Finanzen

Ausländer Entführt Meine Mitarbeiter

Diese Geschichte erscheint in der August 1999 Ausgabe von . Abonnieren »

OK, also werden einige Situationen außerhalb des Tabloid-Bereichs niemals existieren. Aber in der materiellen Welt hatten einige s mehr als ihren Anteil an allzu realen Albträumen. Hier erzählen drei von ihren Leidensgeschichten ... und wie sie überlebten, nachdem ihre schlimmsten Albträume wahr wurden.

Ich wurde von den Medien gestoßen!

Ironischerweise kam die dunkelste Stunde von Annabelle Candy Co. kurz vor Halloween, 1996, in einem Albtraum, der die San Francisco Bay Area Firma fast $ 2 Millionen kostete.

Obwohl die Schädlingsbekämpfung ein Problem für alle Kerzenhersteller darstellt, umfassten die Schädlinge in diesem Fall die Kamera tragende, mikrofonhaltige Sorte - kurz vor der meistverkauften Jahreszeit des Unternehmens.

Es begann alles, als eine Frau in Annabelles Schokoriegel der Marke Rocky Road eintauchte und auf eine unerwartete Zutat stieß: eine zappelnde Essensmotte. "Anstatt uns anzurufen, rief sie [einen lokalen Fernsehsender] an, und sie wurden verrückt." sagt Susan Gamson Karl, 44, Mitinhaber, Präsident und CEO von Annabelle. Als eine Reporterin fragte, ob die Firma plante, das Produkt zurückzurufen, traf sie Karl, und da sie nicht wusste, dass ein Problem bestand, antwortete sie: "Nun, ich muss weiter nachsehen."

Die Abendnachrichten in dieser Nacht führten mit einem verzerrten Bild des Wohlwollens der kleinen familiengeführten Firma. Und um das Ganze abzurunden und sein TV-Debüt in lebender Farbe zu machen, war die Essensmotte in ihrem schokoladigen Erdnusshaus. Die Nachricht ging dann auf die AP-Leitung und der Schaden wurde behoben. "Es war eine Belagerung", sagt Karl. "Wir hatten die Medien eine Woche lang auf unserem Parkplatz." Experten für Gesundheit, Ernährung und Sicherheit bestätigten, dass die Motte keine gesundheitlichen Gefahren aufwarf, aber wie Karl zugibt: "Es war immer noch ekelhaft."

Das 50-Mitarbeiter-Unternehmen stellte eine PR-Firma ein; allen Einzelhändlern, Großhändlern und Vertriebspartnern rückerstattet oder gutgeschrieben; und rief alle Süßigkeitenprodukte des Unternehmens zurück und ließ sie zerstören. Dann beendete Annabelle ihre Operationen für drei Wochen; die gesamte Anlage demontiert, saniert und modernisiert; und stellte eine neue Schädlingsbekämpfungsfirma ein (und eine außergerichtliche Klärung mit der vorherigen). Das Unternehmen begleitete alles mit einer Flut von Pressemitteilungen, in denen seine Umgestaltungsbemühungen beschrieben wurden.

"Wir haben in der ganzen Branche Lob dafür bekommen, wie schnell wir Verantwortung übernommen haben", sagt Karl, dessen Unternehmen in diesem Jahr 15 Millionen Dollar Umsatz macht. "Es liegt hinter uns."

Jemand hat meine Idee gestohlen!

Es war ein einjähriger Kurs in Patenten 101 für Miami Christopher Descalzo.

Die aromatischen Zedernholzkästen, in denen sich Premium-Zigarren befanden, waren in den letzten 150 Jahren nicht verbessert worden. So erfand Descalzo 1996 eine Holzkiste mit einer transparenten Plexiglasplatte, um seine Zigarren Escudo Cubano und El Sabinar zu beherbergen. Im selben Jahr beantragte er ein Patent auf das Design.

"Das Plexiglas-Oberteil hat einen sehr guten Zweck erfüllt", sagt Descalzo. "Der Verbraucher konnte das Produkt sehen und musste die Schachtel nicht öffnen, um den Zustand der Zigarren zu überprüfen. Ich wurde sofort von Händlern und Verbrauchern sehr akzeptiert Wir sind im ersten Jahr von Null auf $ 2 Millionen Umsatz gestiegen - 90 Prozent unseres Erfolgs waren auf die Kiste zurückzuführen. "

Aber es gab ein unglückliches Nebenprodukt: Die Kiste brachte innerhalb der Branche einen Nachahmereffekt hervor. Descalzo fand bald, dass sein aufmerksamkeitsstarkes Zigarrenkisten-Design von 18 bis 20 anderen Zigarrenfirmen genutzt wurde. Als neue Zigarrenhersteller den Markt überschwemmten und das Angebot die Nachfrage überflügelte, sagte Descalzo: "Kleinere Unternehmen wie wir haben unverhältnismäßig viel Umsatz verloren." Nachdem Descalzo im vergangenen Jahr seinen Umsatz auf 500.000 Dollar gesenkt hatte, versucht er, optimistisch zu bleiben: "Wir sind gesegnet, dass wir noch im Geschäft sind."

