Finanzen

Fenster der Gelegenheit

Diese Geschichte erscheint in der Septemberausgabe 1998 von . Subscribe »

Manchmal ist das größte Hindernis, um ein Comeback zu machen, ein persönliches Hindernis. Der Verkäufer Wallace J. Light wurde mit dieser Art von Kampf vertraut, als er einen Kampf gegen Drogen- und Alkoholmissbrauch führte, der nicht nur sein Geschäft, sondern auch sein Leben bedrohte.

Window Man, das Fensterreinigungsgeschäft für Wohngebäude, begann 1989 und soll dieses Jahr 250.000 Dollar einbringen, und sein Ruf für Exzellenz wurde von lokalen Medien hoch gelobt. Window Mans Kundenliste von 2 000 kreuzt das kalifornische Silicon Valley und lässt funkelnde Scheiben auf den Multimillionen-Dollar-Ständen einiger der reichsten und berühmtesten Bewohner der High-Tech-Hauptstadt zurück.

Wenn du mit Licht, 51, redest, droht seine Begeisterung mit jeder Silbe zu überlaufen. Dies ist ein Mann, der heute Morgen seine Wheaties gegessen hat. Sie spüren, dass die Berichte über seine Leistungen nicht übertrieben sind. Doch wie er das heute blühende Geschäft wieder aufleben ließ, ist nichts weniger als ein Wunder.

Der Ort, an dem er sich heute befindet, ist ein bequemer Ort, aber es ist nicht Lights erstes Treffen mit finanziellem Erfolg. Seine umständliche Route nach oben begann in der Air Force, wo er in Südostasien diente und einen Hintergrund in Flugelektronik hatte.

Nachdem er 1970 das Militär verlassen hatte, erwarb er einen Abschluss in Elektronik und arbeitete im nächsten Jahrzehnt rund um die Welt als technischer und logistischer Berater für ein Ingenieurunternehmen des Ames Research Centers der NASA.

Umgeben von den Möglichkeiten in der aufkeimenden Technologie-Industrie der frühen 1980er-Jahre, machte Light einen leichten Übergang von der Elektronikindustrie zum Elektronikverkauf. Freundlich und menschenorientiert zog Light bald ein sechsstelliges Einkommen ein.

"Wenn du heiß bist, bist du heiß", sagt Light of the Glory Days. Aber seine Freude am Verkaufsspiel war nur von kurzer Dauer. "Ich konnte rausgehen und einen Millionen-Dollar-Auftrag buchen [und die Antwort war:" Was wirst du als nächstes tun? "" Er sagt. "Ich machte einen viel Geld, aber nach einer Weile gab es keine Befriedigung. "

Als regionaler und dann nationaler Verkaufsleiter ging die Management-Überholspur zurück und ein Teufelskreis begann. Zunehmende Enttäuschung über seine Karriere führte zu erhöhter Aufmerksamkeit für sein inneres Partytier; Light drehte sich um und trank etwas Kokain.

Sein Urteil wurde wolkiger, und seine Karriereentscheidungen zeigten es. Im Jahr 1988 begann die Verkaufskarriere von Light eine Abwärtsspirale, als er von Unternehmen zu Unternehmen zurückkehrte. "An einem typischen Tag", erinnert sich Light, "ging ich zum Mittagessen, trank Brandy und ein paar Gläser Wein, komm zurück, setz dich im Büro im Koma, und um 3 Uhr 30 nach Hause - und dann auf dem Weg nach Hause anhalten und Getränke trinken."

Handelsplätze

Light beschwörte seine ganze Energie, um in ein anderes Feld einzubrechen, und verkündete, dass er seine Verkaufserfahrung nutzte, um ein Lebensmittelgeschäft aufzubauen, und WJ Light Foods wurde geboren Das junge Unternehmen stellte neue Herausforderungen dar. Als sich Lights Drogenmissbrauch verschärfte, begann er, sich auf Kreditkarten zu verlassen, um alles von Autos und Hypothekenzahlungen bis zu anderen Kreditkarten zu finanzieren, und die Ausreißerschulden des Unternehmens erreichten $ 80.000 ein Jahr, im Oktober 1989 ließ er seine Mitarbeiter gehen und erklärte den Bankrott.

