Finanzen

Welt der Möglichkeiten

Diese Geschichte erscheint in der Ausgabe Juli 1999 von . Subscribe »

Ein Mittel sein, ständig Entscheidungen zu treffen. Gute Geschäftsleute wägen die Möglichkeiten ab, treffen eine Entscheidung und ziehen weiter. Große Geschäftsleute messen die Vor- und Nachteile der Optionen gegen ihre Geschäftspläne, treffen die richtige Entscheidung und ziehen weiter.

Sie wissen, dass Sie ins Geschäft kommen wollen, aber Sie sind nicht daran interessiert, bei Null zu beginnen; Stattdessen möchten Sie nach Investitionspaketen suchen, die Ihnen zur Verfügung stehen. Hier sind Ihre Optionen: ein Business-Format Franchise, eine Geschäftsmöglichkeit oder ein Multi-Level-Marketing-Paket. Jeder hat Vor- und Nachteile. Bevor Sie sich für eine Route entscheiden, sollten Sie die Strukturen der verschiedenen Formate verstehen. Ihre Plus- und Minuspunkte können den Unterschied ausmachen.

Franchise Facts

Franchising wird durch staatliche und bundesstaatliche Gesetze als Geschäftsbeziehung definiert, in der drei Faktoren vorhanden sind: eine lizenzierte Marke, ein vorgeschriebener Marketingplan und die Zahlung einer Franchisegebühr für das Recht auf Teilnahme am Programm. Wenn diese drei Faktoren existieren, wird die Beziehung als Franchise durch staatliche und Bundesgesetze geregelt.

Im Geschäftsleben ist ein Franchise eine fortdauernde Geschäftsbeziehung, in der der Käufer oder Franchisenehmer ein Unternehmen besitzt, sich jedoch verpflichtet, es unter Verwendung des vom Franchisegeber entwickelten Marken- und Geschäftssystems zu betreiben. Der Franchisegeber bietet dem Franchisenehmer eine detaillierte Schulung und Unterstützung bei der Gründung und Führung des Unternehmens. Im Gegenzug zahlt der Franchisenehmer eine anfängliche Gebühr von in der Regel 5 000 bis 25 000 US-Dollar sowie eine laufende wöchentliche oder monatliche Lizenzgebühr in Höhe von 3 bis 8 Prozent seines Bruttoumsatzes.

Die größte Stärke des Franchising ist die Fähigkeit, unabhängige Einzelhändler mit einem einzigen Marken- und Geschäftskonzept zusammenzubringen. Die Vorteile dieser Zugehörigkeit sind vielfältig: Markenbewusstsein, Einheitlichkeit bei der Erfüllung der Kundenerwartungen, die Kraft der gepoolten Werbung und die Effizienz des Gruppeneinkaufs.

Für den einzelnen Besitzer ergeben sich für das Franchising mehrere Vorteile. Das allgegenwärtige Risiko eines Geschäftsausfalls wird verringert, wenn das Geschäftsprogramm bereits erfolgreich auf dem Markt ist; die Verwendung einer etablierten Marke erspart dem Geschäftsinhaber die Kosten für die Erstellung und Werbung eines Namens, den Kunden erkennen; und die Vorteile von Gruppenwerbung und -einkauf machen Operationen profitabler. Darüber hinaus schafft fortlaufendes Training ein sofortiges operatives Fachwissen, das andernfalls durch Versuch und Irrtum erworben werden müsste. Auch beim Franchising scheint die Expansion natürlicher zu sein. Der Betrieb eines erfolgreichen Franchise kann schnell zum Aufbau eines zweiten und dann eines dritten Geschäfts und so weiter führen. Auf diese Weise wurden Schicksale gebaut.

Franchising ist jedoch nicht jedermanns Sache.Heftig unabhängige Arten (Sie wissen, wer Sie sind) können unter den strengen betrieblichen Anforderungen und Spezifikationen eines Franchise-Unternehmens schämen. Wenn Dinge auf Ihre Art gemacht werden müssen, können Sie in eine andere Richtung gehen.

Denken Sie daran, dass einige Franchise-Systeme besser sind als andere. Ein schwaches Franchise-Programm wird Sie nicht gut auf die Herausforderungen des Geschäfts vorbereiten, wird Sie nicht gut bei Problemen unterstützen und Ihre Werbedollars nicht optimal nutzen.