Sicher, Descalzo räumt ein, dass der Gesamtmarkt schrumpft, aber er kann nicht umhin zu spekulieren, dass der Verlust seines einzigartigen Marketingvorteils zu seinem Umsatzrückgang beigetragen hat. Im September 1998 wurde ihm mitgeteilt, dass sein Patent genehmigt worden sei: "Ich war begeistert", sagt Descalzo. Aber als seine Anwälte 15 beleidigende Zigarrenmarker erklärten, hatten sie 10 Tage Zeit, um aufzuhören und die Nachahmerzigarrenschachteln - alle von ihnen - blieben auf dem Markt. "Das Patent ist eine schöne Sache, um an Ihrer Wand zu hängen", sagt Descalzo , "aber Sie müssen immer noch Ihre Rechte schützen." Dieser Schutz kann nur als Ergebnis von geschätzten drei bis fünf Jahren des Rechtsstreits eintreten.

Aber Descalzo gibt nicht auf: "Wenn es Ihnen gelingt, einen Fall vor Gericht zu bestätigen", sagt er, "besteht die Wahrscheinlichkeit, dass die anderen aufhören und sich niederlassen. Ich kann den Krieg mit nur einer Schlacht gewinnen." Mein Ex-Ehemann eröffnete einen konkurrierenden Laden auf der anderen Straßenseite

Seit 20 Jahren hatte Patty Zacks neben ihrem Ehemann die selige Glückseligkeit genossen. Sie hatten nicht nur eine Familie zusammen gegründet, sondern auch eine Geschäftsstelle in Providence, Rhode Island. Im Jahr 1994 jedoch, als ihre eheliche Verbindung eine Scheidungsstatistik wurde, sah Zacks hilflos zu, als ihre Ex einen konkurrierenden Kameraladen auf der anderen Straßenseite von Camera Werks öffnete.

"Ich fühlte mich niedergeschlagen", sagt die 45-jährige Mutter von zwei Kindern. Im Rahmen der Scheidungsvereinbarung hatte sie ihrem ehemaligen Ehemann nur einen bescheidenen Betrag "Auf Wiedersehen" gezahlt. Aber ihre Freude am exklusiven Besitz des Unternehmens war von kurzer Dauer. "Ich hätte eine unverbindliche Klausel verlangen sollen", überlegt sie. "Ich war sehr naiv im Umgang mit dem Rechtssystem, und er hatte einen guten Anwalt." Aufgrund der sinkenden lokalen Wirtschaft und der Konkurrenz durch ihren Ex, nahm der Umsatz von Camera Werks im folgenden Jahr um 20 Prozent ab. Dann tauchte eine IRS-Agentin mit einer Rechnung von fast 20 000 Dollar an Zacks 'Tür auf. Sie fügte der Verletzung eine Beleidigung hinzu und sah sich allein verantwortlich für eine Geschäftsschuld, von der sie nicht einmal gewußt hatte. «Es fühlte sich wie ein Schwert an "Sie sagt." Aber Sie tun, was Sie tun müssen, um zu überleben. " Für Zacks bedeutete das, ihr Haus zu refinanzieren, um die Schulden der IRS abzuzahlen.

Sie beschloss auch, den Laden zu renovieren. Was ursprünglich unter dem gemeinsamen Eigentum des ehemaligen Ehepaars als Kamera-Reparaturwerkstatt begann, hat sich in einige neue Richtungen entwickelt: "Ich konzentriere mich auf Bildung", sagt Zacks. "Wir fördern und fördern die Kunst der Fotografie." Der Jahresumsatz ist wieder ungefähr so ​​hoch wie vor der Trennung der Partner: "Ich wollte keine verbitterte Person werden", sagt Zacks. "Sie müssen bereit sein, zu wachsen."

Kontaktquellen

Annabelle Candy Co.,

27211 Industrielle Blvd. , Hayward, CA 94545, (510) 783-2900

Kamerawerke, 764 Hope St., Providence, RI 02906, psz333 @ aol. com

Habana Florida Cigar Co., (305) 529-0700

Nationale Vereinigung für Home Office und Geschäftsmöglichkeiten, 92 Corporate Park, Ste. C-250, Irvine, CA 92606