Finanzen

Wer will Millionär werden?

Diese Geschichte erscheint in der Mai-Ausgabe von . Abonnieren »

Denken Sie, eBay ist nur für Teilzeitverkäufer mit zu viel Unordnung in ihren Wandschränken? Nicht länger. In ein paar kurzen Jahren sind diese versierten Verkäufer bei eBay von Null auf Millionen Dollar Umsatz gestiegen. So haben sie lukrative Online-Geschäfte aufgebaut.

Todd McGohan, 42, und Tim Stallard, 36

Proshop Warehouse

Dayton, Ohio

eBay User ID: proshopwarehouse

2006 Umsatz: $ 7 Millionen

Projiziert 2007 Umsatz: $ 7 Millionen

eBay-Geschäft: Golfschläger und Zubehör

Vorher: Todd McGohan begann 1999 mit seiner Frau Stacey, 36, bei eBay zu verkaufen. Ihr Geschäft, The Guildmark Group, ist auf High-End-Uhren, Schmuck, Münzen und Füllfederhalter spezialisiert . Es erzeugte $ 1. 5 Millionen Umsatz im Jahr 2006.

Das Online-Geschäft war schon immer gut, aber im Jahr 2000, als McGohan die Möglichkeit entdeckte, zusätzliches Geld durch den Verkauf von Waren zu verdienen, ein lokaler Pro-Shop liquidierte, sprang er auf die Chance ein neuer Markt. "Ich liebe Geschäfte", erklärt er. Nachdem er $ 4, 400 für das Inventar bezahlt hatte und es für $ 5, 700 an eBay verkaufte, wusste McGohan, dass es einen Markt für Golfausrüstung gab.

Arbeit die Telefone: Aber was McGohan brauchte Waren, so begann er und sein Geschäftspartner, Tim Stallard, kleine Golfshops und Pro-Shops zu nennen und ihre überschüssigen Inventar zu kaufen. Das Paar verkaufte zuerst mehr gebrauchte Geräte als neu, hat aber inzwischen genug Volumen gezeigt, um eigene Beziehungen zu Herstellern aufzubauen. Jetzt bestehen 75 Prozent ihrer Aktien aus neuen Clubs.

Heute führt Proshop Warehouse wöchentlich etwa 3.000 Auktionen durch, wobei die durchschnittlichen Käufe $ 170 ergeben. Sie eröffneten 2006 auch einen Einzelhandelsstandort, der es ihnen ermöglicht, Geschäfte mit Herstellern zu machen, die zuvor für das reine Online-Unternehmen gesperrt waren, und sie haben einen zusätzlichen Umsatz von $ 500.000 zu ihrem Endergebnis beigetragen.

Ein solch dramatisches Wachstum und Expansion war für das Unternehmen möglich, weil McGohan und Stallard in die Automatisierung investierten und so weit gingen, ihre eigene Auktionsverwaltungssoftware zu entwerfen, um die Gebühren zu vermeiden, die die meisten kommerziellen Programme verlangen. McGohan: "Automatisierung war ein Lebensretter."

Smart Tip: Immer nach neuen Lieferanten suchen und starke Beziehungen zu ihnen aufbauen - das kann zu günstigeren Preisen führen. Da die Margen in den meisten Branchen schlanker werden, müssen Sie Ihr Inventar so wenig wie möglich kaufen, um einen Gewinn zu erzielen.

Corey Kossack, 23

Koss DVD

Tempe, Arizona

eBay User ID: kossdvd

2006 Umsatz: 1 Million $

Projected 2007 Umsatz: $ 3 Millionen

eBay-Geschäft: Neue DVDs, iPod-Zubehör und Videospiele

Student der Gelegenheit: Im Jahr 2004 war Corey Kossack ein College-Student im zweiten Jahr von seinem Wohnheim für eine Digitalkamera Speicherkarte.Eine seiner Stationen war eBay, um zu sehen, ob er einen Deal finden konnte. Obwohl er sagt, dass er "eBay immer als einen Ort betrachtet hat, an dem Leute Junk-e loswerden können", fand er jemanden, der hunderte von Speicherkarten an diesem Tag verkaufte. Es handelte sich eindeutig um einen Geschäftsmann, nicht um eine Einzelperson, die Ableger aus ihrer persönlichen Sammlung verkaufte, und das änderte Kossacks Denken über eBay. Er sah eine Geschäftschance und wollte rein.

