Finanzen

Xtreme Unternehmer

In der Sportwelt galt Xtreme Sports lange Zeit als unkonventioneller Rebell, die kantige Alternative zu Mainstream-Aktivitäten. Wenn Baseball so amerikanisch wie Apfelkuchen ist, dann sind Skateboarding, Snowboarden, Surfen und BMX-Rennen jetzt so amerikanisch wie der Apple iPod.

Die Essenz von Xtreme Sports ist, dass es weniger darum geht, mit Gegnern zu konkurrieren, als mit sich selbst zu konkurrieren. Sich mit der Erde bewegen. Der Schwerkraft und Ihren Ängsten trotzen. Es gibt eine leidenschaftliche Leidenschaft bei Xtreme-Sportlern, die Sie in anderen Sportarten nicht finden werden - die Leidenschaft, die aus dem Alleinsein mit der Umwelt entsteht, egal ob Sie die gewaltige Kraft des Ozeans respektieren oder sich durch die Rhythmen eines bestimmten Körpers fühlen Stadt Bürgersteig.

Und genau diese Leidenschaft treibt viele Xtreme-Athleten dazu an, eigene Unternehmen erfolgreich zu gründen und zu führen. Die Fähigkeit, sich der Angst zu stellen und sich selbst zum Erfolg zu bringen, was andere noch nie versucht haben, ist auch eine Eigenschaft, die man bei jedem Erfolg findet.

"Beim Skateboarding geht es darum, auf das Board zu kommen und die Begeisterung, Geschwindigkeit und Kontrolle zu spüren", sagt Pro-Reiter Tony Alva. "Und nicht zu metaphorisch, aber das Geschäft bezieht sich auf dasselbe mit mir. "

Eine Revolution ist geboren

Alva ist der Großvater von Xtreme s. Er ist einer der Pioniere des Skateboardsports und hat den Sport von seinen Anfängen in den 1970er Jahren bis hin zu den vielen Millionen Dollar, die er heute ist, erlebt.

"Ich hatte wirklich Glück", sagt Alva, 48, dessen Geschichte kürzlich im Erfolgsfilm Lords of Dogtown dokumentiert wurde. "Ich denke, viel hat mit dem Timing und der Tatsache zu tun dass ich in den 70er Jahren geboren und aufgewachsen bin, als es eine große Revolution für Surfen und Skateboarden gab, also vom Punkkind, das sich in die Hinterhöfe der Menschen schlich und seine leeren Pools skaten wollte, zu einer Art Natürlichkeit wurde Fortschritt für mich. "

Alva begann mit 16 Jahren Skateboard zu fahren, und mit 19 Jahren traf er sich mit einem Freund, der mit einem neuen Laminierprozess experimentierte, der die Skateboarddecks leichter und flexibler machte, während sie ihre Haltbarkeit und Steifigkeit beibehielt. Alva wusste, dass dieser neue Prozess die Skateboardwelt revolutionieren würde. Zusammen stellten er und sein Freund zusammen $ 50.000 aus Ersparnissen, Familienkrediten und Wettbewerbsgewinnen zusammen und begannen mit der Herstellung von Skateboards mit anderen Pro-Ridern. Im Jahr 1977 eröffnete Alva Alva Skateboards in Oceanside, Kalifornien, wo er Skateboards, Kleidung und andere Skate-Bekleidung verkaufte. Alva eröffnete im Dezember 2005 ein neues Geschäft in Los Angeles und projektierte einen kombinierten Umsatz von über 1 US-Dollar. 5 Millionen in 2006. Er schaut auch auf die Eröffnung von Einzelhandelsgeschäften in wichtigen Städten wie New York, Tokio und London, wo Skateboarding eine große Anhängerschaft hat.

Per Welinder, 43, ein professioneller Skateboarder aus Schweden, der sich in den frühen 80er Jahren einen Namen machte, hatte auch Profis im Auge, als er 1992 mit Tony Hawk, 38, Birdhouse Projects ins Leben rief. "Wir lieben Skater, "Wir haben mit dem Birdhouse angefangen, weil wir das Gefühl hatten, dass wir eine Marke haben wollten, die wirklich das widerspiegelte, was die Profis auf dem Markt haben wollten."

