Finanzen

Widget Wonders

Diese Geschichte erscheint im März Ausgabe 2007 von . Abonnieren »

Eine der wenigen Wahrheiten, die es in der Computerwelt noch gibt: Wenn Sie morgen wissen wollen, was Sie auf einem Windows-PC tun werden, schauen Sie sich an, was heute auf einem Mac passiert. Und was passiert, sind Widgets - kleine Teile von HTML, JavaScript oder anderem Web-Code, die auf das Dashboard des Macs heruntergeladen werden, wo sie jede Menge Internet-Dinge erledigen können.

Ein Widget kann zur Überwachung einer eBay-Auktion, eines Börsentickers oder einer Videokamera verwendet werden. Es aktualisiert möglicherweise automatisch den Inhalt Ihrer Lieblingsblogs. Ein Widget könnte eine digitale Uhr, ein Kalender, ein Firmen-Wiki, ein Spiel oder ein virtuelles Aquarium für Ihren virtuellen Fisch sein.

Es ist unklar, ob Apple oder der ehemalige Mac-Entwickler Konfabulator Widgets erfunden hat. Aber, wie so viele PC-Innovationen vor ihnen, wurden sie in Cupertinos kreativem Schlamm ausgebrütet und wurden von Mac OS X weit verbreitet verwendet. Tausende sind als Freeware oder Shareware von Apples Website erhältlich, um alles von Speicherplatz bis zu überwachen, zu messen oder zu zählen verbleibende Tage bis Der Film Simpsons .

In den letzten Monaten haben sich auch Widgets auf Windows PCs und Handhelds verbreitet - vor allem über Webportale wie Google und Yahoo! (die Konfabulator erworben hat) und Browser wie Opera und Firefox. Ob als Gadgets, Kapsule, Desklets oder Widsets, sie sind eine schnelle Möglichkeit, Inhalte zu Google oder Yahoo! hinzuzufügen. Startseite, Domain, Blog oder MySpace-Seite.

Das Austauschen von Widgets kann dazu beitragen, den Datenverkehr zwischen Partner-Websites zu steuern und Ihre anderen Marketingaktivitäten zu ergänzen. Zum Beispiel verschenkt Janine Popick, CEO des Direktvermarkters VerticalResponse Inc., ein einfaches Anmelde-Widget, mit dem Websites Abonnementsinformationen von Besuchern sammeln können. In der ersten Woche im Web hat ein Viertel der Nutzer, die über das Widget benachrichtigt wurden, es heruntergeladen - eine deutlich bessere Conversion-Rate als die meisten Massenmails, die zwischen 1 und 3 Prozent ausmachen. Das Widget "VerticalResponse" hilft dabei, den Zugriff auf den Blog von Popick zu erhöhen und die Leserschaft für den Newsletter zu erweitern, mit dem sie ihre Dienste bewerben kann. Popick, 39, baute ein 35-Personen-Unternehmen mit einem jährlichen Umsatz von $ 7 Millionen mit ergänzenden Marketing-Methoden wie diese.

Viele andere Widgets sind einfach Ablenkungsmanöver - einige sind vor allem für Aficionados interessant. Aber in dieser Zeit der konsumorientierten Interaktivität und des Buzz-Marketings kann sogar ein Fizz-Experiment (siehe www. Eepybird.com) dabei helfen, Communities von gleichgesinnten Kunden zu umschreiben.

Gindows Gadgets

Vista wird ein weiterer wichtiger Boost für Widgets sein - oder Gadgets, wie Microsoft sie nennt. Mehr als 500 ga-Widgets sind auf Microsofts Website verfügbar und decken ziemlich genau das gleiche wie Mac-Widgets ab. Sie werden in Sidebar untergebracht, einer Apple Dashboard-ähnlichen Fensterscheibe auf dem Vista-Desktop.

Windows XP verfügt nicht über Sidebar- oder Microsoft-gesegnete Gadgets. Aber die oben genannten Drittanbieter werden sicherstellen, dass XP-Nutzer nicht fehlen.Widgets können problemlos auf Plattformen portiert werden - von ihren Herausgebern, wenn nicht von Benutzern. Und sie werden nicht auf Desktops beschränkt sein.

Sie kennen das kleine LCD auf dem Deckel Ihres Mobiltelefons, das Dinge wie Zeit, Datum und Akkulaufzeit aktualisiert? Stellen Sie sich eine etwas größere mit Navigationstasten auf dem Deckel Ihres Laptops vor. Vista unterstützt eine weitere neue Hardware / Software-Funktion namens SideShow, mit der Sie durch die Sidebar-Gadgets navigieren können, ohne das Notebook vollständig hochzufahren.

Da SideShow zusätzliche Hardware wie einen sekundären Bildschirm und einen Co-Prozessor benötigt, werden diese Laptops schrittweise von Anbieter zu Anbieter bereitgestellt. ASUSTeK Computer und LG Electronics holen sich mit Preface, einem schlüsselfertigen SideShow Subsystem von PortalPlayer, einen Sprung in die Konkurrenz. PortalPlayer hat eine Beziehung zu NVIDIA, deren Grafik-Co-Prozessoren vielen Laptops ermöglichen, Musik, Video und andere wirklich reichhaltige Medien zu streamen.

Die kleine Zeit

Es ist ein interessanter Kontrast zu den fünf Jahren, Tausenden von Mitarbeitern und Millionen von Dollar, die Microsoft brauchte, um sein gigantisches Betriebssystem und seine Mega-Office-Suite umzugestalten. Ein Unternehmen besitzt 80 Prozent des Software-Marktes - das ist das 20. Jahrhundert.

Widgets sind: In ein paar Stunden, eine Person codiert etwas, von dem Sie nie geträumt haben zu wollen, weil es zu granular für Massenmarkt-Software wäre. Widgets zielen noch enger als die meisten webbasierten Dienste.

Sie sind winzige Schläge gegen das Monopol und mehr Beweise für die Vorherrschaft des Internets.

Widget-Überwachung

Wo Widgets, Widsets und Gadgets zu finden sind:

  • Gatesian Gadgets: Überschriften herunterladen; Twitter deine Freunde; An Umfrage teilnehmen.
  • Google Gadgets: Verfolgen Sie Reiseprämien; fange eine Biene; messen Sie Ihre Stimmung.
  • MacWidgets: TV-Einträge durchsuchen; Erstelle virtuelle Kräuter auf deinem virtuellen Chia Pet.
  • Nokia WidSets: Telefonspiele spielen; flickr pix tauschen; Überprüfen Sie das Wetter in Mazedonien.
  • Opera Widgets: Widgetize! deine eigenen Ideen für Desktop oder Handy.
  • SpringWidgets: Ernten Widgets von anderen Plattformen.
  • Widgetbox: Wo versteckt sich das Widget?
  • Yahoo! Widgets: Steuern Sie Ihren iPod; Sieh zu, wie Old Faithful seine Spitze bläst.

Mike Hogan ist Technologie-Editor.