Finanzen

Gewinner Kreis

Diese Geschichte erscheint in der Januar 1997 Ausgabe von . Subscribe »

, ist in Verbindung mit Office Depot stolz, die Gewinner des ial Woman Small-Business Owner des Jahres-Wettbewerbs bekannt zu geben.

Die Gewinner wurden in drei Kategorien ausgewählt: der Hauptpreisgewinner; der Homebased oder SOHO (Small Office / Home Office), Geschäftssieger; und der Start-Up-Business-Gewinner.

Von jenen Bewerbern, die unsere finanziellen Kriterien erfüllten, wählte ein Komitee von Redakteuren Halbfinalisten basierend auf drei Hauptfaktoren: Wie und warum sie ihr Unternehmen gründeten, ihre Beteiligung an der Gemeinschaft und die Vorteile oder Programme sie bieten den Mitarbeitern an. Die endgültigen Gewinner wurden vom Exekutivrat der Nationalen Vereinigung der Frauenunternehmer gewählt.

Mit so vielen Bewerbern und so vielen inspirierenden Geschichten war es nicht einfach, die Auswahl zu treffen - selbst für Menschen, die täglich Dutzende von Business-Erfolgsgeschichten lesen. Aber irgendwie haben wir es geschafft, die Besten der Besten auszuwählen. Wir denken, Sie werden sich freuen, sie zu treffen.

Grüne Daumen

Das Schicksal könnte bei der Entstehung von Foliage von Flora Inc. eine Rolle gespielt haben. "Mit dem Namen Flora Green war ich dazu bestimmt, Pflanzen zu lieben", bestätigt der 50-Jährige Gründer der in Miami ansässigen Firma für Innen- und Außendesign im Bereich Landschaftsgestaltung und Feiertagsdekoration.

"Flora ist unser Charmeur", verkündet Partner Jo Gillman (52), der die Frau beschreibt, mit der sie ein Jahr lang zusammen gearbeitet hat. "Sie ist die beste PR-Person, die man sich nur wünschen kann."

Eigentlich wissen sowohl Green als auch Gillman etwas über Charme - und nicht zufällig über das Wachstum eines Unternehmens. Gemeinsam wurden die beiden zu unseren Hauptgewinnern für die Kleinunternehmerinnen des Jahres gekürt.

"Jo und ich haben gerade geschrien und sind auf und ab gesprungen [als wir herausfanden, dass wir gewonnen haben]", lacht Green. "Wir waren wie zwei kleine Kinder."

Flash zurück zu 1975, als sich kürzlich geschieden hat Green entschied sich, ihre Leidenschaft für Pflanzen in ein Mittel zu verwandeln, um sich und ihren vierjährigen Sohn zu ernähren: "Ich wusste nur, wie ich Mutter und Ehefrau sein kann", überlegt sie. "Das war alles."

Das war die Grundlage für Foliage von Flora. Mit nur 200 Dollar, einem grünen Daumen und der Ermutigung von Freunden verfolgte Green ihre Träume: "Als ich anfing, war es eine Ein-Damen-Operation", erklärt sie. "Ich trug viele Hüte, aber ich muss sagen Ich habe es genossen. "

Als es nicht mehr praktikabel war, Pflanzen in ihrer Wohnung zu lagern, verlagerte Green ihr Geschäftsinventar in Gillmans Haus. Gillman begann Foliage durch Floras Bücher zu behalten und allmählich entwickelten sich die beiden Freunde zu Geschäftspartnern. Seitdem sind sie stark geworden und haben ein Unternehmen gefördert, das gesund genug ist, um immer größere Lagerkapazitäten zu schaffen - und stark genug, um die Schäden, die Hurricane Andrew 1992 in seinen Büros angerichtet hat, zu überstehen.

