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Arbeiten Das Web

Diese Geschichte erscheint in der Ausgabe August 1999 von Startups . Subscribe »

Einige Märkte sind schwer zu durchbrechen. Große, mächtige Unternehmen können die Verkaufsstellen dominieren, die Märkte haben möglicherweise etablierte Vertriebskanäle, die neuen Vermarktern widerstehen, oder es werden breite Produktlinien benötigt, die außerhalb der Reichweite eines neuen Unternehmens liegen.

Der Grußkartenmarkt hat all diese Eigenschaften. Hallmark Cards und American Greetings kontrollieren den größten Teil des Marktes. Beide Unternehmen sind fest in einer Vielzahl von Einzelhandelsstandorten verwurzelt, und Kartenhersteller produzieren eine große Anzahl von Karten für verschiedene Anlässe. Sehr wenige Erfinder und Hersteller können es sich leisten, die große Menge an Produkten herzustellen und zu vertreiben, die auf einem solchen Markt benötigt werden.

Wenn Sie mit einem schwierigen Markt konfrontiert sind, müssen Sie neue Verkaufstaktiken ausprobieren, um Ihre Produkte zu etablieren. Der neueste Vertriebskanal ist heute das Internet, in dem hart arbeitende Menschen auf einer kurzen Strecke die Chancen überwinden und ihre Produkte erfolgreich einführen können.

Jeff DeLong, ein 36-Jähriger aus Klamath Falls, Oregon, hatte vor fünf Jahren die Idee zu seinen C-ya-Grußkarten, während er "The Oprah Winfrey Show" sah. DeLong, der gerade eine Scheidung durchmachte, wollte seine Ehe schließen und erfand das Konzept von Grußkarten, die Menschen helfen, eine Beziehung zu beenden oder zu beenden. Die Karten zeigen nichttraditionelle Kunstwerke und unsentimentale Formulierungen wie "Bevor ich alleine war. Ich war glücklicher als damals" und "Es kann niemals einen Neuanfang geben ohne ein endgültiges Ende." Alle Karten enden mit der großen, kühnen Schlussaussage: "C-ya."

DeLong arbeitete drei Jahre lang an seiner Idee, bevor er auf eine Erfolgsformel traf: den Verkauf seiner Karten im Internet ( // www. C-ya. Com). Heute verkauft er 2 000 bis 3 000 Karten pro Woche an Einzelhändler, die traditionell keine Grußkarten verkaufen, wie z. B. Schönheitssalons und über das Internet. DeLong schreibt seinen Erfolg sechs Schritten zu:

1. Lesen Sie Internet-Newsletter. Das Internet ist eine sich entwickelnde Umgebung. Um sich über neue Entwicklungen auf dem Laufenden zu halten und auf den vielen neuen Websites, die sich an seine Zielkunden richten, auf dem Laufenden zu bleiben, liest DeLong Dutzende von kostenlosen Online-Newslettern. Er schlägt vor, nach Newslettern zu suchen, die auf Webmaster abzielen oder E-Commerce oder die Werbung für Websites diskutieren. DeLongs Lieblingsnewsletter, unter // www. virtualpromote. com, gibt Ratschläge und warnt die Leser vor den vielen zwielichtigen Angeboten für Web-Business-Unterstützung, die im Internet vorherrschen.

2. Sei geduldig und arbeite hart. DeLongs erste zwei bis drei Monate im Internet waren eine Katastrophe. Er dachte, die Leute würden einfach zu ihm kommen. Er wusste nicht, dass er Links zu anderen Sites benötigte, um sie einzubinden. (Links ermöglichen Benutzern, von einer Site zur nächsten zu springen.) Nachdem er erkannt hatte, dass er mehr tun musste, um "Hits" zu gewinnen, verbrachte DeLong 20 bis 30 Stunden pro Woche Lesen von Online-Newslettern, Suchen nach anderen Websites, die auf seinen Zielmarkt ausgerichtet sind, und Herstellen von Links zu anderen Websites.