Also begannen Welinder und Hawk Erstellen von Skateboard-Komponenten wie Decks und Räder, die für den Wettkampf entwickelt wurden. Es dauerte nicht lange, bis sie begannen, ihre Markenbekanntheit durch das konkurrenzfähige Skate-Team von Birdhouse aufzubauen und begannen, ihre Boards, T-Shirts und Hüte in spezialisierten Sportgeschäften in ganz Südkalifornien zu verkaufen.

Welinder, Hawk und Alva konnten aus ihrem Ruhm Kapital schlagen und eigene Unternehmen gründen, aber was ist mit den Hunderten anderer Anwärter, die aufgrund ihrer Leidenschaft für Xtreme Sports ein Geschäft gründen wollen? Überraschenderweise müssen Sie kein Profi sein, um es in diesem Geschäft zu schaffen, und viele der Hindernisse, denen Sie begegnen werden, sind die gleichen, die die Profis tun.

Flight

Izzy und Coco Tihanyi sind Zwillingsschwestern, die Surf Diva gegründet haben, eine Surfschule und Surfbekleidungsfirma für Frauen und Mädchen, trotz aller Widrigkeiten. "Als wir anfingen, wurde uns gesagt: 'Du' Sie werden keine Surfschule für Mädchen gründen, da Mädchen nicht surfen ", sagt Izzy." Es gab eine ganze Menge Widerstand - vor allem von Jungs. "

Izzy, eine ehemalige Wettbewerbssurferin, wusste, dass es für Frauen im Surfen keine gute Unterweisung gab und sie wusste auch, dass es einen riesigen Markt dafür geben würde. Sie und ihre Schwester arbeiteten hart während ihrer arbeitsfreien Tage von ihren Vollzeitjobs, um ihr Geschäft in La Jolla, Kalifornien, 1996 auf den Markt zu bringen.

"Keiner von uns gab unsere Arbeit für fast drei Jahre auf", sagt Izzy verkaufte Werbung für eine Action Sports Show als sie anfingen. Jeden Tag, nachdem sie von ihrem Job abgeholt hatte, fing Izzy an, an den Wochenenden Telefonanrufe zu tätigen und Surfkurse zu buchen. Dann, während des Wochenendes, unterrichtete sie den Unterricht, während Coco, der Vollzeit für eine Marketingfirma arbeitete, das Geschäft vermarktete, indem er Flugblätter an lokale Surfshops verteilte und Handel mit lokalen Radiosendern durch das Abgeben von Surfkursen und die Durchführung der Surfbericht im Austausch für Sendezeit.

Jetzt, 10 Jahre später, haben die Schwestern, die im echten Diva-Stil ihr Alter vergönnt haben, ihre kalifornische Surfschule auf Schulen in Australien und Costa Rica ausgeweitet und gerade einen brasilianischen Top-Designer für eine neue Linie gewonnen von Badebekleidung. Im vergangenen Jahr hat sich die Anzahl der Einzelhandelsgeschäfte, die die Marke "Surf Diva" verkaufen, verdoppelt, und ihre Bekleidungslinie ist in Surf- und Spezialgeschäften, Sportgeschäften und sogar Flughafengeschenken im ganzen Land zu finden. Die Verkäufe ihrer Surfschulen, die sie in Franchising suchen, sind um fast 13% pro Jahr gestiegen, und die Produktverkäufe werden sich voraussichtlich jedes Jahr verdoppeln, aber es dauerte fast drei Jahre, um ihr Geschäft zu beenden und zu wachsen."Ich fand einen Geldautomatenbeleg, wie viel Geld ich in der Bank hatte [als wir anfingen], und es war ungefähr 324 $", sagt Coco. "Meine Miete war zu der Zeit 425 $. Ich weiß nicht, wie wir es gemacht haben. "

Aber auch in der Branche bekannt zu sein, garantiert keinen einfachen Start. Welinder und Hawk fanden die ersten beiden Geschäftsjahre gleichermaßen hart.