Wenn Sie erwägen, ein Franchise zu kaufen, lassen Sie keine wilden Erwartungen Ihre Entscheidung beeinflussen. Während das Franchising dazu gedacht ist, Menschen ins Geschäft zu bringen, die noch nie ein Geschäft besessen haben, kann die Begeisterung für den Besitz einen Impuls geben, ohne richtige Planung voranzukommen. Wenn Sie sich kopfüber in eine Franchise stürzen, in der Erwartung, dass Sie Ihr aktuelles Arbeitsgehalt erhöhen, aber die Einnahmen nicht mehr als die Hälfte Ihres früheren Gehalts auszahlen lassen, werden Sie ein unglücklicher Camper sein. Arbeiten Sie mit einem guten CPA, um eine Cashflow-Projektion für das Geschäft vorzubereiten, bevor Sie den Sprung wagen. Wissen Sie, wie lange es dauern wird, bis Sie einen Gewinn erzielen und wie viel Sie tatsächlich verdienen können.

Straßenkarte

Bundes- und Staatsfranchisegesetze verlangen, dass ein Franchisegeber jedem Franchise-Käufer einen Angebotsprospekt, auch bekannt als Uniform Franchising Offering Circular (UFOC), zur Verfügung stellt. Dieses Dokument bietet eine detaillierte Beschreibung des Franchisegebers sowie des angebotenen Franchise-Programms und es ist Pflichtlektüre, wenn Sie ernsthaft in eine Franchise investieren möchten.

Wichtige Abschnitte im UFOC beantworten diese Fragen für Sie:

  • Was genau ist das Franchise-Unternehmen und wie lange ist es in diesem Geschäft? (Punkte 1 und 2)
  • Was ist der Rechtsstreit und die Insolvenz des Unternehmens? (Punkte 3 und 4)
  • Wie hoch ist die Gesamtinvestition und wie hoch sind die Gebühren? (Punkte 5, 6 und 7)
  • Muss ich Vorräte, Inventar oder Produkt vom Franchisegeber oder von von der Firma benannten Dritten kaufen? (Punkte 8 und 16)
  • Wie viel Training erhalte ich? (Punkt 11)
  • Muss ich ein Computersystem kaufen, und wird der Franchisegeber auf meine Computerdaten zugreifen können? (Punkt 11)
  • Erhalte ich ein geschütztes Gebiet? (Punkt 12)
  • Ist die Marke des Unternehmens auf einer soliden rechtlichen Grundlage? (Punkt 13)
  • Muss ich persönlich das Geschäft führen, oder kann ich einen Manager einstellen? (TOP 15)
  • Kann der Franchisegeber den Vertrag unter allen Umständen kündigen? (Punkt 17)
  • Wie lauten die Namen und Adressen der derzeitigen Franchisenehmer und derjenigen, die das System im vergangenen Jahr verlassen haben? (Punkt 20)
  • Kann ich eine Kopie der geprüften Jahresabschlüsse des Franchisegebers für die letzten drei Jahre sehen? (Punkt 21)
  • Kann ich Muster der Verträge sehen, die ich unterschreiben muss? (Punkt 22)

Franchise-Gesetze verlangen, dass eine UFOC an Sie, den potenziellen Franchisenehmer, im ersten des ersten persönlichen Treffens geliefert wird, um die Besonderheiten des Franchise zu besprechen (eine Messepräsentation zählt im Allgemeinen nicht), oder 10 Werktage bevor Sie Geld zahlen oder einen verbindlichen Vertrag abschließen.

Biz Opps & Network Marketing

Geschäftsmöglichkeiten sind weniger strukturiert als Franchise-Unternehmen, so dass die Definition dessen, was eine Geschäftsmöglichkeit darstellt, nicht leicht zu bestimmen ist. Eine Geschäftsmöglichkeit ist im Wesentlichen jedes Paket von Waren oder Dienstleistungen, das es dem Käufer ermöglicht, ein Geschäft zu beginnen und in dem der Verkäufer vertritt, dass er einen Marketingplan oder Verkaufsplan vorlegen wird, dass ein Markt für das Produkt oder die Dienstleistung existiert und dass Das Unternehmen wird profitabel sein.