Es dauerte etwa sechs Monate, bis seine Website in Geschichten, Chatrooms und Newslettern mit Links zu seiner Site erwähnt wurde. Nach neun Monaten harter Arbeit waren seine Treffer bis zu 100 pro Tag. Nach weniger als zwei Jahren, DeLong im Durchschnitt 2, 300 Treffer pro Tag.

DeLong verbringt 40 Stunden oder mehr pro Woche auf seiner Website. Um den C-ya-Namen bei Suchanfragen zu erhalten, müssen seine Website und die zahlreichen Referenzen auf anderen Websites ständig aktualisiert werden. Und weil andere Seiten in Eile kommen und gehen, muss DeLong ständig neue Links hinzufügen. Sie können nicht einfach eine Website einrichten und erwarten, Geld zu verdienen. Bereite dich darauf vor, mindestens vier Stunden am Tag zu verbringen, um die Treffer zu halten.

3. Suchen Sie nach Websites, die auf Ihre Zielgruppe ausgerichtet sind. Ein Schlüssel für den Erfolg von C-ya ist, dass DeLong einen klaren Zielmarkt hat - Singles und geschiedene Menschen - und dass es viele Websites gibt, die sich an seine Zielkunden richten. DeLongs beste Marketingstrategie ist der Handel mit diesen Seiten. Links ermöglichen es einem Internetunternehmen, kostenintensive Werbung zu vermeiden, die zu Ergebnissen führen kann oder auch nicht.

Das Finden von genügend Websites, die auf Ihren Zielmarkt ausgerichtet sind, ist der Schlüssel zum erfolgreichen Verkauf im Internet. Die meisten Unternehmen benötigen 500 bis 1.000 Zugriffe pro Tag, um erfolgreich zu sein. Sie können diese Nummer nicht erhalten, es sei denn, es gibt (1) eine große Anzahl potentieller Kunden; (2) viele Websites, die auf diesen Kunden abzielen; und (3) Zielkunden mit einem starken Wunsch, nach Informationen zu suchen. Singles und geschiedene Menschen erfüllen alle drei Kriterien. Sie werden oft mit dem Kampf bestraft, ihre Beziehungen zu beenden und weiterzumachen, und sie wollen so viele Informationen, wie sie finden können, um ihnen zu helfen.

4. Stellen Sie Links zum Erstellen von Zugriffen her. Nachdem DeLong Websites für seinen Zielmarkt gefunden hatte, musste er die Eigentümer kontaktieren und Links zu seiner Site einrichten. Achten Sie dabei darauf, nur Links zu legitimen Websites einzurichten, die ihren Besuchern Vorteile bieten. Die meisten Websites möchten wissen, wie viele Besucher pro Tag Ihre Website erhält, bevor sie einen Link erstellen. DeLong fand heraus, dass die magische Zahl für ihn 100 Treffer pro Tag betrug. Sobald er dieses Level erreicht hatte, waren große Websites bereit, sich mit ihm zu verbinden, was seinen Traffic enorm steigerte.

Wenn Sie anfangen, kontaktieren Sie andere neue s, um so viele Links wie möglich zu erstellen, bis Sie 100 Treffer pro Tag erreichen. Sobald Ihre Website eingerichtet ist, stellen Sie sicher, dass die Links auf Ihrer Website nicht zu unübersichtlich werden. Sie können Links zu größeren Websites auf der Seite "Funktionen" hervorheben und Links zu kleineren Websites auf die Seite "Interessante Websites" als Teil des Referenzabschnitts Ihrer Website verschieben.

5. Etwas weggeben. DeLong hat ein paar Grußkarten auf seiner Seite, die Leute kostenlos herunterladen können. Etwa 3.000 Menschen nutzen jeden Monat das Angebot. Dies kostet DeLong nichts, und es hilft, den C-Ya-Namen auf seinen Zielmarkt zu bringen. Es ist auch ein großer Traffic-Builder auf verlinkten Seiten, wo erwähnt wird, dass freie Karten verfügbar sind.