"Wenn wir ein Handbuch Ein Unternehmen in Kalifornien gelesen hätten, hätten wir es nie begonnen", sagt Welinder. "Es ist wie, Whoa! Du musst ein Markenzeichen haben, Man muss einen Anwalt haben, der Papiere aufstellt, es erschien mir viel zu kompliziert. In den ersten zwei Jahren haben wir gute Geschäfte gemacht, aber aufgrund der Gemeinkosten waren die ersten zwei Jahre definitiv hart. "

Selbst einen Kredit von der Bank war hart für das Paar. Als sie ihr Geschäft starteten, waren Welinder und Hawk beide in der Skateboardwelt sehr bekannt, aber sie konnten niemanden finden, der bereit wäre, ihr Unternehmen zu finanzieren. So sammelten sie $ 80.000 ihres eigenen Geldes aus Wettbewerbsgewinnen, um Birdhouse zu starten.

"Die Banken haben uns sicher nicht ernst genommen", sagt Welinder und lacht darüber. "Wir gingen am ersten Tag im Oktober 1992 zur Bank, als wir die ersten Gedanken hatten [und das] "Oh, das ist nett" und dann: "Hier ist die Tür." "

Jim Bell, 32, hat nicht einmal an die Türen von irgendwelchen Banken geklopft, als er Jim Bell Skateboard Ramps startete 2004. "Ich begann auf einer Couch mit $ 50 in meiner Tasche. Ich weiß, dass viele Firmen versuchen, große Kredite und andere Sachen zu jagen, aber ich nahm das Geld, das ich [von der ersten Rampe, die ich gebaut habe] bekam und kaufte Und nach meinem zweiten, dritten und vierten Job, als alles begann, habe ich dieses Geld benutzt, um meinen Truck zu kaufen. "

Bell, ein gebürtiger Illinois, begann im Garten seines Vaters Skateboards zu bauen Als er 14 Jahre alt war, zog er 1996 nach San Diego, um seinen Traum, in der Skateboardindustrie zu arbeiten, weiter zu verfolgen. Nach einer Reihe von Verkaufsjobs bei verschiedenen Skate-Unternehmen kehrte er schließlich zu seiner Leidenschaft für den Bau von Rampen zurück und gründete seine Firma Anfang 2004. Aber anstatt in Skateparks zu arbeiten, baut Bell individuelle Rampen bei den Kunden und schafft alles Von maßgefertigten Quarterpipes, die 4 'x 8' breit sind bis zu 40-Fuß-Halfpipes und Holzschalen. Das Geschäft ist für Bell so erfolgreich gewesen, dass nur ein Jahr nach dem Start seiner Firma, seine anfängliche Ausgabe von 50 $ in 2005 einen Umsatz von 250.000 $ gemacht hat. Und es hört nicht dort auf.

Sein neuestes Produkt, die U-Build-It Skateboard-Rampe, wird seinen Umsatz für 2006 fast verdoppeln. Das Box-Ramp-Building-Kit wird in Skate-Shops verkauft und ermöglicht es Menschen, ihre eigenen Rampen zu Hause zu bauen. Bell vermarktete das U-Build-It Skateboard Ramps, indem es das Produkt auf Messen präsentierte. Er unterstützte sein Produkt mit Bildern von Hunderten von Rampen, die er gebaut hatte, so dass interessierte Ladenbesitzer sich nach der Marktfähigkeit seines Produkts erkundigten, um die Nachfrage sowie die Qualität und Kundenzufriedenheit seiner Arbeit zu beweisen .

Generating Hype

Wenn Sie ein professioneller Athlet sind, ist ein anerkannter Name oft genug Markenerkennung, um den Erfolg Ihres neuen Unternehmens zu garantieren. "Das beste Marketing, das ich habe, besteht darin, meine eigenen Fahrräder zu benutzen", sagt Mat Hoffman, wohl einer der besten Freestyle BMX Fahrer der Welt.

Hoffman trat mit 13 Jahren in die BMX-Szene ein und wurde mit 16 Jahren der jüngste Profi-Fahrer, den der Sport je gesehen hatte. Als Hoffman begann, solche Stunts zu absolvieren, als er sein Motorrad von dreihundertfünfzig Fuß hohen Klippen sprang, wurde klar, dass er Fahrräder brauchen würde, die viel haltbarer waren als die, die er benutzte.