"Dieses Geschäft hat mir die Möglichkeit gegeben, als Mensch zu wachsen", sagt Gillman, der Foliage von Flora in diesem Jahr einen Umsatz von über 3 Millionen US-Dollar erzielen wird. "Ich hatte gute Menschenfähigkeiten, aber ausgezeichnete jetzt. "

Green und Gillman geben so gut, wie sie bekommen: Ihr Programm" Recycled Plants for Charity "verteilt jedes Jahr Nutzpflanzen im Wert von mehreren Tausend Dollar an lokale Nonprofit-Gruppen." Es ist im Grunde eine Rückzahlung an unsere Gemeinschaft, sagt Green. "Sie haben uns geholfen, dahin zu kommen, wo wir heute sind ... und wir wissen, dass die Gelder einem guten Zweck dienen."

Mit rund 500 Kunden - meist kommerzieller - hat sich Foliage by Flora zu einer Firma gemausert in denen sowohl Green als auch Gillman sehr stolz sein können. Schicksal, tatsächlich.

Fit to Print

Warum hat Paula Inniss eine sichere, gut bezahlte Stelle bei Xerox verlassen, um ihre eigene Digitaldruckfirma zu gründen? "Nach Monaten und Monaten der Recherche entschied ich, dass ich nicht mehr damit leben könnte wenn ich es nicht wäre ", erklärt der 43-Jährige.

Und so eröffnete die Ohio Full Court Press mit Sitz in Columbus im Januar 1995 ihre Türen für eine hauptsächlich korporative Kundschaft. "Obwohl ich eine Menge über die Digitaldruck-Seite des Geschäfts wusste, tat ich es nicht Sie wissen viel über die Führung eines Unternehmens - und sie sind sehr, sehr unterschiedlich ", sagt Inniss, der auch gelegentlich Druckaufträge für ein lokales Basketballteam sowie für Erstlingsautoren und Wohltätigkeitsorganisationen ausgeführt hat Das gesamte Support-Personal [bei Xerox] hat überhaupt keine Unterstützung. Es gab Tage, an denen ich mit all dieser Ausrüstung alleine dort saß. "

Was sicher geholfen hat, war die Tatsache, dass der stille Partner von Inniss eine kommerzielle Druckerei und Fulfillment-Firma besaß und in der Lage war, die Arbeit in ihre Richtung zu schicken. Es dauerte nicht lange, bis das Geschäft begann zu boomen - und Mitarbeiter wurden prompt eingestellt, um Ohio Full Court Press auf einer Rolle zu halten.

Auch bei 12 Mitarbeitern hält Inniss immer noch einen ziemlich anstrengenden Zeitplan. Wie zermürbend? Sie erledigt den Papierkram um 5:30 Uhr morgens und folgt dem nach 12 Stunden oder so im Büro. "Ich hatte Horrorgeschichten über die Zeit gehört, die es braucht, um ein Geschäft zu führen, aber ich denke, dass man es nie wirklich weiß [bis Sie es tun es selbst] ", sagt sie." Ich dachte, ich habe sehr hart mit Xerox gearbeitet - aber es gibt keinen Vergleich. "

Gut, dass Inniss mit einem starken Vorbild aufgewachsen ist. "Sie war mein größter Einfluss", sagt Inniss ihrer 68-jährigen Mutter. "Ich habe gelernt, sehr stark zu sein Arbeitsethik und niemals aufgeben. "

Beharrlichkeit zahlt sich aus - in diesem Fall im Jahr 1996 einen Umsatz von 1 Dollar. 2 Millionen. Vielleicht noch beeindruckender: Unsere Gründerin des Jahres, die Gründerin des Unternehmens, macht es sich zur Aufgabe, wohltätige Zwecke in ihrer Gemeinde zu unterstützen. "Ich möchte nicht nur sagen, dass wir aufgetaucht sind, wir haben eine Funktion ausgeübt, und wir sind gegangen. "Ich will mich wirklich einbringen."

Für Inniss liegt der Schwerpunkt dieses Engagements auf der Unterstützung von Obdachlosen sowie dem Unterrichten lokaler Minderheitenkinderfähigkeiten, um sie besser auf die Arbeitskraft vorzubereiten.Es mag Klischees klingen, aber Inniss glaubt wahrhaftig, dass junge Menschen die Zukunft sind - und sie verpflichtet sich zu weiterem gesellschaftlichem Engagement.

