Finanzen

Verdrahtet für Erfolg

Diese Geschichte erscheint in der Mai 1997 Ausgabe von . Subscribe »

Vor Jahren hat Pink Jeep Tours, eine Firma aus Sedona, Arizona, geführte Jeep-Touren durch nahe gelegene Rot-Felsformationen angeboten, Touren gebucht, indem sie grundlegende Kundeninformationen in ein DOS-basiertes Programm eingegeben und dann Tourenlängen geplant und organisiert und Partygrößen auf Magnettafeln. Leider, wenn jemand gegen die Bretter streifte, würden die Magnete abstürzen, Reiseleiter hätten keine Ahnung, welche Partys wann geplant waren, und Chaos würde folgen - bis das Unternehmen ein neues Windows-basiertes Reservierungssystem installiert hatte das plant jeden Tag Touren elektronisch.

Merchant of Vino Corp., ein Händler von feinen Wein-, Lebensmittel- und Geschenkkörben mit sechs Standorten, jongliert immense Mengen an Inventar. Das Unternehmen mit Sitz in Southfield, Michigan, hatte früher die Lieblingsweine der Kunden verloren. Aber dank eines neuen Barcodierungssystems und eines maßgeschneiderten Softwareprogramms zur Erfassung detaillierter Kaufinformationen finden Weinkenner fast immer das, wonach sie suchen.

Der Las Vegas Besitzer von Gotcha Covered Wholesale bemerkt, dass er viel zu viel Zeit damit verbringt, Rechnungen in seinen Heimcomputer für Produkte, die direkt von seinem LKW gekauft wurden, einzugeben - und zu wenig Zeit, um Aufträge für sein Schnittblumengeschäft zu erhalten. Die Lösung? Indem er einen Laptop benutzte, verkürzte er seine Rechnungszeit um die Hälfte.

Dies sind nur ein paar Beispiele für kleine Unternehmen, die von der technologischen Revolution profitieren, von höherer Produktivität und verbessertem Kundenservice bis hin zu mehr Umsatz, einem besseren Image und mehr Professionalität.

Vor zwanzig Jahren gab es noch viel weniger Technologien für kleine Unternehmen. Und wer Technologie wollte, musste dafür teuer bezahlen. Heute würden die meisten Kleinunternehmer jedoch nicht davon träumen, ihre Türen ohne Computer, Voice-Mail-System und Faxgerät zu öffnen. Tatsächlich hat sich in den letzten zwei Jahrzehnten das Kleinunternehmen von einem Low-Tech-Unternehmen in eine schlanke, gemeine High-Tech-Maschine verwandelt - und die Zukunft verspricht nur mehr das Gleiche.

Die High-Tech-Straße erobern

Hinter all den schicken Verpackungen und schlauen Verkaufsgesprächen verbergen sich die meisten Technologien, die kleine Unternehmen versprechen, einfach die Möglichkeit, mehr Arbeit in kürzerer Zeit zu erledigen. In einer Studie von KeyCorp, einem in Cleveland ansässigen Bankunternehmen aus dem Jahr 1996, gaben 45 Prozent der Befragten an, dass Technologie es ihren kleinen Unternehmen ermöglicht hat, schneller und effizienter zu arbeiten.

Pink Jeep Tours ist ein Paradebeispiel dafür, wie eine Technologieinvestition die Produktivität steigern kann. In den alten Zeiten mussten die Reservierungsmitarbeiter durch Software mit mehreren Bildschirmen navigieren, die Kundendaten mühsam eingeben und die Touren wurden häufig überbucht - und unterbucht -, weil die Mitarbeiter sie nicht effizient auf der Magnettafel planten.Die vor zwei Jahren installierte neue Software, die eine benutzerfreundlichere Benutzeroberfläche bietet und Touren automatisch bei maximaler Belegung plant, hat die durchschnittliche Buchungsdauer von fünf auf eins verkürzt. "Wir konnten die Effizienz drastisch erhöhen und Genauigkeit unserer Buchungen ", sagt Firmenchef Shawn Wendell.

Kundenservice ist ein weiterer Bereich, der von Technologie profitiert. Durch die Einführung eines neuen Voicemail-Systems, Datenbank- oder Fax-Back-Services können kleine Unternehmen große Punkte in der Kundenzufriedenheit erzielen. "[Technology] hat unseren Kundenservice enorm gesteigert, weil wir nicht so oft ausverkauft sind", sagt Marc Jonna, Präsident des Vino-Vins: "Unsere Kunden sind begeistert, weil wir mehr mit ihren Kaufgewohnheiten im Einklang stehen."