Nichecraft: Kossack erkannte die Notwendigkeit, sich eine eigene Nische aufzubauen, und entschied sich für DVDs. Er argumentierte, dass es immer neue Titel gibt, die eine anhaltende Nachfrage nach dem Produkt erzeugen, und die meisten DVDs haben die gleiche Größe und das gleiche Gewicht, was den Prozess des Verpackens und Versendens viel einfacher macht.

"Lieferanten zu finden war jedoch schwierig", sagt er. Indem Kossack die Hauptverteiler aus dem Arbeitszimmer seines Wohnheims anrief, bekam er schließlich einen Fuß in die Tür. Aber er sagt, dass die Verkaufsbedingungen zu Beginn "nicht sehr gut" waren, hauptsächlich weil sein Verkaufsvolumen niedrig war.

Profit-fokussiert: Das änderte sich bald, da das Verkaufsvolumen von Koss DVD stieg. Im ersten Jahr seines Bestehens verkaufte das Unternehmen DVDs im Wert von 500.000 US-Dollar. Aber was das Geschäft auf Kurs gehalten hat, war Kossacks Fokus auf Profitabilität, nicht auf Umsatz. "Das Verkaufsvolumen ist nicht alles was wichtig ist", sagt er. "Was wirklich wichtig ist, ist Profit."

Während die meisten Unternehmen ganz oben stehen line - sales - Kossack hat die Kosten niedrig gehalten. Eine Änderung des Versandprozesses des Unternehmens, die die mit einer leichten Alternative verwendeten Luftpolsterumschläge ersetzt, verringerte das Gesamtgewicht der Verpackung um 0,3 Unzen und ersparte dem Unternehmen im ersten Jahr 10 000 US-Dollar.

Von Anfang an hat Kossack die Gewinnmargen jedes einzelnen Auftrags genau verfolgt und alle Faktoren berücksichtigt, die sich auf die Rentabilität auswirken, um fortlaufend Verbesserungen zu erzielen. Aber 2006 erkannte er, wie wichtig solche Berechnungen für jedes eBay-Geschäft sein konnten, zahlte er einem anderen Studenten, um Software zu erstellen, und verwendete die neuen Formeln, um seine manuellen Berechnungen zu ersetzen. Seitdem hat er die Software ProfitBuilder gebrandmarkt und verkauft sie kommerziell.

Zusätzlich zur Automatisierung seiner Gewinnverfolgung hat Kossack die Verträge mit seinen Lieferanten neu verhandelt, basierend auf der Erfolgsbilanz seines Unternehmens in Bezug auf Wachstum und Erfolg. Er hat auch seine Produktpalette von 1 000 DVD-Titeln auf 10 000 erweitert und sein Geschäft um Videospiele und iPod-Zubehör erweitert. Er sagt: "Wir werden mehr zu einem Superstore."

Smart Tipp: Seien Sie sicher, Ihre beabsichtigte Industrie gründlich zu erforschen, um zu verstehen, welche Ränder typisch sind. Sie sind besser gerüstet, mit Lieferanten zu verhandeln, und Sie können im Voraus bestätigen, dass Ihr Geschäft profitabel sein kann.

Weitere Millionäre

Jennifer Canty, 35

Dyscern

Sterling, Virginia

eBay-Benutzer-ID: dyscern

2006 Umsatz: $ 6. 8 Millionen

Projected 2007 Umsatz: 12 Millionen $

eBay Business: Verkauf von Unterhaltungselektronik, einschließlich MP3-Playern, PDAs, Mobiltelefonen, Smartphones, Digitalkameras und tragbaren DVD-Playern

Zurück zur Arbeit : Nach ihrem ersten Kind wollte Jennifer Canty zu ihrem alten Beratungsjob zurückkehren.Aber als es nicht klappte, suchte sie nach neuen Möglichkeiten. Ihr Ehemann und jetziger Geschäftspartner, Bill Frischling, 35, ein begeisterter Käufer bei eBay, schlug ihr vor, sich auf der Website zu verkaufen.

Canty nutzte ihre analytischen Beratungskompetenzen und MBA-Schulungen, um den Markt zu erforschen, einen Geschäftsplan zu entwickeln, Leistungskennzahlen festzulegen und sich auf die Erzielung von Rentabilität zu konzentrieren. Weil sie bereits etwas über Unterhaltungselektronik wusste, entschied sie sich für sie als ihre Nische. Ihre bescheidene Größe bedeutete, dass der Versand den Wert eines jeden Produkts nicht übersteigen würde und sie einfach zu lagern wären.