Unten und draußen mit nichts als zu gehen, nahm Licht einen Freund Rat und fing an, Fenster zu putzen, um etwas schnelles Geld zu machen Er nahm an diesem ersten Tag vier Anrufe entgegen und war auf ein anderes Abenteuer gestoßen.

Light begann 1989 an zwölfstufigen Genesungsbesprechungen teilzunehmen, konnte aber nie länger als 30 Tage nüchtern bleiben brauchen Er machte ein In-house-Recovery-Programm, aber er konnte keins finden, das ihn aufnehmen würde. "Die Leute hielten mich zurück, weil ich keine Krankenversicherung hatte", sagt Light. "Mir ist jetzt klar, dass ich ein Veteran bin, Ich hätte in ein VA-Krankenhaus gehen können. "

Nach zwei Jahren in der Fensterreinigung verlor Light die Hoffnung." Endlich sagte ich nur: "Ich gebe auf. Alkohol, du gewinnst. Es ist mir egal. '[Für die nächsten sechs Monate] war es fast so, als hätte ich einen Todeswunsch. Ich musste trinken, um die Shakes zu stabilisieren. Im Laufe des Tages würde ich weiter trinken, bis ich schwarz werde. "

Die fette Dame singt - Fast

Wie bei vielen warnenden Geschichten ist das letzte Date des Lichts mit dem Schicksal unvergesslich Am 5. Dezember 1991, dem Tag, an dem er beinahe gestorben wäre, nahm Light nach einer seiner routinemäßigen Nachmittags-Bar, in der er ein Fünftel Wodka trank, 3 1/2 Gramm Kokain zu sich und fuhr dann nach Hause eine Flasche Rum. Er trank die ganze Flasche, schluckte das ganze Kokain und verdunkelte sich.

Erstaunlicherweise wachte Light am nächsten Tag auf. Aber das Bild war nicht schön. Er erwachte in der fötalen Position mit er hatte ein Kissen in den Mund gestopft, damit seine Zähne nicht brachen, während sie miteinander plauderten und sein Körper zitterte. In den nächsten Tagen besserte sich sein Zustand, und bescheidener, aber weiser, machte er sich auf den Weg zu einem Treffen in zwölf Schritten Ich setzte mich schließlich hin und lauschte ", sagt er.

Mit Licht auf dem Weg der Besserung - konnte sich der Fenstermann dieses Mal dauerhaft erholen?" Wegen des Dri "Nur ein paar Kunden waren noch da", sagt er. "Mit meinem nach Alkohol riechenden Atem hatte ich meinen Kundenstamm nicht verbessert."

Das wusste er an seinen guten Tagen, an seinem Fenster Die Reinigungsmethoden waren akribisch gewesen, auf etwas, auf das er stolz war. Mit neuer Nüchternheit und einer zunehmend klaren Lebenseinstellung war Light bereit, es erneut zu versuchen.

"Nachdem ich nüchtern geworden war, begann Window Man zu florieren, und ich konnte jeden Monat zahlungsunfähig machen", sagt Light. "Das ganze Geschäft kam zusammen.Ich habe angefangen, alles, was ich im Verkaufsmanagement gelernt habe, auf das Geschäft anzuwenden. "

Der Schlüssel zu seiner Strategie, sagt Light, war der" synergistische Verkauf "- sowohl Kunden als auch Fensterreinigungsdienste "Wenn man die Regenrinnen säubert, bekommt man überall Schutt, und dann werden die sauberen Fenster wieder schmutzig", erklärt Light. "Es machte Sinn, zuerst die Dachrinnen zu reinigen wasche die Seite des Hauses [und mache dann die Fenster]. "

Um die Kunden zurück zu halten, hat Window Man begonnen, einige offensichtliche, aber übersehene Elemente des Service-Sektors hervorzuheben, wie zum Beispiel Termine pünktlich zu sein Um sich von der Konkurrenz abzuheben, arbeitete Light daran, seinen Kunden Trost zu spenden mit der Aussicht, dass ein Fremder in jedes Zimmer ihrer Häuser kam.