Einige Technologien, insbesondere das Internet, haben kleine Unternehmen von lokalen Betrieben in globale Betriebe verwandelt. In anderen Fällen hatte die Technologie jedoch den gegenteiligen Effekt: Es erlaubte den Unternehmen, klein zu bleiben. Unabhängig davon, ob Sie die Bücher selbst mit Buchhaltungssoftware erstellen oder Kundenbetreuer einsparen, spielt die Technologie eine große Rolle dabei, die "Kleinen" in kleinen Unternehmen zu halten. "Technologie hat mir geholfen, die Qualität und den Kundenservice hoch zu halten klein, "Wunder, Gotcha Covered Wholesale Miteigentümer Courtney Young, der alles selbst seit 1992 mit Hilfe eines Notebooks, tragbaren Druckers, Pager und Handy gemacht hat.

Ein weniger greifbarer - aber wichtiger - Effekt ist die Schaffung einer flexibleren und wettbewerbsfähigeren, dank der jüngsten Fortschritte in der mobilen Technologie. Die Einführung von tragbaren Computern, Mobiltelefonen, Pagern und neuerdings drahtloser Kommunikation hat kleinen Unternehmen größere Freiheit, Flexibilität und Effizienz bei der Fahrt gegeben, indem sie die Kabel, die sie traditionell mit dem Büro verbunden haben, durchtrennt haben.

Barrieren kommen ins Schleudern

Wer Zeit oder Geld in Technologie investiert hat, hat eine oder zwei Horrorgeschichten zu erzählen. Software würde nicht richtig geladen werden, kostspielige Geräte mussten sechs Monate später ersetzt werden, weil sie bereits veraltet waren, die Mitarbeiter das neumodische System nicht in den Griff bekommen konnten - das sind alles frustrierende Nebeneffekte der wachsenden Präsenz von Technologie im Geschäftsleben.

Für kostenbewusste s ist der größte Nachteil der Technologie der hohe Preis. Laut der Umfrage von KeyCorp gaben 38 Prozent der Befragten an, dass die Kosten ein Hindernis für den technologischen Fortschritt darstellen.

"Die Investition war viel schwerer als wir erwartet hatten", gibt Wendell von Pink Jeep zu, der allein in den letzten zwei Jahren 200.000 $ für Hardware- und Software-Upgrades ausgegeben hat. "Wir mussten unsere langfristigen Ausgaben zurückzahlen und unsere Ausgaben wirklich straffen Gürtel. "

Trotzdem versteht Wendell, wie eine wachsende Zahl von s, den Wert, den die Technologie einem Unternehmen bringt." Während [Kleinunternehmen] die Kosten als Hindernis betrachten, erkennen viele die Vorteile, die sie bekommen können, und, In manchen Fällen sind sie in der Lage, [in den sauren Apfel zu schießen] und dafür zu bezahlen ", sagt Robert Straus, ein Analyst für Kleinunternehmen bei IDC / Link, einem Technologieforschungsunternehmen in New York City.

Inzwischen haben es die Industriekräfte leichter gemacht, ihre Brieftaschen zu öffnen. Die Preise, insbesondere für PCs, sind drastisch gesunken, während sich die Leistung weiter verbessert hat. Infolgedessen, so Straus, sind die Auszahlungen für s wesentlich attraktiver geworden als in den vergangenen Jahren.

Eine weitere häufige Beschwerde ist die Schwierigkeit, die High-Tech-Ausrüstung zu erlernen, die das Leben erleichtern soll. Rund 23 Prozent der von KeyCorp befragten Inhaber von Kleinunternehmen gaben an, dass der Einsatz von Technologie ein großes Problem sei. Der Trend zu "Plug-and-Play" -Funktionen, die die Setup-Zeit erheblich verkürzen und benutzerfreundlichere Schnittstellen bieten, hat einige Beschwerden gelindert. Viele sagen jedoch, dass die jüngste Welle von Computern, Servern und Software für kleine Unternehmen, die nur wenige Setup-Anforderungen, maßgeschneiderte Software und weniger Schnickschnack als ihre Kollegen haben, wirklich von Bedeutung ist. "Weil Produkte speziell für den [...] Small-Business], ist die Nutzung viel größer als in der Vergangenheit ", sagt Straus.