Diese Definition umfasst eine schwindelerregende Vielzahl von Geschäftspaketen, wie z. B. Produktverteilungsprogramme, Wiederverkauf von Produkten und Dienstleistungen, Work-at-Home-Programme auf der Grundlage computergestützter Dienstleistungen, Verkauf von Werbung für Veröffentlichungen im Internet und Verkauf von Spezialprodukten. Eine Geschäftsmöglichkeit weist im Allgemeinen nicht die Marke des Verkäufers auf. Der Käufer arbeitet unter seinem eigenen Namen.

Geschäftschancen sind in der Regel günstiger als Franchise-Geschäfte und ermöglichen dem Käufer, ohne Einschränkungen in Bezug auf den geografischen Markt und die Geschäftstätigkeit vorzugehen. Der Kaufpreis eines Geschäftsgeländes liegt normalerweise zwischen ein paar hundert Dollar und mehreren Tausend. Geschäftsmöglichkeiten berechnen im Allgemeinen keine laufenden Lizenzgebühren.

Die meisten Geschäftschancen haben keine fortdauernde unterstützende Beziehung zwischen dem Verkäufer und dem Käufer; Nachdem das erste Paket verkauft wurde, ist der Käufer auf sich selbst gestellt. Viele unabhängige Betreiber wollen den Druck betrieblicher Anforderungen bei ihren Geschäftsaktivitäten nicht und sind mit der Kontaktaufnahme mit dem Verkäufer nur dann zufrieden, wenn konkrete Fragen auftauchen. Darüber hinaus möchten Anleger möglicherweise ein inhabergeführtes Geschäft in Teilzeit betreiben. Mit einem Wort, der Hauptvorteil beim Kauf einer Geschäftsmöglichkeit ist Flexibilität.

Aber die Flexibilität, die eine Geschäftsmöglichkeit attraktiv macht, ist auch ihre Hauptschwäche als Investition. Viele Käufer geben das Geld aus, legen das Paket in ein Regal und nehmen es nie ab, um es in Betrieb zu nehmen. Ohne fortlaufende Beziehung, Vertragsanforderungen oder Unterstützung durch den Verkäufer fühlen sich viele Käufer von den Herausforderungen der Geschäftswelt überwältigt und beginnen nie.

Eine weitere Schwäche des Konzepts ist die eingeschränkte Verfügbarkeit von Anlageinformationen. Geschäftsmöglichkeiten werden von der Federal Trade Commission (FTC) und 25 Staaten geregelt. Gemäß der FTC-Regel und den meisten Landesgesetzen ist ein Verkäufer von Geschäftsgelegenheiten verpflichtet, eine detaillierte Offenlegungserklärung vorzubereiten und an den Käufer zu liefern, bevor der Verkauf stattfindet. Viele der staatlichen Gesetze verlangen auch, dass der Verkäufer das Programm registriert, bevor es in dem Staat angeboten wird.

Die Einhaltung dieser Gesetze ist jedoch relativ gering. Quoten sind, erhalten Sie keine Offenlegungserklärung mit Ihrer Investition. Dies bedeutet, dass Sie alle Nachforschungen anstellen müssen, um herauszufinden, ob eine bestimmte Geschäftsmöglichkeit für Sie geeignet ist.

Auf der Ebene

Multi-Level-Marketing ist ein großes Geschäft in den Vereinigten Staaten. Haushaltsnamen wie Amway, Mary Kay Cosmetics und Avon haben immense Organisationen von unabhängigen Auftragnehmern aufgebaut, die Produkte von der Firma kaufen und sie direkt an ihre Kunden verkaufen.Diese Art von Geschäft bringt die Bereitschaft mit sich, Freunde, Familie und Bekannte anzusprechen, die daran interessiert sind, Seife, Kosmetika, Telefondienste oder andere Produkte oder Dienstleistungen, die Sie vertreten, zu kaufen.

Viele Menschen, die sich an einem Multilevel-Marketingprogramm beteiligen, arbeiten das Geschäft in Teilzeit oder nur für eine Saison, um zusätzliches Geld einzubringen. Die finanzielle Investition ist niedrig, in der Regel nicht mehr als $ 200, und es gibt in der Regel keine erforderlichen Käufe. Sie nehmen Bestellungen von Produkten von Ihren Kunden entgegen und senden die Bestellungen und Zahlungen an das Unternehmen; Produkte werden direkt an Sie oder Ihre Kunden gesendet. Sie verdienen Geld an der Differenz zwischen den von Ihrem Kunden gezahlten Einzelhandelspreisen und den Kosten der Produkte des Unternehmens. Multilevel-Marketing-Unternehmen können Ihnen auch eine Provision auf die Verkäufe der von Ihnen eingestellten Mitarbeiter zahlen, genannt "Downline".

