Technologie

Früh aufstehen

Diese Geschichte erscheint in der August-Ausgabe von . Subscribe »

Begabt mit Leidenschaft, Tatkraft und Energie, um selbstständig zu sein, und doch immer wieder gesagt, dass du einfach zu jung bist? Verliere die Hoffnung nicht. Jugendliche Naivität und rücksichtslose Hingabe mögen die Schlüssel zu Ihrem Erfolg sein - das haben uns zumindest drei sehr erfolgreiche Geschäftsinhaber erzählt, die jünger als 40 Jahre sind, aber schon ein Leben lang Erfahrung haben.

Jerry Heath von Hungry Howies Pizza, Steven Taylor und Chris Smith von Moes Southwest Grill und Gina Schaefer und Marc Friedman von Ace Hardware haben sich mit viel Weitblick, aber nicht im Nachhinein dem Unbekannten und erfolgreich angenommen genährt ihre jeweiligen Unternehmen in die Tat umgesetzt. Das Endergebnis? Mehr als 3 Millionen Dollar Umsatz pro Jahr und mehr Standorte, als sie jemals für möglich gehalten haben. Jung und naiv? Sicher! Unten und außen? Weit davon entfernt. Weisheit kann mit dem Alter kommen, aber manchmal braucht es einen großen Vertrauensvorschuss, wenn du einfach zu jung bist, um ein Vermächtnis zu erschaffen, das weit über deine Jahre hinausreicht.

Gina Schaefer, 37 , und Marc Friedman, 35

Ace-Hardware

Gina Schaefer passt nicht genau zum Profil der durchschnittlichen Ace-Hardware Inhaber. Sie ist kein Mann, sie ist nicht in den Fünfzigern, und keiner ihrer Läden befindet sich in einem Vorort. Sie hatte nicht einmal Hardware- oder Einzelhandelserfahrung, als sie beschloss, ihren Job bei einer Technologiefirma zu kündigen und 2003 mit ihrem Ehemann, Marc Friedman, ihre erste Ace Hardware zu eröffnen. Aber ihre Logik war logisch. Sie lebte in einem aufstrebenden Viertel von Washington, DC, und wusste, dass es einen Eisenwarenladen brauchte. Und obwohl die meisten Ace - Eisenwarengeschäfte 12.000 bis 14.000 Quadratfuß groß sind, konnte Schaefer diese Art von Platz in der Stadt nicht finden - oder sich leisten -, also putzte und stopfte sie so viel, wie sie konnte 6, 500-Quadratfuß-Raum. "Aus Sicht von Ace waren wir sicherlich einzigartig", sagt Schaefer.

Diese Einzigartigkeit hat in ihrer und Friedmans Gunst gewirkt. Mit einem prognostizierten Umsatz von ungefähr $ 9 im Jahr 2008. 5 Millionen und die Eröffnung ihres fünften Standortes vor ein paar Monaten, ist ihr Erfolg höher als je zuvor.

Dass Schaefer und Friedman einen solchen Erfolg erzielen konnten, war für das Unternehmen von entscheidender Bedeutung. Sie machen es sich zur Aufgabe, ihre Kunden und die wesentlichen Details ihres Lebens zu kennen, was zu einer freundlichen Vertrautheit mitten in einer Großstadt beiträgt. Ihre Bemühungen haben sich ausgezahlt: Zweimal erhielten sie Tipps von Kunden über leer stehende Gebäude in anderen Teilen der Stadt, in denen sich heute ihre zweiten und dritten Standorte befinden.

Sie haben auch mit Unternehmen zusammengearbeitet, haben in Ausschüssen gedient und ihre Meinung zur Einführung neuer Programme geäußert.Zum Zeitpunkt der Drucklegung war Schaefer sogar als Mitglied des Board of Directors von Ace Hardware ernannt worden, wo sie dazu beitragen würde, dass das Geschäftsmodell von Ace Hardware in der sich wandelnden Wirtschaft lebensfähig bleibt. Dieses Engagement auf Unternehmensebene hat das Paar nicht nur bei den Zielen des Unternehmens auf dem Laufenden gehalten, sondern es auch anderen, erfahreneren Besitzern mit Weisheit zur Verfügung gestellt.