Seit Canty das Unternehmen 2003 aus ihrem Keller heraus gegründet hat, wo sie geborgene, am Lebensende und von Kunden zurückgegebene Unterhaltungselektronik verkauft, hat sich ihr Umsatz jedes Jahr mindestens verdoppelt. Canty hat das Geschäft in Lagerhallen verlegt und begann, neben renovierten Produkten auch neue Unterhaltungselektronik zu verkaufen. Sie listet ungefähr 1 000 Einheiten pro Woche auf.

Canty glaubt, dass Dyscerns Erfolg von ihrer Entscheidung stammte, ein eBay-Geschäft zu führen, im Gegensatz zu einem Teilzeit-Weiterverkaufsgeschäft. "EBay macht es einfach, zu starten", sagt sie, "aber es gibt so viel mehr dazu, wenn Sie ein Vollzeitgeschäft beginnen wollen. "

Cost Cop: Ein Bereich Canty legt sehr viel Wert auf Kostenkontrolle. Sie weiß genau, was ihre Kosten sind, lagert sie aus, wenn es kosteneffektiv ist, und achtet darauf, auf der richtigen Seite der eBay-Vorschriften zu bleiben. Aber Canty weiß auch, dass es oft Sinn macht, loszulassen und fremde Hilfe zu holen. Innerhalb von sechs Monaten nach dem Start des Geschäfts bei eBay, zum Beispiel, brachte sie einen Partner, John Angerer, 35, zur Unterstützung des Geschäfts mit, das jetzt 14 Angestellte hat.

Smart Tip: Stellen Sie sicher, dass Sie Ihre Kostenstruktur kennen - wie viel jedes Teil des Prozesses Sie kostet, von der Produktakquise über eBay-Gebühren bis hin zu Gehältern, Versand und Gemeinkosten. Denken Sie daran: Um zu wachsen, müssen Sie einen positiven Cashflow haben.

Lanny Morton, 38, und Deena Morton, 39

Sportausschnitte. com

Glendale, Arizona

eBay-Benutzer-ID: Sportscloseos

2006 Umsatz: $ 3. 3 Millionen

Projected 2007 Umsatz: 4 Millionen $

eBay Business: Sportartikel

Ein neues Spielfeld: "Vor viereinhalb Jahren war ich pleite" und musste machen etwas Geld, sagt Lanny Morton, Besitzer von Sportscloseouts. com. Als seine damalige Freundin, die jetzige Ehefrau Deena, einige Baseballschläger für jeweils 40 US-Dollar entdeckte, ermutigte sie Lanny, sie zu kaufen, um sie bei eBay weiterzuverkaufen. Trotz der Tatsache, dass er fast keine Erfahrung mit eBay hatte, wusste er, dass die Fledermäuse mehr als 40 Dollar wert waren. Also lieh er sich 800 Dollar, kaufte 20 Fledermäuse und listete sie bei eBay auf. Sie verkauften sich schnell für insgesamt 1 300 US-Dollar.

Da Deena das Potenzial des Unternehmens erkannte, investierte sie in $ 1, 300 und sie kauften mehr Sportausrüstung. Es wurde für $ 2, 600 verkauft. Dieses Geld investierend, verdienten sie $ 4, 000, dann $ 6, 000 und höher. "Wir setzten jeden Pfennig für die ersten anderthalb Jahre in das Geschäft zurück" und führten die Operation aus Deenas Haus aus, Lanny sagt.

Heute führt das Unternehmen in der Regel 1 000 Auktionen pro Woche durch, während der Hauptsaison jedoch bis zu 2 000 bis 3 000. Von Sportfans über Wassersportgeräte bis hin zu Snowboards ist alles über Sportscloseouts erhältlich. com, und Artikel haben einen durchschnittlichen Verkaufspreis von 70 $.

Grundausbildung: Was zur Zeit ein Multimillionen-Dollar-Geschäft ist, begann klein - sehr klein. "Wir begannen mit einfachen Werkzeugen", sagt Lanny. "Wir schrieben Versandetiketten vom Boden des Wohnzimmers mit einem Stift, "anstatt sie zu drucken oder Versandsoftware zu verwenden. Obwohl das Verfahren zeitaufwendig war, war es auch kostengünstig, was damals eine Priorität war.

