Finanzen

Lighting Concerns

Diese Geschichte erscheint in der März 1997 Ausgabe von . Subscribe »

Vorgeschlagene EPA-Regeln zu Luftqualitätsstandards lassen einige kleine Unternehmen nach Luft schnappen.

Chemikalien und Ruß sind nicht die einzigen Luftschadstoffe, die in der heiß umkämpften Regelsetzung der US-Umweltschutzbehörde (EPA) für die Ozon- und Feinstaubbelastung in der Atmosphäre Sorge bereiten. Die politische Rhetorik erreichte in Washington schnell erdrückende Ausmaße, als die EPA im November 1999 ihre vorgeschlagene Regelung veröffentlichte.

Handelsverbände und Lobbygruppen haben landesweit sofort Breitseiten ausgesandt, die die EPA verurteilen und die wahrscheinlichen apokalyptischen Auswirkungen der Reduzierung des Ozonstandards auf Kleinunternehmen aufzeigen. 12 Teile Ozon pro Million Teile Luft (ppm) gemessen über eine Stunde nach. 08 ppm, gemessen über acht Stunden, und zur Verringerung der Partikelgröße (PM), die von 10 Mikrometer oder weniger auf 2,5 Mikrometer reguliert werden würde.

Aber mehr als ein paar Kleinunternehmer in Washington haben schnell darauf hingewiesen, dass die neuen Standards nur wenige kleine Wirtschaftszweige betreffen: Tankstellen / Convenience-Stores, Restaurants, LKW-Transporte und einige Bauunternehmen. Es ist ein großes Geschäft, das viel eher verletzt wird, insbesondere durch den PM-Standard, der die Fortune-500-Leute dazu zwingen könnte, erhebliche Summen für neue Steuerungen für Fabrikverbrennungsquellen auszugeben.

Die Mehrheit der kleinen Unternehmen wird, wenn sie überhaupt betroffen sind, indirekt geschädigt werden. Mary Bernhard, Leiterin der Umweltpolitik der Handelskammer der USA, sagt, dass Städte, die aufgrund der neuen Standards zu Ozone Nonattainment Areas werden, Maßnahmen zur Verkehrsreduzierung in Betracht ziehen müssen, die die lokale wirtschaftliche Entwicklung erheblich beeinflussen könnten. Dies könnte dazu führen, dass Einkaufszentren nicht gebaut werden, das Ende von kostenlosen Parkplätzen in Einkaufszentren und Verbote des Drive-Thru-Services in lokalen Restaurants.

EPA-Administratorin Carol M. Browner hat alles getan, um zu betonen, dass sie für öffentliche Kommentare von Kleinunternehmen zu den neuen Standards offen ist. Sie scheint die Grundlagen zu legen, damit sie sich auf den Ozonstandard zurückziehen kann, wenn die Politik dies diktiert. "Sie haben sich möglicherweise etwas Spielraum gelassen", stimmt Bernhard zu.

In der Zone

Browner begründet die neuen Standards mit einem besseren Atemschutz für die 133 Millionen amerikanischen Erwachsenen und 40 Millionen Kinder in Ballungsgebieten, die zum ersten Mal von einem oder beiden Standards abgedeckt werden. Ozon und seine Hauptkomponente, Smog, entstehen durch die Freisetzung flüchtiger organischer Chemikalien, insbesondere Schwefel aus Benzin und Schornsteinen während des Sommers. Feinstaub, besser bekannt als Ruß, wird durch Verbrennung aus Quellen wie Kraftwerken und großen Verbrennungsanlagen erzeugt.

Die Änderungen hätten schlimmer sein können.Die EPA hat auch vorgeschlagen, die Art der Messung von Ozonüberschreitungen zu ändern. Jetzt, wenn die Ozonwerte zu Ende sind. 12 ppm für eine Stunde während des Tages, es gilt als eine Überschreitung. Lesungen für die. Der Standard von 08 ppm würde jedoch über einen Acht-Stunden-Tag genommen und dann gemittelt werden.

Clark bemerkt eine weitere versöhnliche Absicht: Die EPA könnte eine neue Umsetzungsrichtlinie verabschieden, die dem neuen Standard entspricht. Diese neue Politik könnte Ozon-Nicht-Erreichungsgebiete in Unterkategorien unterteilen, z. B. solche, deren Ozonwerte durch driftendes Ozon aus nahegelegenen Städten verursacht werden. Die EPA hat bereits versucht, die derzeitige Politik zu brechen, um Städten wie Muskegon, Michigan, zu helfen, die ihren Status als Nonattainment-Status ihrem Standort vor dem Wind von Chicago und Milwaukee verdanken.

Welche Ebenen die EPA im Juni wählt, sie werden nicht für fünf oder sechs Jahre in Kraft treten. Die Staaten müssten Pläne für PM im Jahr 2002 und für Ozon im Jahr 2000 vorlegen. Die Einhaltungstermine würden später kommen.

Trotz des Aufschreiens von Opposition seitens der Unternehmen, Städte und Staaten ist es wichtig, sich an wichtige politische Clinton-Kreise zu erinnern, die auf noch härtere Standards drängen. Die American Lung Association (ALA) hat sich für eine. 07 ppm, und Umweltgruppen unterstützten diese Position. "Wir hoffen, die EPA davon zu überzeugen, dass es mehr als genug Wissenschaft gibt, um einen strengeren Standard zu rechtfertigen", sagt Paul Billings von der ALA.