Die Entwicklung hin zu Technologien für kleine Unternehmen hat auch dazu beigetragen, genau die Technologie zu finden, die sie benötigen - etwas, das für rund acht Prozent der Umfrageteilnehmer von KeyCorp schwierig war. Auch die Tatsache, dass es für viele High-Tech-Käufer nicht das erste Mal um den technologischen Block geht, lindert den Schmerz. Straus: "Weil [kleine Unternehmen] zum zweiten oder dritten Mal den Einkaufszyklus durchlaufen, sind sie beim Erwerb von [Technologie] viel klüger geworden."

Schau in meinen Kristallball ...

Joe sitzt an seinem Computer die E-Mail des Tages durchlesen. Wenn er eine Nachricht gelesen hat, winkt er einfach mit der Hand und die Software scrollt automatisch zum nächsten herunter. Das Telefon klingelt. Es ist sein Buchhalter, und sie will seine neuesten finanziellen Informationen - sofort. Mit einem Mausklick werden die Finanzen des gesamten Monats zu einer zusammenhängenden, einseitigen Zusammenfassung zusammengefasst, die er per E-Mail abschickt. Dann, da er merkt, dass es nur zwei Tage vor seiner Geschäftsreise ist, geht Joe mit einer Highspeed-ADSL-Verbindung online, betrachtet eine Hotelimmobilie und bucht dann eine Reservierung, ohne eine Kreditkartennummer zu hinterlassen, weil sein Computer die neueste "Smartcard" hat. Technologie.

Willkommen im kleinen Geschäft der nicht allzu fernen Zukunft. Diese High-Tech-Tools sind nur einige der aufregenden Fortschritte, die Industrie-Insidern zufolge kleine Unternehmen in den nächsten drei bis fünf Jahren nutzen werden. Viele der Technologien sind bereits hier; Sie werden gerade fein abgestimmt.

Zentral für diese kommenden Produkte, sagen Technologie-Manager, sind die Verbesserung und Entwicklung von Kommunikationswerkzeugen. Während wir in das eintreten, was einige als "Ära der Kommunikation" bezeichnen, werden wir nicht nur die Verbreitung von Technologien wie Desktop - Videokonferenzen, Firmen - Intranets und Paging und drahtlose Kommunikation sehen, sondern auch neue Formen der Interaktion, die aus der Fusion von Computer und Kommunikation.

Branchenkenner glauben daher, dass kleine Unternehmen mit effizienteren Kommunikationskanälen rechnen können, vor allem mit dem Internet. "Das Internet wird in den nächsten Jahren deutlich an Verbreitung gewinnen", sagt Jacques Clay "Kleine Unternehmen werden es nutzen, um mit Kunden zu kommunizieren, Produkte über ihre Webseiten zu verkaufen und sehr gezielte Werbung für lokale, regionale oder internationale Zielgruppen zu erstellen."

Sam Jadallah, Microsofts Vice President für Vertrieb und Marketing für kleine und mittelständische Unternehmen, sieht auch eine verbesserte Business-to-Business-Kommunikation vor. "Kleine Unternehmen finden im Internet Anbieter, die sich um Geschäfte bewerben oder Angebote an Lieferanten ", sagt er." Es wird eine große Bewegung geben, um [s] effektiver zu kommunizieren. "

Ein weiterer Trend, sagen Experten, wird die Entwicklung intelligenter, intuitiver Software sein, die interpretiert und reagiert auf die Körpersprache. Sie antizipieren auch die Entwicklung von Anwendungen, die nicht nur Informationen speichern, sondern sie auch formatieren und analysieren, sodass kleinere Unternehmen leichter handeln können.