Also, was liegt vor? Schaefer pflegte zu scherzen, dass sie im Alter von 40 Jahren in Rente gehen würde. Aber mit fünf Ace-Hardware-Geschäften in ihrem Gürtel ist sie zu beschäftigt, um in Rente zu gehen. Schaefer sagt: "Es ist von einem absolut hinreißenden Tante-Emma-Baumarkt zu etwas viel breiterem gewachsen, mit vielen Erfahrungen für uns alle, und es ist wirklich cool."

Jerry Heath, 38

Hungry Howie's Pizza Inc.

Jerry Heath war erst 12 Jahre alt, als er seinen ersten ernsthaften Pinsel mit Pizza hatte. Heath wurde eingeladen, einen Tag mit seinem Nachbarn, Steve Jackson, dem Präsidenten von Hungry Howie's Pizza Inc., einem Pizza-Liefer-und-Carry-Out-Franchise, zu arbeiten. Es war an diesem Tag, als er sah, wie der Teig gerollt und die Pizzas geworfen wurden, dass seine Scheibe im Leben für ihn geschnitten wurde. Er war mit einer Liebe für Pizza durchdrungen, die bis heute bei ihm bleibt. Das Baby-Sitzen von Jacksons Kindern während seiner Teenagerzeit und späteres Verwalten eines Hungry Howies Standortes für fast ein Jahr machen seinen Appetit auf das Geschäft wecken.

Im Alter von 23 Jahren nahm Heath schließlich sein Schicksal an. Mit finanzieller Unterstützung von seinem Vater, einige Arbeiten überzeugten die in Hungry Howies Unternehmenszentrale, dass er bereit war, ein Franchise zu eröffnen, und eine Menge Mut, verließ er 1993 seine Heimatstadt Detroit, um ein Hungry Howies in Jenison, Michigan zu eröffnen, eine Stadt zwei Stunden entfernt mit viel Potenzial. Jung und eifrig, war er bei weitem nicht allein, als er sich auf die Reise in die Geschäftswelt begab. "[Corporate] bot eine ganze Menge Unterstützung", erinnert sich Heath. "Wenn ich Fragen oder Probleme hätte, würde ich sie anrufen und sie würden es tun Helfen Sie mir, Junge zu sein und wegzugehen und ein Geschäft zu beginnen, ich habe viel gelernt. "

Während einige bezweifelten, ob er es schaffen würde - und viele Gäste konnten nicht glauben, dass er der Besitzer war- - Es war tatsächlich Heaths Jugend, die ihn durch das Startup brachte. Seine grenzenlose Energie hielt ihn im ersten Jahr aufrecht, als er sein Franchise aufbauen musste, musste er jeden Tag arbeiten. Seine jugendliche Einstellung ermöglichte es ihm, sich mit den Bedürfnissen seiner Mitarbeiter zu beschäftigen und sie besser zu verstehen: "In der Pizza-Branche haben Sie es mit vielen jungen Leuten zu tun", sagt Heath. "Ich bin jünger [ich], ich bin mit einer Menge verwandt von meinen Arbeitern. "

Jetzt ist Heath erwachsen geworden, und auch sein Geschäft, das sich auf 11 Standorte im Großraum Rapids vervielfacht hat, wird auf einen Gesamtumsatz von etwa 4 US-Dollar geschätzt. 5 Millionen in diesem Jahr. Er hat ein Team von Managern und einem Vorgesetzten, die ihm helfen, seine verschiedenen Standorte zu leiten, was jetzt, wo er nach Milford, einer Stadt in der Nähe von Detroit, gezogen ist, von entscheidender Bedeutung ist. Aber obwohl er nur ein paar Stunden von seinen Geschäften entfernt ist und nur zweimal in der Woche seine Standorte besuchen kann, ist er nie weit von einem guten Stück Pizza entfernt."Ich habe einen kleinen Pizzaofen in meinem Keller", sagt er. "Ich kann meine eigene Pizza zu Hause kochen. Wenn ich hier bin, esse ich Pizza. Ich habe es nie satt bekommen."

