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Diese Geschichte erscheint in der Januar 1997 Ausgabe von . Abonnieren »

Bev und Chris Sanders (43 bzw. 37) waren Snowboarder, wenn Snowboarden nicht cool war. Aber Avalanche Snowboards Inc., das 1982 gegründete Snowboard-Hersteller-Unternehmen, nahm schnell Fahrt auf und hatte im vergangenen Jahr einen Umsatz von rund 5 Millionen Dollar.

"Wir haben angefangen, Snowboards für unseren eigenen Gebrauch zu machen", sagt Bev, ein ehemaliger Skilehrer. "Die Leute würden mir zurück zum Auto folgen und mich nach Snowboards fragen, und am Ende würde ich eines verkaufen. Wir waren die einzigen Leute in den Skigebieten, die sie hatten. "

Das in Benicia, Kalifornien, ansässige Unternehmen, das rund um die Produktion eines einzigen Snowboard-Designs gewachsen ist, hat sich durch die Veränderungen in der von ihm geschaffenen Branche gut manövriert. Heute hat Avalanche 27 Boardstile, einschließlich Boards speziell für Kinder und Frauen.

Das Transworld Snowboarding -Magazin nannte sie "The Pioneer Woman of Snowboarding". Bev könnte nicht glücklicher sein. "Diese Branche verändert sich ständig", sagt sie. "Ich liebe das, weil ich einen kurzen habe Aufmerksamkeitsspanne, wenn es nicht aufregend ist, will ich nicht damit umgehen. "

Linking Up

Matchmakers vereinen ihre Lieben.

Nick Matzorkis, 34, hat gelernt, wie emotionale Treffen mit geliebten Menschen in jungen Jahren sein können. Als Matzorkis 9 Jahre alt war, zog sein Vater die Familie nach Griechenland, um Familienmitglieder aufzuspüren, mit denen sie während des Zweiten Weltkriegs den Kontakt verloren hatten.

"Mein Vater hat uns ein Jahr lang aus der Schule geholt, um unsere Wurzeln zu finden", sagt Matzorkis. "Es war eine unglaublich einflussreiche Zeit meines Lebens."

Mehr als 20 Jahre später waren diese Erinnerungen der Anstoß für die Gründung von Beverly Hills, Kalifornien 1-800-U. S. Search Inc. Ende 1994 begann Matzorkis mit Kleinanzeigen, die Leute drängten, die daran interessiert waren, lange verloren gegangene Familienmitglieder oder Freunde zu finden, die ihn anriefen. Er suchte dann Datenbanken, um die Individuen mit ihren Lieben zusammenzubringen.

Es dauerte nicht lange für 1-800-U. S. Suche zum Abheben, besonders nachdem Matzorkis seinen ehemaligen Kollegen Robert Rich (27) dazu brachte, bei der Geschäftsseite des Unternehmens zu helfen. Der erste TV-Auftritt der Partner in der Talkshow "Leeza" erzielte mehr als 20.000 Anrufe. Nachfolgende Talk-Show-Auftritte haben die Handys der jungen Firma klingeln in Höhe von $ 10 Millionen pro Jahr im Verkauf. - H. C. F.

Baby Talk

Go Gaga für Haarpflegeprodukte für Kinder.

Lamont Kennerly, 38, und Frank Conwell, 46, sahen als Vertreter der landesweit führenden Haarpflegelinien eine Nische, die es noch zu füllen galt: ethnische Haarpflegeprodukte für Babys.

Im Jahr 1991 verlangsamte sich das Geschäft für die Maklerfirma des Paares, da mehr Unternehmen ihre Vertriebsmitarbeiter intern verlagerten. Also krempelten Kennely und Conwell die Ärmel hoch und machten sich an die Arbeit, Anika Laboratories Inc., Hersteller von Soft & Precious Haar- und Hautprodukten, die speziell für schwarze Babys entwickelt wurden, zu starten.

"Wir haben es so gemacht", sagt Kennerly, stolz, dass sie das Unternehmen vom ersten Tag an selbst finanziert haben. "Das gab uns ein bisschen mehr Flexibilität."

Die Hintergründe der Gründer in der Branche haben geholfen Anika; Ein Chemiker, den sie bei einem früheren Job kennen gelernt hatten, wurde angeheuert, um das Shampoo zu entwickeln.

"Sobald du mit einer Person sprichst, führen sie dich zu einer anderen", sagt Kennerly. Der Flaschenhersteller hat sie an den Hersteller der Kappe verwiesen, der den Etiketthersteller empfohlen hat, und so weiter.

Die Babyprodukte sind in den Regalen solcher Ketten wie Wal-Mart, Winn Dixie und Eckerd zu finden, deren Verkauf bis Ende des Jahres 500.000 Dollar erreichen dürfte. - H. C. F.

Kontaktquellen

Mr. Blackwell , (800) OKIDATA;

Graduate Management Admission Council , // www. gmat. org E-Mail-Adresse: gmacmail @ gmac. com

Hagberg Consulting Gruppe , 950 Tower Ln. , 7. Fl. Foster City, CA 94404, (415) 377-0232;

Dorfmusikkreise , 108 Coalinga Wy. , Santa Cruz, CA 95060, (408) 458-1946.