6. Finden Sie einen Hosting-Anbieter mit Schwerpunkt auf Internet-Unternehmen. Internet-Unternehmen benötigen drei wichtige Funktionen von ihren Hosting-ISPs: (1) die Möglichkeit, mindestens 20 GB auf 25 GB Daten pro Monat herunterzuladen; (2) genaue Zählungen der Anzahl von Treffern, Besuchern und Linkübertragungen; und (3) ein sehr niedriger Prozentsatz (weniger als 0.5 Prozent) Ausfallzeiten während der Hauptgeschäftszeiten. Die meisten ISPs können diese Serviceebene nicht bieten; Erkundigen Sie sich vor dem Start bei Ihrem Anbieter. DeLong musste ISPs mehrmals wechseln, bevor er einen fand, der für ihn arbeitete.

Ein Erfinder, der ein Produkt im Internet verkaufen möchte, kann Erfolg haben, indem er lernt, was andere erfolgreiche s getan haben, ein Produkt zu entwickeln, das gut in diesem Vertriebskanal funktioniert, mit billigen Marketing-Taktiken arbeitet und ein oder zwei Jahre hart arbeitet sich etablieren. Oft suchen Menschen, die im Internet nicht erfolgreich sind, nach einem "schnell reich werden" -System. Erfinder können erfolgreich sein, wenn sie das Internet so sehen, wie DeLong es tut - als ein vielversprechendes Verkaufsmedium, das eine fokussierte Marketingstrategie und harte Arbeit erfordert.


Don Debelak, Autor von Bringen Sie Ihr Produkt auf den Markt (John Wiley & Sons, $ 19.95, 800-225-5945), ist ein Marketingberater, der sich darauf spezialisiert hat, neue Produkte auf den Markt zu bringen.

Play It Safe

Frage: Ich habe eine Idee, die ein Produkt auf dem Markt verbessern wird, und ich möchte es lizenzieren oder an einen Hersteller verkaufen. Ich fürchte jedoch, dass einige der derzeitigen Marketingexperten dieses Produkt ohne Entschädigung von mir stehlen werden.

Antwort: Sie können eine Erweiterung für ein Produkt selbst patentieren und dann an einen Hersteller verkaufen oder lizenzieren. Wenn das derzeit auf dem Markt befindliche Produkt nicht patentiert ist oder wenn seine Patente älter als 17 Jahre sind, können Sie Ihre Produktverbesserung patentieren lassen, sofern das Patentamt Ihre Idee für neuartig hält.

Wenn Ihre Idee patentierte Produkte von mehreren Herstellern verbessert, können Sie Ihre Erweiterung häufig patentieren, indem Sie das Produkt in allgemeinen Begriffen ohne viele Details auflisten. Wenn Sie beispielsweise Filtersysteme für Kaffeemaschinen, von denen viele Patente besitzen, verbessert haben, würden Sie sich nur auf eine unspezifische Kaffeemaschine in Ihrem Patent beziehen.

Sie können Schwierigkeiten haben, wenn es nur ein patentiertes Produkt gibt, an dem Ihre Verbesserung arbeitet. Der Inhaber des Patents des ursprünglichen Produkts hat in der Regel eine leichtere Zeit, ein Nebenmerkmal zu patentieren als ein Erfinder, der nicht mit dem ursprünglichen Patentinhaber verwandt ist.

Um sich zu schützen, ist es am besten, ein Patent zu beantragen, bevor Sie sich an Unternehmen wenden. Wenn Sie sich keinen Patentanwalt leisten können, besuchen Sie Inventors 'Digest (JMH Publishing Co. Inc., 22 US-Dollar für sechs Ausgaben pro Jahr, 800-838-8808). Es enthält Anzeigen aus einer Vielzahl von Quellen für kostengünstige Patentdienste.

Kontaktquelle

C-ya Grußkarte Co. , (800) 972-2420.