"Wenn wir in ein Haus gehen, gehen wir erst nach oben Bitten Sie den Kunden [um Erlaubnis]. Sie sind nicht daran gewöhnt ", sagt Light." Leute [typischerweise] kommen herein und fangen einfach an herumzulaufen. Wenn wir sagen, dass wir professionelle Fensterputzer sind, ist "professionell" ein großer Teil davon. "

Werbung in den Gelben Seiten half Kunden zu gewinnen, und mehr von seinem Geschäft begann von Empfehlungen zu kommen Der Ausdruck "einfach nein sagen" erhielt eine neue Bedeutung: Nach ein paar schlechten Erfahrungen, die andere Fensterputzer mit Window Mans Überlaufen in Verbindung brachten, "lernte ich, nein zu sagen", sagt Light. "Es ist besser, jemandem zu sagen: Wir können nicht Mach dein Haus; Wir haben einfach keine Zeit. ''

Als Window Man anfing durchschnittlich 50 Telefonate pro Tag zu berechnen, fügte Light seinen acht Angestellten einen Mitarbeiter hinzu, dessen alleinige Verantwortung es ist, herumzureisen und Jobschätzungen zu machen. "Das ist ein großer Kostenfaktor für mich", sagt Light. "Aber ich habe mich verpflichtet, dass jeder, der anruft und möchte, ein kostenloses Angebot erhält."

Light's Pleiten hatten ihn gezwungen, sich allein auf die Cash-and-Carry-Methode zu verlassen, selbst wenn es um den Kauf von Firmenfahrzeugen ging. Heute ist Window Man schuldenfrei.

Vor kurzem konnte sich Light eine Kreditlinie sichern, die ihm ein wenig Raum zum Atmen gibt. "Trotzdem führe ich den Window Man immer noch auf die [Cash-and-Carry] Weise. sagt Light. Ich baue Geld auf, dann kaufe das oder das. Da ich keine hohe Schuldenquote habe, kann ich jetzt, wenn die Winterzeit kommt [und das Geschäft verlangsamt], überleben. "

New Dawn

Die Firma, die mit 5.000 Flugblättern und einer Investition von 30 Dollar begann - ein Eimer, Rakel und ein Fensterreiniger - stieg 1997 auf einen Umsatz von mehr als $ 169.000.

Bei Light geht es genauso um die Freude am Verfolgen wie um das Reinigen der Fenster selbst. Von der Technik über die Lebensmittelverteilung bis zum Fenster Er hat das Gefühl, endlich seine Nische gefunden zu haben und seine Talente voll ausgeschöpft zu haben.

"Ich würde meinen schlimmsten Tag in der Fensterreinigung nicht für meinen besten Tag in der Elektronik eintauschen", sagt Light bin aufgeregt, wenn ich aufstehe, und bin immer noch aufgeregt, wenn ich fertig bin. Jeder Tag ist ein Abenteuer. "

Lights Sohn, Ryan, 21, ist bei Window Man beschäftigt, und sein Vater, Wallace H.Light, 76, leitet das Büro. In einer Anspielung auf den altmodischen Dienst ist Light's Vater immer da, um ans Telefon zu gehen. "[Die Kunden] mögen ihn", sagt Light, "und sie haben eine Person, mit der man sprechen kann, anstatt eine Aufnahme."

Das Licht ist nun seit fast sieben Jahren sauber und nüchtern. "Ich kämpfe immer noch ein bisschen", bestätigt er. "An einem heißen Tag, ein Gin Tonic [klingt gut], selbst nach sechs Jahren muss es sein Vorsicht: Wenn ich dreimal pro Woche zum 12-Schritte-Programm gehe, kann ich nicht mehr in diese Situation einsteigen. "

Light weiß, dass seine Geschichte eine Inspiration für andere ist. Die Nachricht? Gib nicht auf. "Manchmal werfen wir das Handtuch zu schnell", sagt er. "Gib nicht auf, bevor dein Traum wahr wird."

Kontakt Quelle

Fenstermann

, (408) 739-5045, wallace_light @ msn. com