"Die Höhen sind sehr hoch und die Tiefen - nun, Sie müssen mich vom Boden kratzen", sagt Inniss von ihrem Erfolg. "Aber am Ende des Tages kann ich zurückblicken und sagen:" Das ist meins. ""

Power Surge

Ich habe mich gerade dafür entschieden ", erklärt Rochelle Balch, 47, die Entscheidung, vor vier Jahren ihr eigenes Computerberatungsunternehmen zu gründen." [Ich dachte mir], wenn es funktioniert , groß. Wenn nicht, wäre ich nicht schlechter dran. "

Es stellte sich heraus, dass Balch viel besser gelandet war als nur" nicht schlechter dran ". Die Verwandlung vom verkleinerten Angestellten zum Gründer von Glendale, Arizona Balch & Associates Inc. hob die Homebase in eine völlig neue Stratosphäre auf, letztes Jahr verzeichnete sie einen Umsatz von mehr als $ 2 Millionen, in diesem Jahr rechnet sie mit einem Gewinn von $ 2,5 Millionen.

Nicht so einfach für unsere Frau SOHO Business Owner des Jahres In der Tat hat Balch in den ersten Jahren ihres Geschäfts viele Nächte verbracht. Sicher, sie hatte gehört, wie wichtig es für Homebasierte war, sich selbst Grenzen zu setzen, um nicht auszubrennen - aber zu Balchs Art zu denken, das war einfach nicht realistisch. "Wenn du anfängst, arbeitest du 24 Stunden am Tag", sagt sie. "Es ist mir egal, was jemand sagt - das ist genau das, was du tust "

Und genau das tat sie. Obwohl es schwierig war, die ersten paar Berichte zu landen, ging Balchs Computerberatung einmal in U-Haul über Ich habe ihr gesagt, dass ich neu bin und wirklich wollte, dass er mir eine Chance gibt ", sagt sie." Er hätte nein sagen und auflegen können wie alle anderen Sie, aber er sagte: "Gut, lass mich sehen, was du hast. ''

Seit diesem entscheidenden Moment haben sich Balch und die 30 unabhängigen Vertragspartner, die für sie arbeiten, mit anderen namhaften Unternehmen wie American Express und Circle K beraten. Als ob sie ein blühendes Geschäft führen und eine Ein Jahr alte Tochter war nicht genug, Balch findet auch die Zeit, an einer Vielzahl von freiwilligen Bemühungen der Gemeinschaft teilzunehmen, einschließlich Unterrichtsklassen für Homebased.

Jeder Rat für Frauen, die hoffen, in ihre Fußstapfen zu treten? "Die Hauptsache Sie müssen sehr selbstbewusst sein ", drängt Balch." Sie müssen Vertrauen ausstrahlen - es muss aus Ihren Poren tröpfeln. "

Und was auch immer Sie tun, Balch betont, verkaufen Sie weder sich selbst noch Ihre Business short - vor allem, wenn es sich um eine Homebase-Operation handelt. "Sie können entweder ein Itsy-Bitsy-Homebase-Geschäft sein und sich als jemand behandeln, der zu Hause arbeitet", sagt sie, "oder Sie können sich als Geschäftsinhaber behandeln Du wirst aus deinem Haus heraus arbeiten und ein professionelles Image zeigen. "

Klar, Balch hat die richtige Wahl getroffen - und sie weiß es. Weit davon entfernt, ihr Geschäft aus einem kommerziellen Büro zu führen, plant Balch stattdessen, ihre Familie und ihr Unternehmen später in diesem Jahr in ein zweistöckiges Haus zu verlegen. Der Umzug macht Sinn: Mit einem boomenden Geschäft und einer bald darauf heranwachsenden Tochter braucht Balch den zusätzlichen Platz.

Kontaktquellen

Laub von Flora Inc., (305) 253-3939, Fax: (305) 235-1902;

Ohio Full Court Press , 4000 Business Park Dr., Columbus, OH 43204-5021, (800) 338-OFCP, (614) 278-9914;

RB Balch & Associates Inc., (602) 561-9366, ( // www. Rbbalch. Com)