"Ich fing an, Fahrräder zu bauen, weil ich musste", sagt Hoffman, 34, der Dutzende von Fahrrädern mit seinen Rekordsprüngen landete. "Ich brauchte ein Fahrrad, das die Art von Stunts bewältigen konnte, die ich war Ich wusste, dass andere [Fahrer] sie auch wollen würden. "

Das Interesse anderer Profireiter an Hoffmans Fahrrädern machte sie nur für die Öffentlichkeit ansprechender, was Hoffman 1991 mit Hoffman Bikes startete ein Startdarlehen von $ 40.000 von der SBA. Es ist die Art von Marketing, auf die kleinere Xtreme-Sport-Unternehmen setzen: Menschen reden.

"Mundpropaganda war definitiv von Vorteil", sagt Coco Tihanyi von Surf Divas Erfolg. Coco war in der Lage, Surf Diva mit einem knappen Budget zu vermarkten, weil sie wusste, dass es viel mehr wert war, wenn ihre Kunden anderen Frauen von ihrer Schule erzählten, als eine Anzeige zu kaufen.

Mundpropaganda war für Bell auch ein großer Faktor am Anfang. Um das Wort ins Rollen zu bringen, hängte Bell in Skate Shops in der Nähe von San Diego preiswerte Plakate auf, die für seine maßgefertigten Skateboardrampen werben. Wenn einer von Bells Kunden ihm sagen würde, dass ein bestimmter Skateshop sie überwiesen hat, würde Bell in den Laden zurückkehren und sie mit einem Scheck für 50 oder 100 Dollar belohnen. Er fand, dass es der perfekte Weg war, seinen Namen auf den Zungenspitzen der Skate-Shop-Mitarbeiter zu behalten. "Die Skateshops waren plötzlich so:" Hey, wir müssen nichts in unserem Laden auf Lager haben der Typ hängt Plakate auf, Kinder erregen sich, wir erzählen ihnen davon, und wir bekommen einen Scheck! «» Es war ein Kinderspiel, dass die Angestellten des Ladens Bells Gesellschaft redeten.

Ihre Fähigkeiten verbessern

Selbst die größten Unternehmen haben von Grund auf begonnen und kämpfen, um zu wachsen, wenn sie ihren Weg kennen. Welinder sagt, er sei ein bisschen besser darin geworden, Tag für Tag das Geschäft zu leiten und zu lernen, wie er ging. "Der große Tag war, als wir unseren ersten Automaten bekamen", sagt er. "Das war der beste Tag meines Lebens, weil ich mich fühlte würde endlich eine echte Firma werden. " Was komisch klingt, kommt von einem Mann, der heute CEO eines der größten und bekanntesten Skateboard-Unternehmen der Welt ist. Die Produkte seines Unternehmens sind in mehr als 2 000 Geschäften weltweit zu finden, und er prognostiziert 2006 einen Umsatz von weit über 10 Millionen US-Dollar.

Für Bell, dessen Firma kaum über ein Jahr alt ist, beginnen seine Wachstumsschmerzen gerade erst. Die Nachfrage nach seinen Custom-Rampen und seiner neuen U-Build-It Skateboardrampe machen ihn zu einem One-Man-Unternehmen."Weißt du, es ist so, als würdest du [viel Geschäft] verlangen und du kriegst es, und du bist wie, OK, Jim, du wolltest Skateboardrampen bauen, du wolltest, dass ein paar Kinder sie haben. Jetzt sind sie alle will sie. "

Bell sagt, dass er weiß, dass die Probleme, die er jetzt hat, diejenigen sind, die andere nur wünschen, also kann er sich nicht zu sehr beschweren. Also nimmt er Schritt für Schritt vor und bereitet sich darauf vor, zusätzliche Verkäufer und Back-End-Hilfe hinzuzufügen, um ihm bei der Führung seines Unternehmens zu helfen.