Es gibt wahrscheinlich kein Business-Paket für das Neue, das einfacher ein- und aussteigen kann ein Multilevel-Marketing-Programm. Für ein paar hundert Dollar erhalten Sie Zugriff auf eine Produktlinie oder Dienstleistung mit einer anerkannten Marke. Vertriebsunterstützung wird oft durch Manager in Ihrer "Upline" zur Verfügung gestellt; Sie haben ein direktes Interesse daran, dass Sie Erfolg haben.

Regionale Treffen können anregend sein. Mary Kay Cosmetics und andere sind berühmt für den Grad an Enthusiasmus, Motivation und Empowerment, den Vertreter bei großen Versammlungen des Netzwerks empfinden. Wenn Sie sich auf der Verkaufsleiter nach oben arbeiten, können auch großzügige Prämien und Preise angeboten werden.

Wie jedes andere Geschäft hat das Multilevel-Marketing seine Schwächen. Zum einen hängt das Geschäft stark von Verkäufen an Freunde, Familie und Bekannte ab. Nicht jeder ist zufrieden damit, Verkaufspräsentationen für Menschen in ihrer Nähe zu machen. Außerdem ist der Umsatz unter den Direktvertriebsmitarbeitern hoch, was möglicherweise die kurzfristigen Ziele der meisten Leute widerspiegelt, die sich engagieren. Es könnte auch eine Enttäuschung über die Qualität des Produkts oder der Dienstleistung sein. Wenn ein Multi-Level-Marketing-Programm neu ist, erhöhen sich die Risiken - und der Reiz der potenziellen Belohnungen -. Wie bei jedem Unternehmen ist gründliche Forschung Ihre beste Verteidigung gegen die Beteiligung an einem unerwünschten Programm.

Wie es wirklich ist

Als der Arbeitgeber von Vanessa Barron sie vor zwei Jahren bat, umzuziehen, beschloss der Vertriebsleiter der Airline, stattdessen ihr eigenes Unternehmen zu gründen.

Barrons Wahl des Geschäfts war teilweise das Ergebnis eines zufälligen Ereignisses: Als ihr Ehemann, Lawrence, das BikeLine-Hauptquartier wegen eines Schadensantrags im Zusammenhang mit seinem UPS-Account-Manager-Job besuchen musste, gefiel ihm, was er über West Chester, Pennsylvania erfahren hatte Franchise-Möglichkeiten für Fahrradverkäufer und Reparaturfirmen. Das Ehepaar eröffnete im März 1996 in Coatesville, Pennsylvania, eine BikeLine-Franchise.

Vanessa, 42, fand das Franchise attraktiv, weil es mit einem integrierten Support-System ausgestattet war - sowohl vom Franchisegeber als auch von seinen firmeneigenen Standorten "Sie haben viel Wissen in den Leuten, die die Geschäfte führen", sagt sie.

Würde sie Franchising empfehlen? Absolut. "Viele der Fehler, die Sie machen müssen, um ein Geschäft zu gründen, können mit Hilfe von Unternehmensstandorten oder Ihrem Franchisegeber vermieden werden", sagt Vanessa.

Sie rät potenziellen Franchisenehmern, ihre Hausaufgaben zu machen, bevor sie sich anmeldet: Sehen Sie sich die finanzielle Erfolgsbilanz des Franchisegebers an und untersuchen Sie den Betrag und die Art der Unterstützung, die Franchisenehmern angeboten werden. - Rachel Balko

Wenn das Hemd passt> Linda und Don Rienzo sagen, dass sie nicht nach einer unterstützenden Muttergesellschaft hätten fragen können. Als das Ehepaar Las Vegas im Jahr 1995 in einem Einkaufszentrum seinen T-Shirt-Kiosk mit Definitionen eröffnete, half die Geschäftsmöglichkeit jedem Schritt des Weges. "Was immer wir am Anfang brauchten, sie waren da, um uns zu helfen, bis wir uns wohl fühlten es allein ", sagt Don.