Aber schließlich übertraf die Anzahl der Auktionen die Fähigkeiten des Paares und sie begannen, in Menschen und Ressourcen zu investieren, um ihnen zu helfen, das Geschäft effizienter zu führen. Sie nennen eine solche Ressource, ChannelAdvisor, einen Lebensretter. "Wir hatten einen Tag kurz vor Weihnachten, als wir 800 Pakete verschicken mussten", sagt Lanny, "eine Zahl viel höher als die typischen 150 bis 200 Pakete pro Tag." In alten Zeiten , das hätte uns eine Woche gekostet. " Aber mit 10 Mitarbeitern und ihren Automatisierungs-Tools war die Lieferung der Pakete ein Kinderspiel.

Das Ehepaar schreibt viel von seinem Erfolg der Pflege seiner Kunden zu: "Wir tun alles, um es richtig zu machen", sagt Lanny. Im Gegenzug erhalten sie Loyalität von ihren Kunden - 20 Prozent davon sind Stammkunden.

Smart Tip: Verhandeln Sie mit wichtigen Spediteuren attraktive Versandkosten, damit Menschen in Übersee bei Ihnen einkaufen können. Ungefähr 20 Prozent der Sportscloseouts. Die Lieferungen von com gehen nach Übersee, und der Prozentsatz wächst.

Ted Corriher, 43

Corriher Implement Co.

Newton, North Carolina

eBay-Benutzer-ID: tractor123

2006 Umsatz: $ 3. 2 Millionen bei eBay

Projected 2007 Sales: $ 4. 5 Millionen auf eBay

eBay-Geschäft: Landmaschinen und Zubehör

Pflanzensamen des Wachstums: "Sobald Sie bei eBay auflisten, wird Ihr Geschäft steigen", sagt Ted Corriher, Inhaber von Corriher Implementieren Co. Es ist eine ausgemachte Sache. Und er sollte es wissen - Corrihers Umsatz stieg in drei Jahren um satte 400 Prozent durch eBay.

Corriher Implement Co. wurde vor mehr als 60 Jahren von Ted Corrihers Vater, Charles, als Maultierhandelsunternehmen gegründet. Aber es war Ted, der das Geschäft 1999 online nahm.

Corriher erlebte eBay zum ersten Mal als Käufer und staunte immer wieder über die Ersparnisse, die er dort vorfand: "Ich habe nichts gefunden, was ich bei eBay nicht kaufen könnte weniger ", sagt er. Beeindruckt von der Menge der Käufer bei eBay, entschied er sich, den Verkauf auszuprobieren, indem er New Holland Agrar- und Industrieausrüstung zur Versteigerung stellte. Die Produkte waren ein Hit. Innerhalb von zwei Jahren generierte eBay 1 Dollar. 2 Millionen Umsatz für das Unternehmen, und Corriher wusste, dass er auf etwas war.

Derzeit listet das Unternehmen Waren im Wert von über 200.000 US-Dollar auf - alles von New Holland T-Shirts bis zu neuen, 50.000 Dollar schweren Traktoren.

Bereit für die Ernte: Ein solches Wachstum bringt einige Herausforderungen mit sich: "Bereiten Sie sich auf den Anstieg vor", sagt Corriher. Mit steigendem Umsatz steigt auch die Anzahl der E-Mails und Anfragen. Das E-Mail-Volumen von Corriher hat sich in den letzten Jahren vervierfacht und das Unternehmen musste Personal hinzufügen, um zeitnah auf Kunden reagieren zu können.

Smart Tipp: Wenn Sie Ihre Produkte genau und vollständig darstellen, werden die meisten potenziellen Probleme eliminiert. Das bedeutet, Unvollkommenheiten auf Fotos klar zu zeigen, Fehler zu erwähnen und Kundenfragen zu beantworten, bevor sie auftauchen.

Sie könnten der nächste eBay-Millionär sein. Weitere Informationen finden Sie in der Startup-Anleitung des Magazins # 1824 , eBay Business , verfügbar unter www. kleine Bücher. com; und besuchen Sie unser eBay Center online unter www. . com / ebay.

Marcia Layton Turner schreibt regelmäßig über Kleinunternehmen und ist Autor des preisgekrönten Buches The Inofficial Guide to Start a Small Business.