Freude am Gedränge

Von all den Erfahrungen und Erfahrungen, die diese Xtreme-Geräte gemacht haben, hat die größte Bedeutung erkannt, wie wichtig es ist, eine Marke zu schaffen, mit der sich Kunden verbinden können. Wenn jemand eine Verbindung zu Ihrer Marke herstellt und beginnt, sich mit den Produkten zu identifizieren, die er von Ihrem Unternehmen kauft, schaffen Sie wirklich Kunden für das Leben.

"[Als wir anfingen], war der Durchschnitts-Skater wahrscheinlich 16 oder 17 Jahre alt. Er sucht seine Identität, versucht cool zu sein, erwachsen zu werden und er möchte sichergehen, dass er anders ist als der nächste Typ", sagt er sagt. Er gründete unter dem Label Birdhouse viele weitere Marken und gründete 1997 die Blitz Distribution als Dachgesellschaft für alle. Durch das Angebot verschiedener Marken, die zur Auswahl standen, ermöglichte es dem vielfältigen jüngeren Publikum, eine Marke auszuwählen, mit der sie sich am besten identifizieren konnten.

Alva stimmt zu, dass das Image, das seine Firma pflegt, etwas ist, mit dem sie hart arbeiten, um mit ihren Kunden in Verbindung zu treten. "Das Image muss hardcore und basis sein, nicht zu kommerziell oder trendig", sagt er. für uns ist es so, als würde man daran festhalten, wo Skateboarding herkommt. "

Für Alva bedeutet das, hochwertige Boards zu schaffen, die sich Kids leisten können." Wir waren irgendwie wie Rag-Tag, arme Kinder auf der Westseite von LA, "Alva sagt über die anfängliche Skateboard-Bewegung der 70er Jahre. Es war nie wirklich so teuer, weißt du? Du kannst ein paar Vans Tennisschuhe und ein Skateboard bekommen, sogar heute noch für $ 200." Andere Sportarten, sagt er, kosten viel mehr Geld, um daran teilzunehmen. Beim Snowboarden zum Beispiel, wenn man für ein Board, Schuhe, Bindungen, Oberbekleidung und ein Liftticket bezahlt, kann man fast $ 400 rausbekommen.

"Snowboarden ist fast ausschließlich für Kinder, die entweder eine gehobene Mittelklasse haben oder Geld haben. Skateboarding ist sogar für Dritte-Welt-Kinder zugänglich. Es gibt viele lateinische Länder und ärmere Länder, wo Kinder noch skaten können. Sie haben Zugang zu Freie Skateboard-Parks, und sie können ein Board bekommen und etwas zusammengewürfelt bekommen, damit sie sich weiterentwickeln und schließlich ein professioneller Skateboarder werden können.

"Wenn wir ihnen ein Produkt verkaufen können, das wirklich funktioniert, aber auch etwas, das das Kind will Komm zurück, du wirst regelmäßig mit ihnen reden ", sagt Alva." Du etablierst dich mit einer Fangemeinde und Kundschaft - das ist wirklich wichtig im Skateboarding. "

Bell konnte dem nicht mehr zustimmen Er bringt die Eltern nicht nur dazu, sich mehr mit den Interessen ihrer Kinder zu verbinden, er verbindet sich auch mit den Kindern selbst, sobald er mit dem Bau ihrer Rampen fertig ist.

"Das Wichtigste an unserer Firma ist, dass ich an dem Tag, an dem die Rampe fertig ist, einen Tag mit den Kindern skate und ihnen zeige, wie man Tricks auf der Rampe macht. Das ist wirklich der Muskel, der alles antreibt", sagt Bell den Kindern helfen, ihre Fähigkeiten zu entwickeln. "Du willst fast eine Träne vergießen, weil es etwas ist, was du getan hast: [Du hast geholfen, ein Kind auf die nächste Stufe zu bringen.] Und ich werde dir sagen, was wirklich überraschend sein wird: wenn ich mich umdrehe Eines Tages im Fernsehen und da ist eines der Kinder, ich habe eine Rampe gebaut, um gegen jemanden wie Tony Hawk anzukämpfen. "

Willst du mehr über diese Xtreme s erfahren? Sehen Sie sie in Aktion in unserer Diashow.