft

Unmittelbar nach den Anhörungen unternahm der IRS eine Reihe von Schritten, um seine Ernsthaftigkeit zu demonstrieren, einschließlich der Etablierung von Problemlösungstagen der Steuerzahler und der Abschaffung der 33 IRS-Bezirksämter und 10 Servicezentren Einnahmen und Durchsetzungsergebnisse. (Für weitere Details siehe "Tax Talk", Juli 1998.) Obwohl tief verwurzelte Probleme nicht innerhalb von wenigen Monaten rückgängig gemacht werden können, insbesondere wenn eine riesige Bürokratie involviert ist, wird sich die neue Haltung des IRS als vorteilhaft erweisen Unternehmen, sagt Robert Webb, Leiter der Steuerberatung für die Denver-basierte Buchhaltungsfirma Gelfond Hochstadt Pangburn & Co. "Der Service ist viel weniger kämpferisch, und es hat die Nachricht bekommen, nicht ganz so abstoßend zu sein", sagt er.

Alexander stimmt dem zu, befürchtet jedoch, dass die Umleitung die Einhaltung der Steuerzahler weniger berücksichtigt und möglicherweise zu einer zunehmenden Steuerlücke zwischen Bundesausgaben und -einnahmen führen wird die IRS, um mehr Aufmerksamkeit auf die Sammlung und Einhaltung und weniger auf Service zu verlagern, aber Alexander sagt, dass eine solche Wendung wahrscheinlich für mehrere Jahre nicht passieren wird.

Inzwischen macht Kommissar Charles O. Rossotti ein neues Führungsstruktur durch Erstellung und fil Ling mehrere neue Positionen, einschließlich Stellvertretender Kommissar für Operationen und stellvertretender Kommissar für Modernisierung.

Es wurde auch ein Büro des Steuerzahleranwalts eingerichtet, wie es in der Bill of Purpose II von 1996 vorgesehen ist. Nach diesem Gesetz befürwortet der Steuerpflichtige Berichte direkt an den IRS-Beauftragten. Der Anwalt wird s und einzelne Steuerzahler mit Problemen helfen, die nicht durch normale Kanäle gelöst werden können. W. Val Oveson, ehemaliger Vorsitzender der Steuerbehörde von Utah, wird diesen Posten leiten und landesweit einen Kader von Steuerzahlern auswählen.

Rossotti muss noch Plätze in den neuen IRS-Betriebsbereichen füllen. Es sind vier separate Einheiten geplant, die jeweils auf die Bedürfnisse einer bestimmten Gruppe von Steuerzahlern zugeschnitten sind, einschließlich Kleinunternehmer. Die neuen Geschäftsbereiche steckten noch immer in den Kinderschuhen, sagt Mark Luscombe, leitender Steuerberater bei CCH Inc., einem in Riverwoods, Illinois ansässigen Anbieter von steuer- und wirtschaftsrechtlichen Informationen. Die Führung der kleinen Geschäftseinheit wird wahrscheinlich erst Ende dieses Jahres genannt werden, und die Abteilung wird wahrscheinlich vor 2000 nicht mehr funktionieren.

Hinaus mit dem Alten

Der Kommissar hat auch den Ball ins Rollen gebracht Modernisierung des veralteten Computersystems des Dienstes. Das High-Tech-Unternehmen Computer Sciences Corp. wird ein Konsortium von Auftragnehmern in dieser gewaltigen Aufgabe leiten.

"Um den Service zu verbessern, muss die IRS aus ihrer technologischen Zeitverschiebung aus den 1950er und 1960er Jahren ausbrechen", sagte Rossotti bei der Vertragsunterzeichnung. "Diese neue Partnerschaft wird uns helfen, die archaische Technologie durch die modernen Tools zu ersetzen den Steuerzahlern einen erstklassigen Service bieten. " Rossotti räumte jedoch ein, dass die technologische Modernisierung des IRS bis zu 15 Jahre dauern könnte.

Die für dieses und nächstes Jahr geplanten Projekte umfassen: Verbesserung des Service für Personen, die per Telefon oder Internet mit dem IRS Kontakt aufnehmen, und Erweiterung der Möglichkeiten der elektronischen Steuererklärung. Die IRS hat bereits Informationen für s verfügbar unter "Steuerinformationen für Unternehmen" auf seiner Website, // www. irs. Ustreas. gov

In vielen Bereichen hängen verbesserte Dienstleistungen direkt mit dem Ersatz veralteter Technologien zusammen, so Rossotti. Zum Beispiel ist die Fähigkeit der IRS-Vertreter, den Steuerzahlern aktuelle, genaue Kontoinformationen zu geben, begrenzt, da Steuerzahlerkonten derzeit auf Banddateien gespeichert sind, die nur wöchentlich aktualisiert werden und nicht direkt von Computerterminals aus zugänglich sind.