Steven Taylor , 33, und Chris Smith , 35

Moes Southwest Grill

Steven Taylor war mit 29 Jahren im Verkauf und hatte keine Zeit mehr. Er hatte ein Lebensziel: Mit 30 Jahren sein eigenes Unternehmen zu besitzen. Doch noch vor weniger als einem Jahr war er sich nicht sicher, welche Art von Geschäft er beginnen sollte oder wie er es tatsächlich mit nur $ 30.000 schaffen würde die Bank. Er wusste jedoch, dass er durch den Kauf einer Franchise einen Vorsprung aufbauen konnte. "Ich war schlau genug, meine eigenen Grenzen zu kennen", sagt er. "Ich konnte nicht einfach rausgehen und mein eigenes Geschäft eröffnen, Ich hatte gelesen und lernte etwas über Franchising, ich kannte die Macht dahinter. "

Als begeisterter Fan von Moes Southwest Grill, einem Schnellrestaurants, das er in seinen Mittagspausen besuchte , Tay-lor hatte einen Ausgangspunkt, aber er sorgte für gründliche Recherchen, indem er Franchisenehmer verschiedener Systeme anrief - darunter einen Subway-Franchisenehmer mit 45 Standorten. Dieser kalte Ruf, mehr über das Franchise-System von Subway herauszufinden, wurde zu einem Jackpot, als der Subway-Franchisenehmer von Taylors Tatkraft, Eifer und Ehrgeiz so beeindruckt war, dass er ihm 400 000 Dollar vergab - die Summe, die man für die Eröffnung eines Moe's Southwest brauchte Grillplatz. Und genau so war Taylor auf dem besten Weg, seinen Termin einzuhalten.

Im Jahr 2004 eröffnete Taylor seinen ersten Standort in Columbia, South Carolina, mit Chris Smith, einem Freund, der seitdem zu einem unschätzbaren Geschäftspartner geworden ist. Gemeinsam haben sie vier weitere Standorte eröffnet und wurden 2006 von Unternehmen mit dem "Market of the Year Award" und dem "Customer Service Award" ausgezeichnet. Vier ihrer Standorte wurden im System von Moe unter die Top 50 gereiht.

Während ihre Standorte letztes Jahr insgesamt 6 Millionen Dollar Umsatz einbrachten, agieren Taylor und Smith wie alles andere als junge Millionäre. Taylor trägt eine Casio-Uhr von Wal-Mart, fährt 2000 Ford Explorer mit 250.000 Meilen und beschreibt sich selbst und seinen Partner als "Arbeitspferde, keine Showpferde."

Demut hält sie konzentriert. Aber sie schreiben ihrem Erfolg auch zu, wie sie ihre Angestellten behandeln und ihre Systeme betreiben. Taylor und Smith halten die Mitarbeitermotivation aufrecht und senken den Umsatz, indem sie mehr als den Mindestlohn zahlen und Urlaubszeit, Gesundheitsleistungen, 401 (k) -Pläne und -Boni anbieten. Inzwischen sind Checklisten, Zeit- und Temperaturprotokolle und Rechner für Lebensmittelkosten und -löhne nur einige der internen Kontrollen, die sie eingerichtet haben, um ein gut geführtes Geschäft zu gewährleisten. "So wie uns der Franchisegeber das System zur Verfügung gestellt hat, sind wir in Schalten Sie Create-Systeme, die wir von den Managern erwarten ", sagt Taylor." Und solange die Systeme laufen, betreiben wir einen A + Store. "

Diese Franchise-Nehmer hätten dieses Level nicht erreicht für ein gewisses Gefühl der Unbesiegbarkeit in der Jugend. Nachdem er in den vier Jahren, in denen er geschäftlich tätig war, viele andere Restaurants kommen und gehen sieht, erkennt Taylor jetzt das volle Ausmaß des Risikos, das er eingeht."Naivetà © war von Anfang an ein Vorteil", sagt er. "Übermütig und jung zu sein (und zu fühlen), dass ich alles annehmen könnte - und die Welt übernehmen könnte - hat uns wirklich geholfen."

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