"Der Schwerpunkt wird darauf liegen, Informationen in Wissen umzuwandeln, das Sie verwenden können", erklärt Richard LeFaivre, Vizepräsident der Technologiegruppe von Apple Computer. "Das bedeutet, dass Software Dokumente analysieren, intelligente Suchen durchführen, relevante Informationen extrahieren und vereinfachen kann Zukünftiges Software-Wachstum wird sich auf Wissensmanipulation und Zugangstechnologien konzentrieren. "

Welle der Zukunft

Im Laufe des nächsten Jahrhunderts sind sich Experten einig, dass Technologie und Kleinunternehmen zweifellos zum Synonym werden. Je mehr s Kabelbaum-Technologie die Kosten senken, die Produktivität erhöhen und das Spielfeld ebnen kann, wird es viel weniger Technologie-Habens und viel mehr Tech-savvy s und Mitarbeiter geben. Folglich fordern die Experten s, sich der Technologie zu widmen, wenn sie dies nicht bereits getan haben, und sich auf die Zukunft vorzubereiten.

"Momentan gibt es im 20. Jahrhundert und im 21. Jahrhundert. Es ist eine Denkweise", sagt Daniel Burrus, ein Technologie-Prognostiker und Autor von Technotrends: Wie man Technologie einsetzt, um über Ihre Konkurrenz hinauszugehen (HarperBusiness). "Diejenigen, die sich im 21. Jahrhundert befinden, fangen an, mit Technologie zu arbeiten, um auf einer neuen Ebene zu konkurrieren und die Werkzeuge zu benutzen, um die Spielregeln zu ändern."

Welche Technologien werden sich in den USA durchsetzen? nächsten 20 Jahren, und wie werden Sie sie verwenden? Vorhersagen, was in der Nähe sein wird, ist eine Vermutung, denn in den Technologiejahren ist 20 Jahre eine Ewigkeit. Branchenexperten bieten jedoch diese besten Annahmen - und weit reichende Vorhersagen - für Technologien, die kleine Unternehmen im Jahr 2017 einsetzen werden.

Intelligente Agenten: Diese Softwareprogramme können eingerichtet werden, um detaillierte Informationen abzurufen oder auszuführen bestimmte Aufgaben automatisch. Während Sie sich um Ihr Geschäft kümmern, werden intelligente Agenten hinter den Kulissen Ihren Flug buchen, Artikel für genaue Informationen scannen oder Änderungen der Ölpreise beobachten.

Virtuelle Realität: Dies umfasst sowohl zweidimensionale als auch dreidimensionale virtuelle Realitätserfahrungen. Eine Website könnte Ihren virtuellen 3D-Shop enthalten, den Kunden mit Computern, Virtual-Reality-Handschuhen und Schutzbrillen "betreten" könnten. Spezialisierte Software würde Erfahrungen simulieren, als ob Kunden im Geschäft herumlaufen, die Waren aufheben und sie probieren würden.

Supercomputer: Erwarten Sie sehr leistungsfähige Computer, die mit virtueller Realität arbeiten, Text-zu-Sprache-Funktionen (z. B. das Umwandeln eines gefaxten Dokuments in eine per Telefon abgerufene Sprachnachricht) und Sprach-zu-Text-Funktionen (z. B. Diktieren) ein Brief über das Telefon). Bereits in Entwicklung befindliche Computer verfügen über rudimentäre Text-zu-Sprache-Funktionen. In naher Zukunft wird diese Technologie weit fortgeschritten sein.

Hochentwickelte Präsentationswerkzeuge: Thin, Flachbildschirme ähnlich wie TV-Bildschirme könnten verwendet werden, um Werbung anzuzeigen; Holographische Bilder könnten in der Luft projiziert werden, um einem Publikum zu helfen, Ihr Produkt zu visualisieren.

Fortgeschrittene Expertensysteme: Diese Softwareprogramme erfassen das Expertenwissen, wandeln es in ein Regelwerk um und wenden diese Regeln auf die Problemlösung an. Branchenexperten könnten ihr Wissen klonen und es anderen zur Verfügung stellen, um Dilemmas zu lösen oder Prozesse ohne einen Vor-Ort-Berater zu verbessern.

Natürlich, während diese Zukunftstechnologien faszinierend klingen, sind die Veränderungen, die sie wahrscheinlich in Ihr Geschäft bringen werden, wirklich aufregend. Es genügt zu sagen, dass Technologieunternehmen, kleine Unternehmen und Branchenexperten gleichermaßen optimistisch sind, was die Vorteile der Technologie angeht. Vielleicht sagt Straus es am besten: "Ich bin optimistisch in Bezug auf Technologie und alles, was es für kleine Unternehmen in der Zukunft tun wird."

Wie sie es taten

Händler von Vino Corp.