Die politische Gleichung könnte im Juli wichtig werden, wenn Browner entscheidet, eine endgültige Regel auf der Grundlage ihres November-Vorschlags zu erlassen, und wenn Unternehmensgruppen dies anfechten. Die Industrie könnte den Gesetzgeber auffordern, endgültige Ozon- und PM-Standards gemäß einer im vergangenen Jahr verabschiedeten Bestimmung des Small Business Regulatory Enforcement Fairness Act (SBREFA) zu streichen. Die republikanische Mehrheit im Parlament ist jedoch sehr dünn, so dass es zweifelhaft erscheint, ob das Parlament die EPA in Bezug auf eine wichtige Umweltregel außer Kraft setzen würde.

Es stellt sich dann die Frage, ob Unternehmensgruppen das WPA vor Gericht im Rahmen einer zweiten Bestimmung des SBREFA vor Gericht bringen können, die eine "gerichtliche Überprüfung" einer Schlussregel erlaubt, wenn - und das ist ein großes - die Agentur die Art durchführt einer umfassenden Analyse der wirtschaftlichen Auswirkungen, die im Gesetz über die Regulierungsflexibilität von 1980 gefordert wird.

Laut Clark von der EPA ist keine Analyse der Regulierungsflexibilität erforderlich, da Ozon- und PM-Standards kleine Unternehmen nicht zwingen werden, etwas zu tun. Nur Staaten, Städte und Landkreise sind direkt betroffen. Er räumt jedoch ein, dass, wenn das EPA eine "Umsetzungs" -Regel vorschlägt - die Festlegung unterschiedlicher Politiken, aus denen die lokalen Regierungen auswählen können - die Agentur möglicherweise eine Analyse der Regulierungsflexibilität durchführen muss.

Gewalttätige Opposition

OSHA-Richtlinien lösen Debatten im Einzelhandel aus.

Die öffentliche Kommentierungsfrist endete Anfang Dezember mit Richtlinien, die von der Arbeitsschutzbehörde (OSHA) für nächtliche Gewalt in Einzelhandelsgeschäften vorgeschlagen wurden. Obwohl dies nur Richtlinien und freiwillige sind, haben sich die Convenience-Stores und Franchise-Industrieverbände lautstark beschwert.Die Gruppen glauben, dass OSHA-Inspektoren die Richtlinien interpretieren könnten, um zu verlangen, dass zwei Angestellte während der Nachtstunden in bestimmten verdächtigen Innenstädten im Dienst sind.

Marc Katz von der National Association of Convenience Stores sagt, er denkt, OSHA habe die Bedenken seiner Gruppe gehört. "Wir denken, wir haben unseren Standpunkt verstanden", sagt er. "Aber was [OSHA] sagt und was es tut-- Nun, wir werden es sehen müssen. "

Die endgültigen Richtlinien werden später in diesem Jahr veröffentlicht. Sie wurden Mitte 1996 vorgeschlagen, weil die Zahl der Beschäftigten während der Nachtstunden in Unternehmen geschädigt oder getötet wurde.

SBA Update

Die beispiellosen Änderungen im Telekommunikationsrecht, die 1996 stattfanden, eröffnen neue Geschäftsmöglichkeiten. Um diese Änderungen zu nutzen, hat das Advocacy-Büro der SBVg den SBA-Runden Tisch Telekommunikation gestartet.

Für alle kleinen Unternehmen sind die Treffen von Verbänden und Unternehmen aus der Telefon-, Kabel-, Rundfunk-, Satelliten- und Drahtlosindustrie besucht. Mitglieder diskutieren Branchenthemen und tauschen Informationen aus.

Bei der ersten Sitzung im vergangenen Juli ging es vor allem um das "Markteintrittsschrankenverfahren" der Federal Communications Commission (FCC), mit dem regulatorische Hindernisse beseitigt werden sollen, die Kleinunternehmen den Wettbewerb auf den Telekommunikationsmärkten erschweren. Nachfolgende Treffen diskutierten Themen wie, wie kleine Unternehmen ihre Stimme von der FCC hören können.

"Es ist wichtiger als je zuvor, dass kleinere Telekommunikationsunternehmen eine aktive Rolle in FCC-Angelegenheiten spielen", sagt der Chefanwalt für Advocacy Jere Glover, der die Treffen leitete. "Wir hoffen, dass dieser runde Tisch kleine Telekommunikationsunternehmen dazu befähigt treten Sie ein und treten Sie in den neuen Märkten an. "

Sitzungen finden im Allgemeinen in Washington, DC statt. Für weitere Informationen wenden Sie sich bitte an David Zesiger im Office of Advocacy, 409 Third St. S. W., 7. Fl. , Washington, DC 20416, oder per E-Mail bei David. zesiger @ adv. sba. Gouverneur. Um auf eine Faxliste gesetzt zu werden, um über bevorstehende Besprechungen informiert zu werden, faxen Sie Ihren Namen, Ihre Geschäftsadresse sowie Ihre Telefon- und Faxnummer an Zesiger unter (202) 205-6928. - Philip Lader

Kontaktquellen

American Lung Association

, 1726 M St.N.W., # 902, Washington, DC 20036, (202) 785-3355; National Association of Convenience Stores

, 1605 König St., Alexandria, VA 22314-2792, (703) 684-3600; Betriebswirtschaft

, 409 Dritte St. S. W., 7. Fl. , Washington, DC 20416, David. zesiger @ sba. Gouverneur; U. S. Handelskammer

, 1615 H St. N. W., Washington, DC 20062, (202) 463-5533; U. S. Umweltschutzagentur

, ( // www. Epa. Gov / airlinks). Stephen Barlas ist ein freiberuflicher Wirtschaftsreporter, der monatliche Washington-Kolumnen für 15 Magazine schreibt.