Die Rienzos hatten ein anderes Produkt in derselben Mall verkauft, als ein Kiosk mit Definitionen auffiel. Es sah nach einem guten Produkt aus - T-Shirts mit Attitüde - und als der Besitzer beschloss, das Geschäft zu verkaufen, nahmen sie es in die Hand: "Wir dachten, es hätte viel Potenzial für die Touristenzentren in der Stadt", sagt Don. "Also haben wir uns an die Muttergesellschaft gewandt und sind hier draußen zu ihrem Händler geworden."

Die Rienzos eröffneten ihren zweiten Kiosk, den sie "Nationalities" nannten, in einem großen Einkaufszentrum namens Freemont Street Experience. glückliche Touristen haben zu ihrem Erfolg beigetragen.

Und sie schreiben einen Großteil dieses Erfolgs der Unterstützung ihrer Muttergesellschaft zu. Die Definitionen erweiterten die Rienzos, begleiteten sie durch die frühen Phasen des Geschäfts, lieferten Handbücher und gaben Hinweise, um ihnen beim Start zu helfen. "Jetzt helfen sie uns, neue [Produkte] zu entwickeln, um die Dinge frisch zu halten", sagt Don. Es hat wirklich gut geklappt, wir mögen, was wir verkaufen, und wir sind stolz darauf. Ich denke, die Kunden können das spüren und es macht die Dinge wirklich gut für uns. "

- Jesse Hertstein Toy Story

Im Multilevel-Marketing sind die Möglichkeiten unbegrenzt, aber wie oft können Händler sagen, was sie verkaufen, um eine bessere Zukunft zu haben? Junith Koon, ein Bildungsberater von Discovery Toys Inc., macht dies mit Überzeugung. Das 20-jährige Unternehmen aus Livermore, Kalifornien, hat Koon die Möglichkeit gegeben, mit seinen preisgekrönten Produkten das Leben ihrer Kinder und anderer Menschen zu verbessern.

Diese Spielzeuggeschichte begann, als Koons Töchter im College-Alter noch Kleinkinder waren. Sie meldete sich bei einer anderen Firma an, die Lernspielzeug und Bücher verkaufte, aber neun Monate später wurde diese Abteilung geschlossen. Ihr wachsender Kundenstamm war jedoch nicht gestrandet: Koon hatte von Discovery Toys gehört und suchte in ihrer Heimatstadt Atlanta den Bildungsberater von Discovery auf. "Es war ein flexibles Teilzeitgeschäft, das ich von zu Hause aus führen konnte, anstatt es zu nehmen Zeit weg von meinen Kindern, hat ihnen wirklich geholfen ", sagt sie.

Was als kurzer Verkaufszeitraum begann, bis ihre Töchter das schulpflichtige Alter erreichten, wurde zu einer Vollzeit-Erfolgsgeschichte für Koon, jetzt 50 Jahre alt.Nach 16 Jahren Verkauf der Kinderprodukte von Discovery hat der ehemalige Bibliothekar den Titel "Ruby Sales Director" erworben - nur einen Schritt entfernt von "Diamond Sales Director", der Spitze des Discovery-Verkaufsrenners. Koons Downline - ungefähr 1, 200 Leute - sollte in diesem Jahr mehr als $ 2 Millionen machen.

Und neue Höhen zu erreichen, sollte nicht lange dauern: Es ist viel einfacher, die Erfolgsleiter zu erklimmen, wenn Sie wissen, dass Sie etwas bewegen. "Ich bin durch die Zusammenarbeit mit Discovery ein besseres Elternteil geworden, weil es mich gelehrt hat so viel über die Entwicklung von Kindern und Kindern ", sagt Koon.

Koon kann sehen, wie glücklich sie gewesen ist. "Ich war in der Lage, zu Schwimmversammlungen und Ehrungsversammlungen meiner Kinder zu gehen", sagt sie, "während ich ein sehr erfolgreiches Geschäft hatte, das mir Einkommen und ein Gefühl der persönlichen Leistung brachte. " Wer sagt, dass man mit Spiel und Spaß keinen Erfolg haben kann?

- Michelle Prather Andrew A. Caffey ist ein praktizierender Franchise-Anwalt in Washington DC; ein ehemaliger General Counsel der International Franchise Association; und ein international anerkannter Spezialist im Franchise- und Geschäftschancenrecht. Schicke ihm eine E-Mail an ACaffey @ compuserve. com