Es ist unnötig zu sagen, dass die IRS-Überholung nicht über Nacht stattfindet. Die Unternehmen müssen sich zunächst mit kleinen, schrittweisen Verbesserungen zufrieden geben. "Rossotti spricht von einem langfristigen Veränderungsprozess in der Organisation", sagt Luscombe. Vielleicht werden die Steuerzahler um die Jahrhundertwende anfangen, die Früchte dieser Arbeit zu genießen.

Frühjahrsputz

Die steuerlichen Vorteile der Überlassung von Lagerbeständen.

Sind Ihre Lagerregale mit überschüssigem oder veraltetem Inventar gefüllt? Wenn ja, könnten Sie auf einigen wertvollen Steuerabzügen sitzen. Spenden Sie diese Waren an wohltätige Organisationen, und Sie schaffen eine Win-Win-Situation für Ihr Unternehmen sowie für die Wohltätigkeitsorganisationen.

Der Abzug, den Sie vornehmen können, basiert auf dem Strukturtyp, den Sie für Ihr Unternehmen ausgewählt haben. Wenn Sie als eine S-Corporation, eine Partnerschaft oder ein Einzelunternehmen organisiert sind und Sie Inventar an eine Wohltätigkeitsorganisation spenden, die die Güter verwendet, um Kranken, Armen oder Kindern zu helfen, können Sie in der Regel einen Steuerabzug für die Kosten vornehmen der Herstellung des Inventars.

Bei Unternehmen, die als C-Unternehmen organisiert sind, erhöht sich der Abzug auf die Kosten des Inventars zuzüglich der Hälfte der Differenz zwischen diesen Kosten und dem marktgerechten Wert des Inventars.In diesem Fall darf der Abzug nicht mehr als das Doppelte der Warenkosten betragen.

Wenn Sie nach einer Organisation suchen, die Ihre Waren verwenden kann, beginnen Sie mit lokalen Gemeinden und Wohltätigkeitsorganisationen. Viele von ihnen setzen Hilfsmaßnahmen ein, um Opfern von Naturkatastrophen zu helfen.

Eine weitere Möglichkeit besteht darin, größere Organisationen zu kontaktieren, die ausschließlich für die Verteilung von gespendetem Inventar eingerichtet wurden. Zwei bekannte sind Alexandria, Virginia, mit dem Namen Gifts In Kind International und der Nationale Verband für den Austausch von Industrieressourcen (NAEIR) in Galesburg, Illinois.

Gifts In Kind hilft, gespendetes Inventar an ungefähr 50 000 nationale und internationale Wohltätigkeitsorganisationen weiterzugeben. Der größte Teil des Inventars ist neu, aber Gifts In Kind arbeitet mit Wohltätigkeitsorganisationen zusammen, die etwas gebrauchte Computer und ähnliche Geräte benötigen. Geschäftsspender zahlen oft die Kosten für den Versand und nehmen einen Steuerabzug für diese Ausgaben, sagt Sandy Lynch, Direktorin für Entwicklung und Außenbeziehungen von Gifts In Kind.

NAEIR verteilt neue Güter landesweit an rund 550 Schulen und gemeinnützige Organisationen wie Kirchen, Rettungsdienste und Obdachlosenheime. Die Nonprofit-Organisationen, die das Inventar erhalten, zahlen NAEIR eine jährliche Gebühr, die von 375 bis 575 Dollar pro Jahr reicht. Zu den von den NAEIR-Mitgliedern am stärksten nachgefragten Inventar gehören Bürobedarf wie Stifte, Aktenordner und Computerdisketten; Spielzeuge; Handwerkzeuge; Hausmeisterbedarf; und Kleidung.

Obwohl Abzüge möglicherweise nicht so vorteilhaft sind wie Steuergutschriften (siehe "Tax Talk" im letzten Monat), wenn Sie überschüssiges Inventar spenden, helfen Sie nicht nur Ihrem Geschäft; Du hilfst denen in Not. Und manchmal ist das alles der Grund, den du brauchst.

Nächster Schritt

Weitere Informationen zu Inventarspendenprogrammen erhalten Sie bei Gifts In Kind International unter (703) 836-2121 oder // www. Geschenksind. org oder NAEIR unter (800) 289-4551 oder // www. Freigoods. com

Kontaktquelle

Gelfond, Hochstadt, Pangburn & Co.,

(303) 831-5038, bwebb @ ghpcpa. com