Mit seinem vollautomatischen Verkaufsprozess , Kaufmann von Vino in Southfield, Michigan, ist der Toast der Stadt. Ergonomisch gestaltete Kunden-Checkout-Terminals reduzieren an jedem Standort die Kassenermüdung und bieten einen besseren Kundenservice, während die Workstations ihrer Manager leistungsstarke Software zur Analyse der Verkaufsleistung jedes Produkts enthalten. Die Ausstattung:

  • 1 3. 12 Novell 25-Benutzer-Netzwerk
  • 1 Hewlett Packard 5 Laserdrucker
  • 8 National Registrierkasse (NCR) 7452 Pentium Registrierkassen mit Dynakey-Einheiten (Kombination Kassierer / Tastatur) und NCR Scanmaster Software (Kunden-Checkout-Software)
  • 8 NCR 7870 Barcode-Scanner / Waagen
  • 10 Hewlett Packard Terminals für Managerarbeitsplätze mit Software 4 (umfangreiches Verkaufsreporting)
  • 2 Norand RT1000 FM Radio- Frequenz-Handheld-Terminals (sofortige Preisaktualisierung von Gängen)

Pink Jeep Tours

Die Mitarbeiter des Unternehmens in Sedona, Arizona, haben dank eines Multi-Server-Systems, das eine schnellere Kommunikation zwischen den Mitarbeitern ermöglicht, auf Hochtouren gebracht. Ein maßgeschneidertes Reservierungsprogramm erfasst alle notwendigen Toureninformationen und warnt Nutzer, wenn Expeditionen überbucht sind. Pink Jeeps Ausstattung:

  • 1 Compaq Proliant 1500 Dual P166 Dateiserver unter Windows NT Server 4.0 Software
  • 7 NEC P100 / P120 Arbeitsplätze mit Windows 95 und NT Workstation 4. 0
  • Jeep Expedition und Touren Software (kundenspezifische Reservierungsanwendung)
  • 7 ViewSonic P815 20-Zoll-Monitore
  • 1 Lexmark Optra Rn + Laserdrucker mit Ethernet-Karte
  • 1 NetWorth 16-Port 10MBps HUB (Workstation-Anschluss)
  • 1 Cisco 16-Port 100MBps Hub mit Glasfaser-Uplink
  • 1 Cisco 2501 Router (überträgt Daten an LANs)
  • 1 NEC Neax 2000 PBX (Telefonanlage)

Gotcha Covered Wholesale

Courtney Young ist ein wahrer Straßenkrieger und betreibt praktisch sein gesamtes Las Vegas Blumengeschäft in seinem Kombi-Truck. Wenn die Clients Young aufrufen, gibt er den Anruf über das Mobiltelefon zurück, ruft eine benutzerdefinierte Vorlage auf seinem Notebookcomputer auf und faxt die Bestellung an einen Lieferanten. Kunden sind auch beeindruckt, wie Young vor Ort genaue (und lesbare) Rechnungen erstellen kann. Seine Ausstattung:

  • 1 Toshiba 115CS Notebook mit Microsoft Office 97 und Floral Accounting System (zur Abrechnung)
  • 1 Hewlett Packard portabler DeskJet 340 Drucker
  • 1 Iomega Zip-Laufwerk (100MB Speicher)
  • 1 NEC-Pager
  • 1 Mobiltelefon Motorola Ultra Classic II

Kontaktquellen

Apple Computer Inc. , Apple Technology Group, (408) 974-7800;

Burrus Research Associates , (800) 827-6770, (414) 786-2308, (//www.burrus.com);

Checkfree Corp. , 4411 E. Jones Bridge Rd. Norcross, GA 30092, (770) 734-3404;

Gotcha Covered Großhandel , 4132 S. Rainbow Blvd. , # 189, Las Vegas, NV 89103, gcovered @ juno. com;

Hewlett Packard , (800) 752-0900, ( // www. Hp. Com);

IDC / Link , 2 Park Ave. , # 1420, New York, NY 10016, (//www.idcreasearch.com);

KeyCorp , 127 Öffentlicher Sq. , 84, Cleveland, OH 44114, (216) 689-4489;

Kaufmann der Vino Corp. , 254 W. Maple Dr., Birmingham, MI 48009, (810) 540-9640;

Pink Jeep Tours Inc. , P.O. Box 1447, Sedona, AZ 86339, (520) 282-5000.